27 déc. 2015

Un Eléphant dans une Décapotable

Le haut de gamme des muscle-cars se transforme progressivement en voitures de sport de plus en plus efficaces et maniables. Pour ses modèles 1970, Chrysler inaugure son nouveau châssis type E qui équipe le tout nouveau modèle Dodge Challenger et les nouvelles Plymouth Barracuda.

Au contraire de l'industrie automobile ancienne, le client choisit dans une large gamme le type de moteur qu'il veut  installer dans sa carrosserie. Le haut de gamme reste le surpuissant moteur 426 Hemi surnommé The Elephant, lancé en 1964 mais considérablement amélioré pour la saison 1970. Le client opte aussi pour une transmission automatique ou manuelle à quatre vitesses. Une boîte manuelle est aujourd'hui plus appréciée des collectionneurs.

Le Clean Air Act de 1970 et l'augmentation des primes d'assurance découragent les clients qui hésitent désormais à dépenser de fortes sommes pour des voitures de prestige. La fabrication du moteur 426 Hemi est définitivement stoppée après la saison 1971.

Les versions décapotables de ces modèles Chrysler à moteur Hemi sont extrêmement rares : 14 voitures en 1970 et 11 en 1971 pour la Plymouth, 9 voitures en 1970 et aucune en 1971 pour la Dodge.

La vente par Mecum à Kissimmee FL le 22 janvier inclut un exemple de chacun de ces trois modèles, présentés avec de nombreuses options d'origine.

Le lot F111 est la Dodge 1970, sortie d'usine en décembre 1969. Sa transmission est automatique. Elle est estimée $ 2M.

Le lot F109 est la Plymouth 1970, sortie d'usine en octobre 1969. Sa transmission est manuelle. Elle est estimée $ 2,75M.

Le lot F102 est la Plymouth 1971, construite en septembre 1970. Elle est estimée $ 2,25M. Sa transmission est automatique. Seules deux Plymouth Hemi Cuda décapotables 1971 ont été équipées d'une boîte manuelle. L'une d'elles a été vendue pour $ 3,5M hors frais par Mecum le 14 juin 2014.

Je vous invite à jouer les vidéos partagées par Mecum pour introduire les deux voitures de 1970.