23 déc. 2015

La Liberté Balafrée

Miss Liberty n'a pas eu de chance avec le half cent, la plus petite dénomination de la monnaie Américaine, produite à partir de 1793. En 1795, en créant une nouvelle matrice du recto, le graveur omet le manche de sa cocarde, créant ainsi involontairement une nouvelle variété identifiée comme "No Pole". Le reste de l'année se passe normalement, et les With Pole et No Pole de 1795 ne sont pas des raretés.

1796 démarre très mal. La matrice No Pole casse, créant une marque de part en part des pièces produites. L'incident a probablement eu lieu avant le lancement de la production car toutes les No Pole 1796 ont cette balafre de part en part, très visible dans la joue et interrompue par le renfoncement des cheveux. Les pièces sont mises en circulation mais cet incident marque la fin de la matrice No Pole.

Cette marque transverse générée par l'usine est considérée comme authentique par les numismates. Bien mieux : la netteté de la balafre permet d'identifier les premières pièces de la production.

La No Pole 1796 gradée MS65 Brown par PCGS de la collection Missouri Cabinet a été vendue pour $ 890K incluant premium par Goldberg le 26 janvier 2014.

Le spécimen Eliasberg gradé MS67 RB (Red Brown) par PCGS est la meilleure des No Pole 1796. Sa vente pour $ 506K par Bowers and Merena en mai 1996 a été saluée comme exceptionnelle dans sa catégorie. Elle est estimée $ 750K à vendre par Stack's Bowers (successeur de Bowers and Merena) en association avec Sotheby's à New York le 9 février, lot 3008.

Le lot suivant, 3009, est une With Pole 1796 MS66 RB PCGS, estimée $ 500K. Il peut être comparé au spécimen Missouri Cabinet gradé MS65+ RB par PCGS, vendu pour $ 720K incluant premium par Goldberg.

La présence du rouge est importante parce qu'elle est une indication de la faible oxydation de la pièce. Le 1796 No Pole Eliasberg montre encore par endroits la couleur plus claire du cuivre d'origine. En plus de la rareté de sa variété, elle est une des mieux préservées de toutes les pièces de cuivre Américaines de cette époque.

Dans la vente Goldberg déjà évoquée deux fois ci-dessus, un superbe half cent 1811 MS66 Red Brown PCGS a été vendu pour $ 1,12M incluant premium sur une estimation de $ 200K.