23 avr. 2018

Eurasie en Cloisonné

La complication des Heures Universelles (HU) est plus spectaculaire qu'utile. Elle a été inventée par Louis Cottier en 1937, quand les progrès de l'aéronautique et des télécommunications laissaient prévoir une mondialisation des affaires. La généralisation de l'heure d'été pendant la crise du pétrole des années 1970 rend ce concept obsolète. Son réglage mécanique est désuet à l'âge du circuit intégré.

Patek-Philippe n'avait pas d'exclusivité sur le brevet Cottier mais a continué jusqu'à nos jours à proposer des variantes HU pour le prestige. En 2016 j'avais groupé l'annonce de deux montres utilisant ce système. La 2523 HU avait été vendue pour HK$ 19.5M incluant premium par Phillips le 31 mai.

Après les éphémères références 96 HU et 515 HU que Patek-Philippe a utilisées pour développer le concept, la référence 1415 HU lancée dès 1939 marque une stabilisation de cette offre. 115 pièces ont été construites. La 1415 HU a été remplacée par la 2523 HU à double couronne lancée en 1953.

Lancée en 1948 la très rare 1415 HU DE est un raffinement esthétique. DE signifie Décor Email. Le cadran est illustré d'un décor cloisonné.

Deux 1415 HU DE avec des numéros de série consécutifs ont été préparées en 1949 avec la carte de l'Eurasie. La montre discutée dans cette chronique en 2016 avait été vendue à son premier client en 1954, ce qui montre bien qu'il ne s'agissait pas d'une commande spéciale. Elle a été vendue pour $ 730K incluant premium par Sotheby's le 8 juin 2016, lot 213, et est estimée CHF 700K à vendre par Phillips à Genève le 13 mai en association avec Bacs et Russo, lot 268.

22 avr. 2018

La Montagne Sacrée de Georgia O'Keeffe

L'art de Georgia O'Keeffe explore des voies nouvelles. Elle commence par être une pionnière de l'art abstrait mais cela ne la satisfait pas. Cette fille d'un producteur laitier du Wisconsin veut être proche de la nature. Elle développe deux thèmes opposés lors de ses séjours à Lake George, dans des compositions architecturées : le paysage grandiose et le détail intime de la fleur.

Lors d'une visite touristique dans l'ouest, Rebecca Strand a une intuition : son amie Georgia saura exprimer la puissance sauvage des collines ondulantes du Nouveau Mexique. En 1929 les deux femmes quittent New York City et leurs maris pour un premier séjour de longue durée à Taos. Elles y retourneront pendant plusieurs étés consécutifs.

Georgia est immédiatement séduite par ces paysages purs qui ne sont pas souillés par la végétation. Dans une vision spontanément Humboldtienne, elle accorde une existence biomorphique à ces terres arides inondées par la lumière du soleil.

Ses premières peintures à Taos exaltent cette découverte formelle sans altérer les couleurs. On the Old Santa Fe Road, huile sur toile 41 x 76 cm peinte en 1930-1931, a été vendue pour $ 5,1M incluant premium par Sotheby's le 20 novembre 2014 sur une estimation basse de $ 2M.

Dans un style d'une pureté similaire, une vue des collines de sable près de Taos, huile sur toile collée sur panneau 45 x 61 cm peinte en 1929, est estimée $ 2M à vendre par Christie's à New York le 9 mai, lot 406.

Dans la même vente le lot 404 estimé $ 3M est une vue de la chaîne de montagne près d'Abiquiu, huile sur toile 41 x 91 cm peinte en 1931. Revenant plus tard sur ce site, Georgia en est tellement enchantée qu'elle s'y installera de façon permanente. Elle dira avec beaucoup d'humour : "It's my private mountain. It belongs to me. God told me if I painted it enough, I could have it".

Mains Croisées sur le Clavier

Le piano à quatre mains est une invitation à renforcer l'empathie entre les deux joueurs. Mozart fut le pionnier de cette pratique. Composée en 1786 la sonate en fa majeur K.497 constituée de trois mouvements adagio, andante et allegro est considérée comme son chef d'oeuvre dans ce genre de musique galante.

La référence K.357 s'applique à une sonate inachevée en sol majeur composée d'un allegro et d'un andante, pour une durée d'exécution autour de 13 minutes.

Le 22 mai à Londres, Sotheby's vend un fragment manuscrit autographe de cet allegro K.357 (497a). Ce document en quatre feuilles en format oblong 23 x 32 cm est estimé £ 300K, lot 20.

Ces pages de trois fois quatre portées présentent une caractéristique qui confirme que Mozart était tenté par les plus extrêmes difficultés : la main droite du joueur de gauche et la main gauche du joueur de droite doivent se croiser. On suppose que Mozart voulait jouer cette sonate lui-même en charmante compagnie.

Koechel avait supposé pour cet opus une création en 1786 mais n'avait pas pu inspecter le manuscrit autographe. Le papier utilisé le positionne plutôt entre fin 1787 et 1789.

On ne connaît pas les circonstances de cette création. Depuis sa première édition en 1796 elle est associée à l'andante K.357 (500a) mais la connection entre ces deux mouvements a été réfutée.

20 avr. 2018

Eléments et Almageste

Les grands auteurs scientifiques de l'antiquité étaient des compilateurs, s'appuyant sur les connaissances de leurs prédécesseurs.

L'exceptionnelle clarté et la logique irréfutable des Eléments d'Euclide ont créé un chef d'oeuvre éternel de la littérature scientifique et pédagogique. Son apport de recherche personnelle est certainement très important mais n'a pas pu être identifié. Le Mathematike Syntaxis de Ptolémée est un peu différent parce que l'auteur lui-même a construit un modèle planétaire en associant des considérations géométriques aux mouvements apparents des planètes.

Les connaissances de l'antiquité auraient été perdues à jamais au Moyen-Age si elles n'avaient pas intéressé les Arabes. Ces textes sont traduits et font l'objet de très nombreux manuscrits sous forme complète ou abrégée, souvent avec des commentaires. Des traductions différentes sont également préparées après des relectures des textes survivants. De véritables éditions manuscrites sont effectuées.

Mandatés par les Califes, de grands auteurs font ainsi revivre les textes antiques fondamentaux. Euclide et Ptolémée ont tous deux été retravaillés par al-Hajjaj, Ishaq ibn Hunayn et Thabit ibn Qurra. Le livre de Ptolémée prend le titre Arabisant sous lequel il est encore désigné actuellement, l'Almageste.

Le 25 avril à Londres, Sotheby's vend deux manuscrits Arabes du VIIème siècle AH, estimés £ 200K chacun.

Le lot 30 est une version éditée des Eléments d'Euclide, avec les dessins des figures et de nombreux commentaires. Une origine Egyptienne est annoncée comme probable. L'ancienneté du papier est confirmée par analyse au carbone.

Le lot 31 est une version abrégée de l'Almageste, réalisée en Perse et datée 671 AH correspondant à 1272 CE. Le raisonnement scientifique est complet et conforme à la démarche de Ptolémée mais le texte a été simplifié, peut-être pour des raisons pédagogiques. Aucun autre exemple de ce texte abrégé n'est connu.

La Troisième Génération de Pininfarina

Jusqu'aux années 1960 les séries limitées de très haute performance ont fait le bonheur des clients les plus exigeants de Ferrari. En créant en 2007 une division pour les Special Projects, Ferrari modernise cette tradition.

Pininfarina est resté un des sous-traitants les plus appréciés de Ferrari. Battista est mort en 1966. Son fils Sergio prend sa retraite en 2001. Après la mort accidentelle du fils aîné de Sergio, le second fils dirige l'entreprise.

Sergio Pininfarina meurt en 2012. Le concept car Ferrari Sergio lui rend hommage l'année suivante au Salon de l'Automobile de Genève. Elle a été construite sur un châssis de Ferrari 458 avec une carrosserie conçue et construite par Carrozzeria Pininfarina dans le goût de Sergio, avec une nouvelle recherche de pureté des lignes.

En 2014 Ferrari lance la production de six exemplaires de la Sergio après avoir fait les modifications requises pour l'homologation routière. Comme toujours pour les séries limitées, la marque choisit ses clients. Au même moment Ferrari abandonne le moteur atmosphérique en faveur du moteur turbo. La Sergio apparaît ainsi comme l'ultime apogée du moteur V8 atmosphérique.

La première des six Sergio commerciales est dévoilée au Salon de Genève en 2015. Avec 200 Km au compteur, elle est estimée € 2,5M à vendre par RM Sotheby's à Monaco le 12 mai, lot 145.

19 avr. 2018

L'Inventeur du Cros-Parantoux

Vigneron à Vosne-Romanée, Henri Jayer exploitait des parcelles des Grands Crus Classés Richebourg et Echézeaux. Il prônait une vinification qui soit la plus naturelle possible avec sélection calibrée des raisins, séparation mécanique des fruits et des tiges avant le broyage, ainsi qu'une phase de macération avant la fermentation, et sans filtrage.

Jayer avait aussi des ambitions concernant un tout petit vignoble qu'il avait assemblé en pinot noir à Cros-Parantoux. Ses confrères n'en voulaient pas parce que le sol plus rocailleux n'était pas propice à un bon rendement. Sa position plus élevée en altitude que Richebourg était cependant idéale. Jayer a compris qu'il pouvait faire le meilleur vin du monde sur ce terrain de 1,01 hectare.

1978 est une année très favorable pour les Côtes-de-Nuits, avec un été peu ensoleillé et un automne parfait. Jayer en profite pour ajouter à son catalogue le Cros-Parantoux, titrant 13,5 %.

La marque Henri Jayer est remplacée en 2002 par Domaine Emmanuel Rouget exploitée par son neveu. Le 10 février 2012 la vente de son cellier privé par Christie's a rapporté en tout HK$ 66M incluant premium sur une estimation basse de HK$ 20M. La provenance est essentielle dans les ventes de vins parce qu'elle garantit la qualité des conditions de conservation qui sont particulièrement importantes pour les anciens Bourgognes.

Le 17 juin à Genève, Baghera Wines vend les dernières bouteilles de la réserve privée du Domaine Henri Jayer.

Le lot 160 estimé au-delà de CHF 280K est une verticale de 15 magnums de Vosne-Romanée Cros-Parantoux de 1978 à 2001. Il est particulièrement alléchant parce que les magnums offrent une meilleure conservation de longue durée que les bouteilles et que l'année mythique 1978 est incluse.

La meilleure caisse de douze bouteilles est un Cros-Parantoux du millésime 1985 qui fut également exceptionnel pour tout le terroir de Vosne-Romanée incluant le Romanée-Conti. Elle est estimée au-delà de CHF 120K, lot 93. La meilleure caisse de six magnums est le lot 135 au millésime de 1999, estimé au-delà de CHF 110K.

Parmi les résultats obtenus par Christie's en 2012, citons les HK$ 2,05M incluant premium sur un lot de douze bouteilles Cros-Parantoux 1985 et les HK$ 1,57M incluant premium sur un lot de trois bouteilles Richebourg 1978.

18 avr. 2018

La Table d'un Artiste

Après la mort d'Yves Klein, deux couples tentent de réveiller l'art français. Jeannine de Goldschmidt, compagne de Pierre Restany, tient la Galerie J. Le mouvement des Nouveaux Réalistes fut éphémère mais a ouvert la voie à un art ludique et hétéroclite.

Les Lalanne sont sculpteurs. Leur carrière est lancée par l'exposition intitulée Zoophites en 1964 à la Galerie J. Les oeuvres zoomorphes peuvent servir de meubles. Les pièces majeures de cette exposition sont le rhinocrétaire de François-Xavier et les choupattes de Claude.

Le monde de la mode est charmé par leurs inventions. En plus du zoomorphe, François-Xavier offre sur commande des meubles dans lesquels la position et la forme non conventionnelles des casiers et des pots répondent à un besoin fonctionnel.

Le bar métallique fourni en 1965 par François-Xavier à Yves Saint-Laurent et Pierre Bergé est équipé d'un casier à bouteilles ovoïde, d'un shaker en forme de corne d'abondance et d'un seau à glace sphérique. Il a été vendu en février 2009 par Christie's et Pierre Bergé et Associés pour € 2,75M incluant premium sur une estimation basse de € 200K.

La table à dessin réalisée à partir de 1964 pour répondre au besoin de Karl Lagerfeld lui a été livrée en 1966. Dans une inspiration très comparable au bar YSL, cette table à inclinaison ajustable est équipée de récipients en verre et métal pour les pinceaux et les crayons, d'une surface annexe pour préparer les couleurs, d'une boîte de stockage sphérique et d'une source de lumière.

Cédée par Lagerfeld au décorateur Jacques Grange dans les années 1970, la table KL est estimée € 500K à vendre par Sotheby's à Paris le 3 mai, lot 156.

Pour les meubles de séries, François-Xavier Lalanne reste un ami des animaux. Il conçoit en 1967 le bar dont le plateau centré d'un oeuf amovible est porté dans le bec par deux autruches en porcelaine de Sèvres. Un exemplaire assemblé en 1970 a été vendu pour € 6,2M incluant premium par Sotheby's le 21 novembre 2017 sur une estimation basse de € 700K. Il provenait de la collection Grange.

17 avr. 2018

L'Usurpateur de la Lumière Céleste

Dans le Bouddhisme, la lumière est un lien vers l'éveil. Les récipients du rite Tibétain incluent des lampes à beurre. Les fidèles les alimentent avec du beurre de yak ou de l'huile pour maintenir une flamme perpétuelle.

L'empereur de Chine a reçu un Mandat du Ciel. Dans le cas d'une usurpation, la situation se complique. En comprenant l'utilité de s'appuyer sur le Bouddhisme Tibétain, l'usurpateur Yongle a assuré pour plus de trois décennies la stabilité de la dynastie Ming.

Après la mort prématurée de l'empereur Xuande, son fils aîné et successeur l'empereur Zhentong est un enfant. Sa capture par les Mongols en 1449 CE après une sévère défaite militaire crée une crise dynastique.

Le 17 mai à Londres, Bonhams vend au lot 150 une lampe à beurre d'époque Ming unique en son genre par ses dimensions colossales. Cette pièce entièrement en bronze doré est en deux parties, une base en forme de cloche et un bol reliés entre eux par une mince tige. Elle mesure 103 cm de haut et ses diamètres sont 102 cm pour le bol et 88 cm pour le pied. Son poids est estimé à 335 Kg. D'autres grosses lampes sont connues mais avec une base en pierre.

Cette lampe porte insérée dans le bronze une marque impériale de l'empereur Jingtai. Elevé au trône pendant la très brève captivité Mongole de son demi-frère Zhentong, il ne lui avait rendu ni le trône ni la liberté.

Jingtai avait absolument besoin de démontrer sa légitimité parce qu'une série de déboires ressemblait à un désaveu céleste. La famine était persistante. Son fils nommé prince héritier aux dépens du fils de Zhentong était mort à l'âge de cinq ans.

L'inscription de la lampe inclut un mystère. Trois des caractères impériaux parmi lesquels l'identification de l'empereur n'ont pas été fondus dans la masse du bronze mais ont été positionnés en surcharge. Toutefois l'épaisseur de dorure semble homogène. L'empereur Jingtai a probablement récupéré cette pièce pour son rite personnel avant qu'elle soit terminée. Si c'est le cas, il a fait effacer le nom de l'empereur qui avait commandé la lampe.

Une réinscription tardive ou apocryphe au nom de Jingtai n'aurait pas de sens du point de vue historique. Son règne n'a pas été glorieux. Il a été renversé par son demi-frère alors qu'il était mourant et rétrogradé à titre posthume au simple rang de prince. Peu d'objets d'art portent sa marque et ce sont surtout des émaux cloisonnés.

Le tweet ci-dessous ne montre que la partie haute de la lampe.

Un Chronographe en Or Blanc

Les montres de luxe et les montres de sport ne répondent pas aux besoins des mêmes clients. Rolex a cependant offert des Cosmograph Daytona en or jaune pour lesquels le suffixe /8 est ajouté à la référence du modèle. La marque utilisait l'or blanc en option /9 pour les Day-Date.

Les connaisseurs des pratiques de Rolex considéraient qu'une Daytona en or blanc était impensable. Le 21 novembre 2013 Hodinkee publie une interview de l'auteur spécialisé Italien John Goldberger qui dévoile des pièces rares de sa collection. Le miracle arrive à 04:30 de la vidéo insérée dans l'article : Goldberger porte au poignet le seul exemple connu de Daytona en or blanc. Il n'y en a peut-être jamais eu d'autre, ni en or blanc, ni en or rose, ni en platine.

Cette montre est une 6265. Les archives de Rolex ont retrouvé les dates de sa production, en 1970, et de sa livraison à un détaillant allemand l'année suivante. En 2018 Hodinkee observe que la couronne est restée en acier inoxydable, indiquant probablement que le métal du boîtier a été changé en usine. Les raisons de cette opération spéciale n'ont pas été retrouvées.

La Daytona de Paul Newman a été vendue pour $ 17,8M incluant premium par Phillips en association avec Bacs and Russo le 26 octobre 2017, démontrant que les Rolex exceptionnelles pouvaient obtenir des prix sensationnels. Goldberger a décidé de vendre sa 6265/9 entièrement au profit de la charité Children Action. Elle est estimée CHF 3M à vendre le 12 mai à Genève par Phillips en association avec Bacs and Russo, lot 8.

L'or blanc est plus lourd que l'acier inoxydable, et c'est le poids inhabituel de cette 6265 qui avait attiré Goldberger il y a bien des années quand il l'inspectait avant de l'acheter.

16 avr. 2018

Signac face à la Mer

Paul Signac rencontre Monet et Seurat en 1884. Ayant la vocation de devenir un théoricien, il préfère suivre les théories rigoureuses de Seurat sur la composition et les couleurs. La coopération parfaite entre les deux artistes est facilitée par leur différence de tempérament : Seurat est un solitaire et Signac un prosélyte.

Seurat termine son Dimanche après-midi à l'Ile de la Grande Jatte en 1886. Pour la première fois il a appliqué en grand format sa compréhension des théories de Chevreul sur la rémanence des couleurs. La préparation a été longue et fastidieuse et le résultat terne convient surtout au message social hermétique de l'artiste.

Pendant les étés Signac et Seurat travaillent dans des villages différents, sans se rencontrer. Ces sessions sont cependant soigneusement préparées et de retour dans leurs ateliers la comparaison de leurs résultats confirme la cohérence de leurs pratiques.

Signac pousse Seurat à une observation des lumières vives. Il montre l'exemple, en 1886 dans la vallée de la Seine, en 1887 à Collioure et en 1888 en Bretagne à Portrieux. Pendant ces trois étés Signac perfectionne son pointillisme. Dans le même temps son paysage devient minimaliste pour mieux exploiter la confrontation des couleurs.

Le 8 mai à New York, Christie's vend au lot 21 une vue de Portrieux. Cette huile sur toile 60 x 92 cm peut-être considérée comme l'aboutissement de la saison estivale de Signac, avec une composition dominée dans toute la partie basse par l'étendue jaune presque monochrome de la plage de sable, contrastant avec le bleu pointilliste de la mer.

Signac trouvera en 1892 un soleil plus éclatant à Saint-Tropez. La vue des maisons avec leurs reflets dans la mer, 47 x 55 cm, a été vendue pour $ 10,7M incluant premium par Sotheby's le 9 mai 2016.

Le pointillisme était peu spectaculaire en dehors d'un jaune et d'un orange extrêmes. Signac et van Rysselberghe sont peut-être les seuls à avoir compris et brièvement appliqué cette observation.