25 nov. 2007

Auction marks 2008 : Bonhams, Antiquorum, Riemenschneider, Banksy, Poiret, &c

Bonhams was the first to announce a special sale for 2008: automobiles in Paris on February 9 at the Retromobile Fair. The arrival of Bonhams on the Parisian market is a novelty. (SOLD top price 2,1 M€ before fees a Mercedes Benz supercharged Torpedo roadster of 1928).

While the major houses book their dates for 2008, let us review the first detailed information reaching us:

TOP LEVEL
Sotheby's New York sells on January 24 a wooden sculpture of Riemenschneider, good size (104 cm). Such a rare lot is priceless. The estimate (carefully?) 4 M $ (SOLD 5.6 M$ before fees).

CONTEMPORARY ART
On February 5, Bonhams London devotes an entire sale to urban art (transposed on canvas), featuring the controversial new artist, Banksy, who could reject the late Jean-Michel Basquiat and Keith Haring into the have been. (SOLD "Laugh now", spencil spray paint on painted board, 107x604 cm, 190 K£ before fees ; one element of same character, 43x43 cm, 62 K£ before fees)
A sale to be followed, not considering the low estimates which, as with any real innovation, are not really meaningful. And do not call any more "contemporary art" those by artists who died twenty years ago!

NATIONAL ARTS
On January 30, Bonhams London organize a South African art sale dominated by two paintings of Irma Stern estimated 300 and 250 K £. The first, a tribal portrait whose format has not yet been announced by the auction house, should be the highest price for the artist, over a less typed portrait.
SOLD: paintings by Irma Stern: three ethnic portraits were sold £ 280, 240 and 230 K, a still life £ 320 K and a scene of grape pickers £ 180 K. These prices are before fees.

Kolkata, India: Inaugural sale of Indian art mid February, by Emami Chisel Art. (details in article dated February 10).

COLLECTIONS

Beaussant Lefèvre sells Feb. 14 about thirty dresses and various consignments from the wife of Paul Poiret. (SOLD a coat 80 K€ before fees).

Antiquorum is the largest specialized auction house. Program 2008 of their sales of watches:
Geneva, 15 & March 16 (SOLD before fees : 300 KFS a Patek-Philippe Ref 2499, 210 KFS a platinum watch by Lange, 200 KFS a ultra-complicated by Gerald Genta, 200 KFS an erotic automated box, 140 KFS a singing bird cage by Jaquet Droz)
and 10 and May 11 (SOLD 430 KFS before fees a wristwatch by F. P. Journe assembled in 2007).
Hong Kong 7 & 8 June. (SOLD 2,15 MHK$ before fees a Patek Philippe of 2006).
New York on June 18. (SOLD 560 K$ before fees a Patek Philippe made in 2007).
Thematic sale in New York, 17 & April 18 : ROLEX sport watch. (see column dated February 17).

Repérages enchères 2008 : Bonhams, Antiquorum, Riemenschneider, Banksy, Poiret, &c

Bonhams a été le premier à annoncer une vente exceptionnelle pour 2008 : des automobiles à Paris le 9 février, à l'occasion du Salon Retromobile. L'arrivée de Bonhams sur le marché parisien est une nouveauté. (VENDU plus haut prix 2,1 M€ hors frais une Mercedes Benz supercharged Torpedo roadster de 1928).

Pendant que les grandes maisons réservent leurs dates pour 2008, voyons les premières informations détaillées qui nous parviennent :

CHEFS D'OEUVRES
Sotheby's New York vend le 24 janvier une sculpture en bois de Riemenschneider, de bonne taille (104 cm). Une oeuvre aussi rare n'a pas de prix. On en attend (prudemment ?) 4 M$.(VENDU 5,6 M$ hors frais)

ART CONTEMPORAIN
Le 5 février Bonhams Londres consacre toute une vente à l'art des rues (transposé sur toile !), avec en vedette le nouvel artiste controversé, Banksy, qui pourrait rejeter les regrettés Jean-Michel Basquiat et Keith Haring dans les has been. (VENDU "Laugh now", bombe au pochoir sur panneau de 107x604 cm, 190 K£ hors frais ; un élément du même sujet, 43x43 cm, 62 K£ hors frais)
Une vente à suivre, dont les estimations, comme pour toute réelle innovation, n'ont aucune importance. Et n'appelons plus art contemporain celui d'artistes morts il y a vingt ans !!!

ARTS NATIONAUX
Le 30 janvier Bonhams Londres organise une vente d'art Sud-Africain dominée par deux tableaux d'Irma Stern estimés 300 et 250 K£. Le premier, un portrait tribal dont le format n'est pas encore annoncé par la maison de ventes, serait le plus haut prix pour l'artiste, dépassant un portrait moins typé.
VENDUS : tableaux d'Irma Stern : trois portraits ethniques ont fait 280, 240 et 230 K£, une nature morte 320 K£ et une scène de vendanges 180 K£. Ces prix sont donnés hors frais.

Kolkata, Inde : vente inaugurale d'art Indien mi février, par Emami Chisel Art. (voir chronique du 10 février)

COLLECTIONS
Beaussant Lefèvre vend le 14 février une trentaine de robes et divers lots provenant de la femme de Paul Poiret (VENDU un manteau 80 K€ hors frais).

Antiquorum est la plus importante maison d'enchères spécialisée. Programme 2008 de leurs ventes d'horlogerie :
Genève, 15 & 16 Mars (VENDUS hors frais : 300 KFS une Patek-Philippe Ref 2499, 210 KFS une montre en platine Lange, 200 KFS une montre ultra-compliquée Gerald Genta, 200 KFS une boîte à automate érotique, 140 KFS une cage à oiseau chanteur Jaquet Droz)
puis 10 & 11 Mai (VENDU 430 KFS hors frais une montre-bracelet de F. P. Journe assemblée en 2007).
Hong Kong 7 & 8 juin (VENDU 2,15 MHK$ hors frais une Patek Philippe de 2006).
New York 18 juin. (VENDU 560 K$ hors frais une Patek Philippe de 2007).
Vente à thème à New York, 17 & 18 Avril "ROLEX - évolution de la montre de sport". (voir chronique du 17 février).

24 nov. 2007

Auction and media : Tamayo, Bayeux, Canada

We comment here some new results on lots whose sale was identified in advance by AHP.

Well publicized, the Tamayo painting found in a trash got 1.05 million $ premium included on an estimate of 750 K $ in New York at Sotheby's. The history of this item did not play significantly.

Very few media outside La Gazette de l'Hotel Drouot advertised the astronomical compendium of Schissler. Presented with a ridiculous low estimate, it climbed to 620 K € in Bayeux. This excellent price proves that the specialists were warned, but it is a pity that the public bypassed this exceptional object.

Properly publicized on the spot, the sale of Canadian art of Ritchies and Sotheby's confirmed the Tom Thomson oil esquisse, estimated 400 K Canadian $ and sold 550 K Canadian $ hammer price. In this sale where the biggest price fell on a painting by Marc-Aurèle Fortin, Sotheby's announced 18 records. What's a record?

Another auction house is a specialist of Canadian artists : Heffel, whose sale in Toronto has just recorded 5 bids over 1 million Canadian $ premium included. 4 of them carried on the works of two artists who had been announced as the most important: Lawren Harris and Tom Thomson. There had been no lot in this sale with a low estimate higher than 800 K Canadian $. Heffel had a good control of hierarchy between its artists, but had not announced in his estimate the real market price.

Like that of Ritchies and Sotheby's, the Heffel sale was successful, the Canadian figurative art is doing well. However, the very bad habit, almost systematic in major auction houses, to publish estimates hammer price and the results premium included artificially enhances the impression of a successful sale. La Gazette de l'Hotel Drouot, which resisted this trend since ever, also fell into it in the past few years.

Enchères et media : Tamayo, Bayeux, Canada

Suite des résultats sur des objets repérés à l'avance.

Bien médiatisé, le tableau de Tamayo retrouvé dans une poubelle a fait 1,05 M$ frais inclus sur une estimation de 750 K$ à New York chez Sotheby's. L'historique du tableau n'a donc pas joué de façon significative.

Très peu médiatisé en dehors de La Gazette de l'Hôtel Drouot, et assorti d'une estimation ridiculement basse, le compendium astronomique de Schissler est monté à 620 K€ à Bayeux. C'est un beau prix qui prouve que les spécialistes ont été prévenus, mais il est dommage que le public soit passé à côté de cet objet exceptionnel.

Correctement médiatisée sur place, la vente d'art Canadien de Ritchies et Sotheby's a consacré l'esquisse à l'huile de Tom Thomson estimée 400 K$ canadiens, vendue 550 K$ canadiens au marteau. Dans cette vente où le plus gros prix s'est porté sur un tableau de Marc-Aurèle Fortin, Sotheby's annonce 18 records. C'est quoi, un record ?

Autre spécialiste des artistes Canadiens : Heffel, dont la vente à Toronto vient d'enregistrer 5 enchères millionnaires (frais inclus) en $ Canadiens, dont 4 portés sur des oeuvres des deux artistes qui avaient été annoncés comme les plus importants : Lawren Harris et Tom Thomson. Il n'y avait aucune oeuvre dans cette vente avec une estimation basse supérieure à 800 K$ Canadiens. Heffel maîtrise bien la hiérarchie de ses artistes mais n'avait pas annoncé dans son estimation les vrais prix du marché.

Comme celle de Ritchies et Sotheby's, la vente Heffel est réussie, l'art figuratif Canadien se porte bien. Ceci dit, la très mauvaise habitude, quasiment systématique dans les grandes maisons, de publier les estimations au marteau et les résultats frais inclus renforce de façon artificielle l'impression de réussite d'une vente. La Gazette de l'Hôtel Drouot, qui résistait à ce travers depuis toujours, tombe aussi dedans depuis quelques années.

21 nov. 2007

Paintings by Miro & Gris soon at auction at Drouot

The auction house Aguttes ad for Dec. 21 ten works by Miro, Picasso, Gris, Laurens, Leger (advertising, La Gazette de l'Hotel Drouot No. 40). Among them two oils of Miro and one of Gris are important works for these artists. We are pleased that they are presented in Paris, while noting that if it had been a sale of merchant parties they could have flown to Anglo-Saxon countries.
It will be an exciting opportunity to compare prices of Paris and Sotheby's, because other works of similar styles were sold recently in this auction house, in all three cases :

MIRO
Blue Star, an oil on canvas from 1927, 116x89 cm, estimated 5 to 7 million € (sold 9,35 M€ hammer)
And
Le Cheval de cirque, same technique, same year, 130x97 cm, sold for the equivalent of 6.2 million € premium included on May 8, 2007 in New York.

MIRO
L'Oiseau, an oil on canvas from 1926, 73x92 cm, estimated 2.5 to 3 million € (sold 5 M€ hammer)
And
Peinture, same technique, same size, same year, sold for the equivalent of € 3.1 million premium included on June 19, 2007 in London.

For both Miros, the estimate seems fair.

GRIS
Le Joueur de guitare, an oil on canvas from 1918, 100x65 cm, estimated 1.5 to 2 million € (sold 1,75 M€ hammer)
And
Bouteille de Beaune et compotier, an oil on canvas from 1917, 61x38 cm, sold for the equivalent of € 1.7 million premium included on November 7, 2006 in New York.
The dimensions play for Drouot, the estimate seems low.

Sample of art market analysis at auction

Antoine Jean Gros 1771-1835
Painter and draftsman.
ANALYSIS

For supporting an estimate three categories are distinguished in the work of Gros: Napoleon, portrait and mythology.

NAPOLEON
Two important paintings in this category in 20 years:
Napoleon full size (208x130 cm): Christie's London 4 7 2005, 1.35 million pounds (1.95 million euros) including premium.
Napoleon in action on the battlefield (104x152): Chassaing Rivet Fournié, Toulouse 15 2 88, 4 MF hammer. It was a modello for a painted displayed in the Louvre.
A drawing of the same subject (Eylau) (11x17) made 68 k € at Piasa on 22 3 2006. It was adorned on the back of various indications and a topographical sketch, making this object something exceptional compared with other drawings of the artist.
An oil of a follower of Gros, also Eylau (140x209), made 47 K € in Osenat, Fontainebleau 3 7 2005, another with the same characteristics and dimensions (probably the same), found in my personal documentation, had done before 11.6 K €, in Milliarède in Lyon on 19 9 2004.

LARGE PORTRAITS OF DIGNITARIES OR ARISTOCRATES
(145 x115): Rouillac Cheverny 11 6 2006 500 K € hammer price, good results for this class, but he had the honor of drafting an article in a full page inthe Gazette de l'Hôtel Drouot (2006 No. 22 page 139)
(73 x59): Lelièvre Maîche Paris, Chartres 24 3 1996 1550 KF hammer price.
Charles X (81x65): Ader Tajan, Paris, 15 12 1993 750 KF
An equestrian portrait found in my personal documentation, identified as a follower of Gros (260x190): Rouillac Vendôme, succession Fesneault, 23 to 25 6 1990 720 KF hammer price.
Another portrait (97x75), expected 400 K € in Piasa in 2005, had no chance to sell at that price. It had been presented prominently in the Gazette of the Hotel Drouot (2005 No 24, page 45).
A work only assigned, but of good dimensions (112x91) made 22 K € in Paris in 2007.

SCENES MYTHOLOGIQUES
(183 x226): Christie's New York, 19 5 1993 200 K $
The Charlemagne unsold at Fontainebleau in 2005 is no doubt the same (found in my documentation), which got 90 K € hammer price at Coutau-Bégarie, Paris 1 7 2004.

HOW THIS ARTIST IS VALUED
The authentic large paintings are rare on the market, and there is no reason to consider a change in the prices over years.
For Napoleon, consider both results above and adjust the price, taking into account the dimensions.
For portraits, the size is also paramount. The undeniable charm of the young woman of 23 years of the portrait of Chartres offsets the medium size, and the prestigious collection of the equestrian portrait offsets the fact that it is not formally attributed to the master. A sale at Fontainebleau, where Osenat specializes in the Empire, is better than a sale in Lyon, at least for a work unsigned and so being hardly advertisable.
For an ordinary signed portrait, drawing or painting of small size, count 10 to 12 k € maximum. Same thing for the small mythological subjects.
Other subjects: the prices do not differ in relation to other artists of the time.
Apart works very important, Gros is nonexistent on the international scene. If a usual work of him is sold abroad it is a good deal.
(first posted with the French version on November 3)

National artists in national auctions

The United States and Britain have in the art market a global vision. This approach is actively supported by the big auction houses: Sotheby's, Christie's, Bonhams.
The other countries second their artists, their furniture, their collectible items with a narrow field of view. It must come as no surprise that there is a huge gap between the art market of the two major English-speaking countries mentioned above and all others including France.
Each country has also of course internationally recognized artists. Similarly, for example, the United States have some great artists which they believe have universal impact and who are unknown to the rest of the world. A good entry point for the Americans is the database AskART ™.
These local artists deserve to be studied outside their national boundaries. For that purpose, let us identify future sales of their major works. Identify also significant records.
Current sales from Canada, always relayed by the press, make me start with this country:
On 19 November, Ritchies will present in association with Sotheby's in Toronto a sketch in oil by Tom Thomson estimated 400 K Canadian dollars.
On November 23, Heffel present also in Toronto seven paintings by Lawren Harris, estimated between 125 K and 800 K Canadian dollars and four paintings by Tom Thomson between 350 and 750 K Canadian dollars.
Dubai: a good place for artists of the Middle East: The Lebanese Chaouki Chamoun was celebrated for his canvas sold 120 K $ at Christie's.
Please keep me informed of other works to come in the sales of all countries, in those price ranges, from artists completely unknown in France.
(first posted with the French version : Nov 2)

Auction analysis : Rembrandt reviewed

On October 26, a portrait copper plate 23.7 x17 cm announced cautiously as from a follower of Rembrandt made 2.2 million pounds in Norcote, England, at Allen Moore & Innocent (English company specializing in residential sales), from an estimate ridiculous . The possibility was raised that it is a self-portrait of Rembrandt, this view goes against that of the Rijksmuseum in Amsterdam.
The site www.latribunedelart.com indicates other recent similar cases, and shows figures to support that 2.2 million pounds was below the normal price of a Rembrandt. If we consider as I do it that no price at auction is absurd, we can deduce that the expert opinion is not or is no longer the only thing that counts in the price, and that painting of anonymous or controversial origine may make attractive price provided that the work is vintage and of good workmanship.
I am aware that this view runs against what I saw in specialized databases, where the main entrance is the artist's name, and where "attributed to" are essentially treated as pollution.
(first posted with the French version on Oct 31)

Expensive buying at auction, why ?

French publicist Henri Rochefort noted some 150 years ago that auction was the only case where a buyer could be fully satisfied to have bought too expensive. This phenomenon is also close to our recent discussions, in connection with the recent Nobel Prize for Economics, proving that auctions do not respond to conventional laws of the market. There are many reasons to expensive buying : mundane (looking for a publicity, finally inexpensively), property (push the prices of a class of goods already well in someone's hand), commercial (to discourage from the market one or more competitors; demonstrate to a client some know-how to deal with top level goods), or simply egocentric (showing his buying power, spreading his culture or his taste). These cases are to be taken into account in the models for predicting the price of art. To be developed later on.
For example : the amusing article from 24 heures magazine (http://www.24heures.ch) about auction of car identification number by the Department of Automobiles in Switzerland. It is not even a transfer of ownership, since the buyer could not resell his acquisition. The "ordinary" price starts at 300 FS, highest prices paid were 131,000 Swiss francs in Zurich, 33000 FS for Vaud. Vaudois top buyer is an asset management company whose funds manager, accustomed within stars' magazines, got the opportunity to have his picture published in the press, accompanied by his "new bride" in an evening dress. KFS 33 is a fantasy for a billionaire, especially since it was his company which paid at the end of the day ; Free insertion in the press, what a bargain for him!
Oct. 26:
Again, the starmania, and again outside France: $ 100 K a lock of hair from Che Guevara sold in Dallas on Oct. 25 without even a formal guarantee of authenticity from the auction house, Heritage . The buyer, a Texan bookseller, benefits to make foam in the press. The auction is equal to the starting price, it means that there was only one buyer for that lot, that nothing can be learned for a score, and that the auction house had possibly not targeted that THIS buyer could pay even more.
Another reason to buy expensive is when it is believed that no other similar object will soon hit the market. In London, one of 500 copies of the original issue of the first Harry Potter book has made £ 27 K in May; the book was dedicated. The price difference with the copy sold £ 19.7 K on October 25 at Christie's is certainly not explained by the dedication: the star here is the character, not the author. Follow that score !
(first posted with the French version on Oct 20)

18 nov. 2007

Miro & Gris, Drouot (Aguttes), 21 Dec 2007

La Maison de ventes Aguttes annonce pour le 21 décembre dix oeuvres de Miro, Picasso, Gris, Laurens, Léger (publicité, La Gazette de l'Hôtel Drouot n°40). Parmi celles-ci deux huiles de Miro et une de Gris sont des oeuvres importantes pour l'artiste. On se réjouira qu'elles passent à Paris, tout en notant que si cela avait été une vente de marchand elles seraient peut-être parties se faire vendre dans un pays anglo-saxon.
Et justement ce sera une excellente occasion de comparer les prix de Paris et Sotheby's, car des oeuvres différentes mais de styles semblables sont passées récemment dans cette maison, dans les trois cas :

MIRO
Blue Star, une huile sur toile de 1927, 116x89 cm, estimée 5 à 7 M€ (vendu 9,35 M€ marteau)
et
Le Cheval de cirque, même technique et même année, 130x97 cm, vendue l'équivalent de 6,2 M € frais compris le 8 mai 2007 à New York.

MIRO
L'Oiseau, une huile sur toile de 1926, 73x92 cm, estimée 2,5 à 3 M€ (vendu 5 M€ marteau)
et
Peinture, même technique, même format, même année, vendue l'équivalent de 3,1 M€ frais compris le 19 juin 2007 à Londres.

Pour ces deux Miro, l'estimation semble juste.

GRIS
Le Joueur de guitare, une huile sur toile de 1918, 100x65 cm, estimée 1,5 à 2 M€ (vendu 1,75 M€ marteau)
et
Bouteille de Beaune et compotier, une huile sur toile de 1917, 61x38 cm, vendue l'équivalent de 1,7 M€ frais compris le 7 novembre 2006 à New York.
Les dimensions jouent en faveur de Drouot, l'estimation paraît faible.

15 nov. 2007

Résultats du mois / Results of this month

Nous publions ici nos commentaires par rapport aux ventes et objets que nous avions annoncés à l'avance comme dignes d'intérêt.

La vente de photos de Hollywood par Profiles in History assisté par eBay les 7 et 8 novembre a été analysée par www.originalprop.com. Elle est loin d'avoir produit le million de dollars escompté, l'auteur de l'analyse, qui a épluché les résultats sur eBay trouvant un total de 650 K$ hors frais et 22 % d'invendus. Le maximum atteint est de 15 K$, et les 7 lots estimés 15 K$ ou au-dessus sont restés invendus. En comptant les frais, on atteint péniblement 1 K$ par lot vendu. La matière semblait de qualité, le vendeur aurait mieux fait de s'adresser à un opérateur traditionnel.

La vente de matériel militaire de la seconde guerre qui a eu lieu à Vimoutiers a fait de belles enchères, ce qui surprend www.motomag.com en raison du mauvais état du matériel. Le schwimmwagen qui avait eu les honneurs d'une page complète de la Gazette de l'Hôtel Drouot (n°36 page 133) a doublé son prix d'estimation. C'est l'effet d'une bonne médiatisation, les acheteurs ont cru que les objets présentés étaient rares ...

J'avais noté 5 artistes à suivre dans les ventes de tableaux à New York, avec des commentaires spécifiques sur le Liz Taylor de Warhol. Revenons d'abord sur les désillusions de Sotheby's et de ses actionnaires, qui ont brièvement affolé le marché avant que l'art contemporain reprenne brillamment la main : pour moi, Sotheby's a été aveuglé par un phénomène classique, consistant à croire que le jeu des acheteurs est de pousser les prix aux records sans s'occuper si ce qui leur est présenté est une oeuvre importante.
Pour le Warhol, j'avais noté :
"Dans la vente de Christie's à New York le 13 novembre un très important tableau de Warhol, avec un pedigree impeccable : le Liz Taylor turquoise appartenant à Hugh Grant. C'est paraît-il le moins bon des 13 Liz faits par Warhol en 1963. Le prix minimal que Christie's aurait offert à Grant est 50 % supérieur au prix de 6.7 M£ obtenu il y a deux ans par Sotheby's sur un autre Liz et 5 fois plus élevé que l'adjudication de ce tableau à Grant par Sotheby's il y a six ans, preuve s'il en fallait, et avant même de connaître le résultat, que le pedigree fait plus que compenser la qualité." Résultat, confirmant mon optimisme : 21 M$ au marteau, et Christie's se permet de faire la moue parce que son estimation basse n'a pas été atteinte. Un résultat superbe !!
Je n'avais pas commenté les quatre autres en détail :
Le Rothko a fait le meilleur résultat tableaux modernes de Christie's, à son estimation haute. C'est bien.
Les Bacon de Sotheby's ont explosé leur estimation, respectivement à 46 et 33 M$ frais inclus ; Bacon est un bon candidat pour atteindre dans un futur proche des prix analogues aux plus grands, Picasso et Klimt, avec qui il partage la caractéristique de représenter l'être humain avec un style unique à lui.
Le triste van Gogh de Sotheby's a été tristement ravalé.
Le Gauguin de Sotheby's a été vendu 39 M$ frais inclus, sous son estimation.

La montre tactile de Bréguet pour l'impératrice Joséphine a fait 1,5 MFS frais inclus chez Christie's Genève, soit 7 fois sa timide estimation. Enchère exceptionnelle pour une pièce exceptionnelle de marque et premier propriétaire prestigieux. Cette montre ancienne devance plusieurs montres modernes qui avaient été estimées beaucoup plus cher, preuve qu'il est difficile d'établir à l'avance une hiérarchie entre deux types d'objets différents, y compris dans la même spécialité.
Dans cette vente une Patek Philippe a triplé son estimation pour monter à 2,5 MFS frais inclus. Ce n'était pas celle, finalement beaucoup plus modeste à 200 KFS d'estimation, qui avait été mise en avant dans les medias. L'action marketing de cette maison est incontestablement subtile et success oriented.

Le diamant parfait de 84 carats de Sotheby's Genève, pièce exceptionnelle, a fait un prix exceptionnel (18,1 MFS), mais dans la fourchette de son estimation, preuve que dans cette catégorie un objet parfaitement décrit fait un prix prévisible.


Here, we publish our comments in relation to sales and objects that we had announced in advance as worthwhile.

The sale of Hollywood photos by Profiles in History seconded by eBay on 7 and 8 November was analyzed by www.originalprop.com. It is far from having produced the million dollars expected : the author of the analysis, who reviewed the results on eBay, found a total of 650 K $ premium not included and 22% unsold. The maximum is 15 K $, and 7 lots estimated 15 K$ or above remained unsold. Including the charges, it reached painfully 1 K$ per sold lot. The quality of the lots looked good, the seller would have done better to turn to a traditional operator.

The sale of military equipment to the second war that took place in Vimoutiers has made results which surprised www.motomag.com owing to the poor condition of equipment. The schwimmwagen which had the honors of a full page of the Gazette of the Hotel Drouot (No. 36 page 133) has doubled its price estimate. This is the effect of a good publicity, buyers have believed that the objects were rare ...

I had noted 5 artists to be followed in the sales of paintings in New York, with specific comments on the Liz Taylor of Warhol. Let us first remind the disillusionment of Sotheby's and its shareholders, who briefly stressed the market before the contemporary art totally changed the mood: for me, Sotheby's has been blinded by a classical phenomenon, which consists in believing that the buyers are pushing prices to records without caring if they are or not presented with an important work.
For the Warhol, I had noted:
"In the sale at Christie's in New York on November 13 a very important painting by Warhol, with an impeccable pedigree: Liz Taylor turquoise, belonging to Hugh Grant. Apparently it is the worst of the 13 Liz made by Warhol in 1963 . The minimum price that Christie's has offered to Grant is 50% higher than the price of 6.7 million pounds two years ago at Sotheby's on another Liz and 5 times higher than the auction of this painting at Sotheby's by Grant six years ago. Even before knowing the outcome, we know that the pedigree makes more than offseting the quality. " The result is confirming my optimism: $ 21 million hammer price, and Christie's playing to declare they are not happy because the low estimate has not been reached. A wonderful result!
I had not commented previously in details for the other four:
The Rothko achieved the best result for modern paintings at Christie's, being sold at its high estimate. That's good.
The Bacons of Sotheby's have exploded their estimate, respectively at $ 46 and $ 33 million including premium; Bacon is a good candidate to achieve in the near future prices similar to the tops, Picasso and Klimt, with whom he shares the characteristic of representing the human being with a style unique to him.
The sad van Gogh in Sotheby's was sadly unsold.
The Gauguin of Sotheby's has been sold $ 39 million premium included, under its estimate.

The tactile Bréguet watch made for Empress Josephine made 1.5 MFS premium included at Christie's Geneva, at 7 times its timid estimate. Exceptional bid for an exceptional watch of renowned manufacturer and prestigious first owner. This antique watch is ahead of several modern watches which had been estimated much more expensive, proof that it is difficult to establish in advance a hierarchy between two different types of objects, even if they belong to the same specialty.
In this auction a Patek Philippe tripled its estimate to climb to 2.5 MFS premium included. It was not the one with much more modest 200 KFS estimate, which had been put forward in the media. The marketing of this auction house is undoubtedly subtle and success oriented.

The perfect diamond weighing 84 carats of Sotheby's Geneva, unique gem, made an exceptional price (18,1 MFS), but within the range of his estimates, proof that in this category a perfectly described object can make a predictable price.

4 nov. 2007

L'actualité commentée au jour le jour

La commode de Riesener vendue 3.5 M€ au marteau le 16 octobre représente la plus forte adjudication jamais enregistrée par Sotheby's à Paris. Cette enchère, qui est une des plus élevées obtenues en France cette année, vient environ en deux-cent cinquantième position du palmarès de Sotheby's toutes années confondues.
Comparons cette position peu glorieuse avec l'affirmation euphorique faite par la dernière Gazette de l'Hôtel Drouot (n°38 page 62) à propos des ventes de tableaux dominées par un Monet mineur à 2.8 M€ : "La place parisienne prouve ... son dynamisme sur un segment du marché traditionnellement dominé par Londres et par New York... Souhaitons voir cette tendance s'amplifier, afin de damer le pion à la malédiction qui semblait jusque-là peser sur la reconnaissance de la scène française contemporaine." Vive la France et ses sympathiques oeillères.

Estimé 500 K€ : un collier dont les perles ont appartenu à Marie-Antoinette, et comprenant aussi des rubis et des diamants, à vendre chez Christie's Londres le 12 décembre.
Difficile de passer sous silence le démarrage de la saison des grandes ventes de tableaux de New York, dont Sotheby's et Christie's attendent en cumulé environ 1500 M$. De quoi insérer de nouvelle oeuvres dans le top 100 : à suivre Gauguin, Bacon, van Gogh, Rothko, Warhol (mais, une fois n'est pas coutume, je n'ai pas eu le temps de faire une étude détaillée).
6 novembre : Une carte de Taiwan portant le sceau de Qianlong sera vendue à Beijing par la maison d'enchères Poly le 30 novembre. Prix de départ 3 millions de yuans. Elle fait environ 10x40 mètres, et est calligraphiée.
D'après Sotheby's, le diamant de taille brillant qu'ils vendront à Genève le 14 novembre est le plus gros brillant jamais mis aux enchères : 84 ct, 15 MFS. Dans la même vente un diamant poire bleu est attendu pour 4 MFS. Dans cette session de ventes de Genève nous avions déjà évoqué les montres de Christie's (12 novembre). 2007 est un bon cru pour les diamants : un flawless bleu de 6 ct a fait près de 8 M$ (US) à Hong Kong chez Sotheby's.
Cela peut aussi être un bon cru pour ... le vin, mais le salmanasar (bouteille de 9 litres) de vin toscan vendu le 5 novembre par Christie's pour 33,6 K$ entre tout autant dans la catégorie des oeuvres d'art du fait de ses inscriptions gravées à l'or.

Dans la vente de Christie's à New York le 13 novembre un très important tableau de Warhol, avec un pedigree impeccable : le Liz Taylor turquoise appartenant à Hugh Grant. C'est paraît-il le moins bon des 13 Liz faits par Warhol en 1963. Le prix minimal que Christie's aurait offert à Grant est 50 % supérieur au prix de 6.7 M£ obtenu il y a deux ans par Sotheby's sur un autre Liz et 5 fois plus élevé que l'adjudication de ce tableau à Grant par Sotheby's il y a six ans, preuve s'il en fallait, et avant même de connaître le résultat, que le pedigree fait plus que compenser la qualité.

3 nov. 2007

Analyse / Market analysis : Le Baron Gros

Antoine Jean Gros 1771-1835
Peintre et dessinateur.

ANALYSE

En vue de cotation, trois catégories se distinguent dans l'oeuvre de Gros : Napoléon, portrait, mythologie.

NAPOLEON
Deux tableaux importants dans cette catégorie en 20 ans :
Napoléon en pied (208x130 cm) : Christie's Londres 4 7 2005, 1,35 M£ (1,95 M€) frais inclus.
Napoléon en action sur un champ de bataille (104x152) : Chassaing Rivet Fournié, Toulouse 15 2 88, 4 MF au marteau. Il s'agissait d'un modello pour un tableau conservé au Louvre.
Un dessin du même sujet (Eylau) (11x17) a fait 68 k€ chez Piasa le 22 3 2006. Il était agrémenté au verso de diverses indications et d'un croquis topographique, ce qui en fait un objet exceptionnel par rapport aux autres dessins de l'artiste.
Une huile d'un suiveur de Gros, toujours d'Eylau (140x209), a fait 47 K€ chez Osenat, Fontainebleau 3 7 2005, une autre de mêmes caractéristiques et dimensions (probablement la même), trouvée dans ma documentation personnelle, avait fait auparavant 11,6 K€, chez Milliarède à Lyon le 19 9 2004.

GRANDS PORTRAITS DE PERSONNALITES OU D'ARISTOCRATES
(145x115) : Rouillac Cheverny 11 6 2006 500 K€ au marteau, beau résultat pour cette catégorie mais il avait eu l'honneur d'un article rédactionnel d'une page complète ans la Gazette de l'Hôtel Drouot (2006 n° 22 page 139)
(73x59) : Lelièvre Maîche Paris, Chartres 24 3 1996 1550 KF au marteau.
Charles X (81x65) : Ader Tajan, Paris, 15 12 1993 750 KF
Un portrait équestre retrouvé dans ma documentation personnelle, identifié comme suiveur de Gros (260x190) : Rouillac Vendôme, succession Fesneault, 23 à 25 juin 1990 720 KF au marteau.
Un autre portrait (97x75), attendu 400 K€ chez Piasa en 2005, n'avait aucune chance de se vendre à ce prix. Il avait pourtant été présenté en bonne place dans la Gazette de l'Hôtel Drouot (2005 n°24, page 45).
Une oeuvre seulement attribuée mais de bonnes dimensions (112x91) a fait 22 K€ à Paris en 2007.

SCENES MYTHOLOGIQUES
(183x226) : Christie's New York,19 5 1993 200 K$
Le Charlemagne invendu à Fontainebleau en 2005 est sans doute celui (retrouvé dans ma documentation) qui avait fait 90 K€ au marteau chez Coutau-Bégarie, Paris 1 7 2004.

COMMENT COTER CET ARTISTE
Les oeuvres authentiques de grandes dimensions sont rares sur le marché, et il n'y a pas de raison de considérer une évolution de la cote au fil des ans.
Pour Napoléon, considérer les deux prix ci-dessus et modérer en tenant compte des dimensions.
Pour les portraits, la taille est aussi primordiale. Le charme indéniable de la jeune femme de 23 ans du portrait de Chartres a compensé la taille moyenne du tableau, et la provenance d'une collection prestigieuse du portrait équestre a compensé le fait qu'il n'est pas attribué au maître. Une vente à Fontainebleau, maison Osenat spécialisée dans l'Empire, fait mieux qu'une vente à Lyon, au moins pour une oeuvre non signée donc difficilement médiatisable.
Pour un portrait ordinaire signé, dessin ou peinture de petites dimensions, compter 10 à 12 k€ maximum. Même chose pour les sujets mythologiques de petites dimensions.
Autres sujets : les prix ne se distinguent pas par rapport aux autres artistes de l'époque.
En dehors d'oeuvres très importantes, Gros est inexistant sur la scène internationale. Si une oeuvre ordinaire passe à l'étranger, c'est une bonne affaire.




Antoine Jean Gros 1771-1835
Painter and draftsman.
ANALYSIS

For supporting an estimate three categories are distinguished in the work of Gros: Napoleon, portrait and mythology.

NAPOLEON
Two important paintings in this category in 20 years:
Napoleon full size (208x130 cm): Christie's London 4 7 2005, 1.35 million pounds (1.95 million euros) including premium.
Napoleon in action on the battlefield (104x152): Chassaing Rivet Fournié, Toulouse 15 2 88, 4 MF hammer. It was a modello for a painted displayed in the Louvre.
A drawing of the same subject (Eylau) (11x17) made 68 k € at Piasa on 22 3 2006. It was adorned on the back of various indications and a topographical sketch, making this object something exceptional compared with other drawings of the artist.
An oil of a follower of Gros, also Eylau (140x209), made 47 K € in Osenat, Fontainebleau 3 7 2005, another with the same characteristics and dimensions (probably the same), found in my personal documentation, had done before 11.6 K €, in Milliarède in Lyon on 19 9 2004.

LARGE PORTRAITS OF DIGNITARIES OR ARISTOCRATES
(145 x115): Rouillac Cheverny 11 6 2006 500 K € hammer price, good results for this class, but he had the honor of drafting an article in a full page inthe Gazette de l'Hôtel Drouot (2006 No. 22 page 139)
(73 x59): Lelièvre Maîche Paris, Chartres 24 3 1996 1550 KF hammer price.
Charles X (81x65): Ader Tajan, Paris, 15 12 1993 750 KF
An equestrian portrait found in my personal documentation, identified as a follower of Gros (260x190): Rouillac Vendôme, succession Fesneault, 23 to 25 6 1990 720 KF hammer price.
Another portrait (97x75), expected 400 K € in Piasa in 2005, had no chance to sell at that price. It had been presented prominently in the Gazette of the Hotel Drouot (2005 No 24, page 45).
A work only assigned, but of good dimensions (112x91) made 22 K € in Paris in 2007.

SCENES MYTHOLOGIQUES
(183 x226): Christie's New York, 19 5 1993 200 K $
The Charlemagne unsold at Fontainebleau in 2005 is no doubt the same (found in my documentation), which got 90 K € hammer price at Coutau-Bégarie, Paris 1 7 2004.

HOW THIS ARTIST IS VALUED
The authentic large paintings are rare on the market, and there is no reason to consider a change in the prices over years.
For Napoleon, consider both results above and adjust the price, taking into account the dimensions.
For portraits, the size is also paramount. The undeniable charm of the young woman of 23 years of the portrait of Chartres offsets the medium size, and the prestigious collection of the equestrian portrait offsets the fact that it is not formally attributed to the master. A sale at Fontainebleau, where Osenat specializes in the Empire, is better than a sale in Lyon, at least for a work unsigned and so being hardly advertisable.
For an ordinary signed portrait, drawing or painting of small size, count 10 to 12 k € maximum. Same thing for the small mythological subjects.
Other subjects: the prices do not differ in relation to other artists of the time.
Apart works very important, Gros is nonexistent on the international scene. If a usual work of him is sold abroad it is a good deal.

2 nov. 2007

Les artistes nationaux / National artists

Les Etats-Unis et la Grande Bretagne ont du marché de l'art une vision mondiale. Cette approche est soutenue activement par les grandes maisons : Sotheby's, Christie's, Bonhams.
Les autres pays défendent leurs artistes, leurs mobiliers, leurs objets de collection avec une vision plus étroite. Il ne faut donc pas s'étonner qu'il y ait un gap énorme entre le marché de l'art des deux grands pays anglophones cités ci-dessus et tous les autres dont la France.
Chaque pays a bien sûr ses artistes reconnus internationalement, de la même manière, par exemple, que les Etats-Unis ont de grands artistes qu'ils doivent croire universels et qui sont inconnus du reste du monde. Un bon point d'entrée pour ces américains est la base de données AskART™.
Ces artistes locaux méritent d'être étudiés hors de leurs frontières, en identifiant des ventes futures de leurs oeuvres importantes, ou de beaux résultats.
L'actualité des ventes du Canada, toujours bien relayées par la presse, me fait commencer par ce pays :
Le 19 novembre, Ritchies aidé de Sotheby's présentera à Toronto une esquisse à l'huile de Tom Thomson estimée 400 K$ canadiens.
Le 23 novembre, Heffel présentera également à Toronto sept tableaux de Lawren Harris, estimés entre 125 et 800 K$ canadiens et quatre tableaux de Tom Thomson entre 350 et 750 K$ canadiens.
Dubai : une bonne place pour les artistes du Moyen Orient : le Libanais Chaouki Chamoun a été fêté pour sa toile vendue 120 K$ chez Christie's.
N'hésitez pas à me communiquer d'autres oeuvres à venir dans les ventes de tous pays, dans ces gammes de prix, d'artistes complètement inconnus dans l'hexagone.

The United States and Britain have in the art market a global vision. This approach is actively supported by the big auction houses: Sotheby's, Christie's, Bonhams.
The other countries second their artists, their furniture, their collectible items with a narrow field of view. It must come as no surprise that there is a huge gap between the art market of the two major English-speaking countries mentioned above and all others including France.
Each country has also of course internationally recognized artists. Similarly, for example, the United States have some great artists which they believe have universal impact and who are unknown to the rest of the world. A good entry point for the Americans is the database AskART ™.
These local artists deserve to be studied outside their national boundaries. For that purpose, let us identify future sales of their major works. Identify also significant records.
Current sales from Canada, always relayed by the press, make me start with this country:
On 19 November, Ritchies will present in association with Sotheby's in Toronto a sketch in oil by Tom Thomson estimated 400 K Canadian dollars.
On November 23, Heffel present also in Toronto seven paintings by Lawren Harris, estimated between 125 K and 800 K Canadian dollars and four paintings by Tom Thomson between 350 and 750 K Canadian dollars.
Dubai: a good place for artists of the Middle East: The Lebanese Chaouki Chamoun was celebrated for his canvas sold 120 K $ at Christie's.
Please keep me informed of other works to come in the sales of all countries, in those price ranges, from artists completely unknown in France.

1 nov. 2007

Bientôt en vente

A chaque début de mois, je récapitule les objets ou collections qui ont retenu mon attention dans les rubriques concernant l'actualité des ventes au jour le jour, sans répéter les détails. J'en inscrirai les résultats ici en italiques, au fur et à mesure.

3 novembre : bateaux de plaisance par Motion à Port Leucate.
8 novembre : 1000 photos de Hollywood relayées par eBay.
10 novembre : collection de matériel de guerre (WWII) à Vimoutiers.
11 novembre : un nécessaire astronomique de Schissler à Bayeux.
12 novembre : deux montres exceptionnelles chez Christie's Genève.
20 novembre : un tableau de Tamayo chez Sotheby's New York.
11 décembre : une récompense d'Orson Welles chez Sotheby's New York.
13 décembre : un tableau de Churchill chez Sotheby's Londres.