12 avr. 2015

La Collection des Quatre Stellas

Le coinage act de 1873 décide l'entrée des Etats-Unis dans le système de l'étalon or. Il est tentant de redéfinir la monnaie par comparaison avec les pièces d'or des autres pays majeurs comme l'Angleterre, la France, l'Italie et l'Autriche. Le nouveau standard serait le stella valant 4 dollars. L'ambition est de maîtriser la monnaie mondiale autour d'un standard Américain.

Dans un bel élan de mondialisation, une étoile à cinq pointes remplace l'aigle tandis que sur l'autre face la figure de la liberté est confiée en concurrence à deux graveurs.

Le congrès accepte la figure aux cheveux flottants proposée par Charles Barber, le fils du Chief engraver récemment décédé. Quelques centaines d'exemplaires sont frappés en 1879 dans une opération de marketing destinée à faciliter la promotion du nouveau standard. Elles ne suffisent pas et quelques exemplaires supplémentaires sont frappés en 1880.

La figure au chignon préparée par George Morgan est limitée aux frappes non retenues de 1879 et à quelques échantillons supplémentaires réalisés l'année suivante, peut-être parce que le concepteur n'avait pas accepté sa défaite. Elles figurent parmi les pièces les plus rares de la numismatique Américaine du XIXème siècle. Le projet stella est abandonné en 1880.

Il est logique que les heureux possesseurs de la stella au chignon de 1880 réunissent autour d'elle les trois autres variantes. Les quatre pièces vendues par Bonhams le 23 septembre 2013 avaient toutes été gradées PR67 par NGC. Par ordre de rareté, elles avaient obtenu $ 2,6M pour la 1880 coiled hair en qualité cameo,  $ 1,04M pour la 1879 coiled hair, 960K pour la 1880 flowing hair et 280K pour la 1879 flowing hair. Ces prix incluent les frais.

L'histoire se répète avec d'autres specimens chez Heritage à Schaumburg IL le 23 avril. La 1880 coiled hair non cameo gradée PR67 par NGC est au lot 5301, la 1879 coiled hair gradée PR65 par PCGS au lot 5299, la 1880 flowing hair gradée PR66 par PCGS au lot 5300 et la meilleure des 1879 flowing hair de la vente, gradée PR67 cameo par NGC, au lot 5297.