28 mai 2016

La Création du Legal Tender Note

La guerre civile oblige le gouvernement Américain à trouver pour la circulation de la monnaie des solutions qui ne mettent pas en danger les réserves fédérales de métaux précieux. Les Actes du Congrès qui se succèdent à un rythme rapide de 1861 à 1863 ont créé la monnaie Américaine moderne et le fameux billet vert (greenback).

Les Demand notes établies en 1861 pour les dénominations de $ 5, 10 et 20 étaient seulement échangeables sur demande contre des pièces et n'offraient de ce fait qu'une solution partielle au problème monétaire. Le Legal Tender Note généralise en 1862 l'utilisation du papier monnaie pour la plupart des catégories de paiements et ajoute les fortes dénominations : $ 50, 100, 500 et 1000.

Le gouvernement organise rapidement le remplacement des Demand notes par les Legal tender notes et étend la limite autorisée à 450 millions de dollars par le Third Legal Tender Act du 3 mars 1863. C'est suffisant : ce montant global ne sera pas dépassé.

L'autorisation d'étendre l'édition des billets est donnée le 10 mars 1863. Cette date figure sur les impressions successives de la même édition, le plus souvent avec une indication New Series qui signifie une impression ultérieure à une date non précisée.

Bien entendu ces premiers Legal Tender Notes sont très recherchés par les collectionneurs. Un très rare $ 1000 de type 1862 - New Series a été vendu pour $ 880K incluant premium par Stack's Bowers le 15 août 2013.

22 exemplaires du $ 100 de type 1863 ont survécu. Un New Series gradé Choice New 63 par PCGS Currency a été vendu pour $ 305K incluant premium par Heritage en janvier 2013. Un autre exemplaire de même grade a été vendu par coïncidence également à $ 305K incluant premium par Lyn Knight le 19 juin 2015.

Le 4 juin à Memphis, Lyn Knight vend un $ 100 de type 1863 - New Series gradé Choice About New 55 PPQ par PCGS. Ce grade moins élevé que les deux exemples ci-dessus est dû à une marge gauche inférieure à Gem. Ce défaut est compensé par la qualification PPQ qui signifie que la qualité du papier est parfaite. Ce billet est estimé $ 250K, lot 2047.

La même vente offre au lot 2045 un $ 50 de type 1863 - New Series gradé VF 30 par PCGS. Cette variété est extrêmement rare aux enchères. Il est estimé $ 100K, lot 2045.

Voici le lien vers le site de la maison de ventes. Les deux lots à vendre sont illustrés dans l'article partagé par Numismatic News.