31 janv. 2016

Le Mantle Boom

La carte de Mickey Mantle dans la série Topps 1952 devient un icône des collectionneurs au même rang que l'erreur Inverted Jenny, le premier Superman ou la carte T-206 Wagner. Ce nouvel arrivant au panthéon du rêve Américain avait indéniablement des atouts.

La Topps 1952 est la première série moderne de cartes de baseball, avec une iconographie moderne et une information pertinente au dos de la carte. La fin de cette série, à partir du numéro 311 montrant Mantle, est rare en raison d'une impression trop tardive par rapport à la saison sportive. La population totale validée par PSA était de 1225 cartes en décembre 2015.

Né la même année que James Dean, Mickey Mantle avait rejoint l'équipe des New York Yankees l'année précédente et apparaissait comme le successeur de Joe DiMaggio qui venait de prendre sa retraite. Sa carrière tiendra ces promesses.

Les collectionneurs s'acharnent à trouver la meilleure carte possible. Dans un article précédent, j'avais indiqué que trois Topps 1952-311 étaient gradées Gem Mint 10 par PSA. A ma connaissance, la dernière apparition de l'une d'entre elles aux enchères a eu lieu en juin 2001. Le résultat enregistré par Superior Sports Auction, $ 275K, était remarquable pour son temps.

L'intérêt est grandissant et les prix flambent, en particulier pour les cartes gradées Near Mint - Mint 8 par PSA. J'avais discuté deux exemplaires en juillet 2015, vendus pour $ 380K incluant premium par Heritage et pour $ 400K incluant premium par Goldin. Une telle cote est déjà périmée. Une autre 1952-311 NM-MT 8 a été vendue pour $ 486K par PWCC Auctions sur eBay en novembre 2015, aussitôt dépassée par un autre exemplaire vendu pour $ 525K incluant premium par Heritage le 10 décembre.

La gradation par PSA n'est pas suffisante pour discriminer ces exemplaires entre eux en terme d'effet visuel et de centrage. Heritage annonce que la 1952-311 NM-MT 8 à vendre par eux à New York le 20 février est la meilleure de son grade qui soit passée entre leurs mains. Elle est estimée $ 400K, lot 80015.