29 mai 2016

Le Pouvoir Matrilinéaire Chokwe

Le groupe ethnique Chokwe vit en Angola. Il était jadis puissant, au point de prendre le contrôle politique du très important empire Lunda il y a environ 150 ans. Le contact avec les blancs a détruit cette dominance.

Dans les années 1950, les ethnologues tentent avec un succès mitigé d'interroger les devins et les anciens pour comprendre la subtilité de ces cultures perdues. Il apparaît que la société Chokwe assure un équilibre politique entre la vitalité de l'homme et la fécondité de la femme. Elle est souvent dirigée par une reine et la transmission du pouvoir est matrilinéaire.

La légende de l'origine de leur royaume avait été transmise oralement. Le pouvoir des femmes est symbolisé par une trilogie : l'épouse principale et la mère du chef, et la princesse fondatrice Lueji qui apporta à la tribu les attributs royaux et l'arc.

A un moment de l'histoire de ce groupe, les statuettes aristocratiques marquent une recherche évidente d'expression de la beauté du visage, du corps nu et des ornements, avec une expression ou une attitude naturaliste qui manque souvent dans les figures stylisées de l'art tribal Africain. Elles sont certainement bien plus un symbole du pouvoir qu'une référence aux ancêtres primordiaux, mais leur usage n'a pas été identifié.

Les figures d'hommes sont les plus fréquentes. Un chasseur haut de 49 cm armé de son bâton, prêt à bondir dans l'action, a été vendu pour € 3,8M incluant premium par Enchères Rive Gauche en juin 2006. Un roi assis jouant de l'instrument de musique nommé sanza a été acquis pour € 1,45M incluant premium par le Musée du Quai Branly dans une vente organisée par Pierre Bergé et Associés en juin 2010.

Le 22 juin à Paris, Sotheby's vend une figure féminine Chokwe haute de 35 cm, lot 9 estimé € 1,5M. Son rôle dans la trilogie féminine ne peut pas être déterminé mais elle incarne la force avec la même attitude que le chasseur : coudes en arrière, genoux fléchis. Les détails sont précis et la poitrine est puissante. Elle a conservé intacte son épaisse et longue coiffure de cheveux naturels.