22 juil. 2015

Porsche, Champion de l'Endurance

La FIA n'a jamais eu une tâche facile. Ses catégories et ses règlements de courses sont un continuel compromis, toujours changeant, privilégiant la sécurité tout en limitant la consommation de carburant et en maintenant des caractéristiques plaisant au public.

La création du Groupe C, prévue en 1981 et effectuée en 1982, marque un retour au prestige des courses de prototypes. Porsche est très enthousiaste.

L'effort des ingénieurs porte sur les innovations du châssis et de la carrosserie. Malgré un moteur similaire à celui de la 936, la Porsche 956 répond parfaitement à l'intention de la FIA de promouvoir une gamme modernisée de véhicules.

Le modèle 956 et son évolution ultérieure la 962 ont une telle avance sur leurs concurrents que Porsche dominera complètement les compétitions du World Endurance Championship pendant cinq années consécutives.

Porsche conçoit la 956 pour son propre prestige. Dix voitures sont préparées pour les pilotes officiels de la marque et sont sponsorisées par la marque de cigarettes Rothmans. Douze autres exemplaires sont destinés à des équipes privées.

Premières courses, premiers triomphes : en mai 1982, la 956-001 gagne les 6 heures de Silverstone. Un mois plus tard, le modèle 956 prend les trois premières places au Mans.

Deuxième au Mans en 1982, la 956-003 gagne ses quatre dernières courses de l'année. Sa victoire au Mans 1983 sera le plus grand exploit de son palmarès prestigieux. Constatant quelques minutes avant la fin des 24 heures que le moteur est prêt à lâcher, Al Holbert parvient à conserver une avance minime sur la 956 pilotée par Derek Bell. Il est intéressant de noter que les 956 ont occupé les huit premières places de cette course.

La 956-003 est estimée $ 7M à vendre par Gooding à Pebble Beach le 15 août, lot 050. Voici le lien vers le communiqué de presse.