20 févr. 2016

La Lune se lève sur l'Ere Spatiale

La journée de travail avait été décevante et Ansel Adams retournait chez lui en voiture avec son fils et un assistant. Il est soudain émerveillé par le mélange du clair de lune et des derniers rayons du soleil sur un tout petit village et sur les sommets enneigés des montagnes.

Il fallait faire vite. L'artiste n'a pas le temps de sortir sa cellule. Il calcule le temps de pose, choisit son cadrage, installe sa chambre 8 x 10 inches sur le toit de la voiture et prend son négatif. Moonrise Hernandez sera la photographie de paysage la plus iconique de tous les temps. Il était temps : l'harmonie du soleil et de la lune a disparu avant qu'Adams puisse réaliser une seconde photo.

Il ne prend pas de note et oublie sans doute dans un premier temps son image. Les astronomes définiront plus tard en fonction de la position de la lune que la prise de vue a été faite le 31 octobre 1941 à 4H05 de l'après-midi.

En 1946, Adams exécute des tirages avec les riches tonalités de gris qui sont sa spécialité, restituant l'ambiance de ce calme soir sur la campagne du Nouveau Mexique. En décembre 1948, il retravaille son négatif pour renforcer les détails du village et tout particulièrement la fantastique lumière qui semble émaner des croix du cimetière.

La rencontre d'Adams et Land est une des plus remarquables collaborations de l'histoire de la photographie. Un tirage 67 x 94 cm de Moonrise Hernandez réalisé pour Land au tout début des années 1950 accentue le caractère dramatique avec un très sombre ciel de nuit uniquement interrompu par la Lune.

En 1952, Land donne cette photo au très jeune physicien Edward Mills Purcell qui vient d'être honoré du prix Nobel. Land et Purcell sont tous deux membres du comité de réflexion créé à la demande du Président Eisenhower pour contrer les toutes premières ambitions spatiales des Soviétiques. Cette photo exprime la rencontre de la vie et de la mort avec l'espace sidéral dominé par la Lune.

Ce tirage est estimé $ 200K à vendre par Swann Galleries à New York le 25 février, lot 99. Je vous invite à regarder la très intéressante vidéo partagée par la maison de ventes.