27 avr. 2016

400 ans après la Mort de Shakespeare

Pour célébrer le 400ème anniversaire de la mort de Shakespeare, Christie's consacre une vente aux quatre premiers Folios à Londres le 25 mai.

Le Premier Folio, édité en 1623, est de la plus grande importance dans l'histoire de la littérature puisqu'il est l'édition originale de 18 des 36 oeuvres collectées. C'est une très belle édition 30 x 20 cm pour laquelle les textes ont été préparés avec le plus grand soin. Un exemplaire absolument complet dans un état splendide a été vendu pour $ 6,2M incluant premium par Christie's le 8 octobre 2001 sur une estimation basse de $ 2M.

L'exemplaire présenté dans la prochaine vente n'était pas encore répertorié. Il était resté dans la descendance d'un éminent bibliophile qui était aussi un savant anglais du siècle des lumières. Intouché durant deux siècles, ce livre a gardé une remarquable fraîcheur mais les neuf feuilles de préambule sont manquantes et quelques réparations sont annoncées au catalogue. Il est estimé £ 800K, lot 101.

Le Second Folio, publié pour la première fois en 1632, est très proche du First Folio pour ce qui concerne le corpus Shakespearien et le bibliophile n'avait peut-être pas jugé utile de s'en encombrer. L'exemplaire à vendre au lot 102, imprimé vers 1641, provient d'une autre source. Il est estimé £ 180K.

Les deux autres livres proviennent de la même collection que le lot 101. Le Troisième Folio a été publié en 1664. Dans un état de fraîcheur exceptionnel, il est estimé £ 300K, lot 103. Cette édition est très rare. Au lot 104 le Quatrième Folio, daté 1685, est estimé £ 15K.

Je vous invite à regarder la vidéo partagée par Christie's pour introduire le First Folio :