22 mai 2016

Le Rappel d'Alice

Les raconteurs d'histoires apprécient les réactions de leur public. Le 4 juillet 1862, après la promenade en bateau sur la Tamise, la jeune Alice demande à Charles Dodgson de mettre par écrit l'histoire qu'il vient tout juste d'inventer. L'idée est bonne. Sous le pseudonyme de Lewis Carroll, Dodgson prépare Les Aventures d'Alice au Pays des Merveilles.

Un livre pour enfants doit être illustré. Dodgson dessine mal. Le caricaturiste du magazine Punch, John Tenniel, est très apprécié de ses lecteurs pour l'humour de ses dessins mettant justement en action des personnages grotesques. Les deux hommes font affaire et Tenniel réalise les 42 dessins du livre de Dodgson.

Dodgson est pressé. Il veut que le livre soit disponible pour le troisième anniversaire de la promenade en barque. En juin 1865, l'éditeur Macmillan relie un premier ensemble de 50 exemplaires que Dodgson commence aussitôt à envoyer à ses amis.

Tenniel est mécontent de la qualité d'impression de ses illustrations. Il a raison : les planches sont inégales avec des zones faibles et d'autres trop noires. Dodgson rejette les 2000 exemplaires de cette édition originale et s'efforce avec un succès mitigé de rappeler les exemplaires déjà envoyés. Le matériel refusé sera utilisé l'année suivante pour la première édition Américaine par un autre éditeur.

Le succès du livre est phénoménal mais les exemplaires survivants de l'édition datée 1865 sont extrêmement rares. Ils sont le Saint Graal des bibliophiles au même rang que le First Folio de Shakespeare.

La copie de travail utilisée par Dodgson est un des 22 ou 23 survivants. Ce livre accompagné de dix des dessins originaux de Tenniel a été vendu pour $ 1,55M incluant premium par Christie's le 9 décembre 1998.

Parmi les exemplaires qui sont encore en mains privées, deux seulement ont conservé la reliure et l'emboîtage d'origine. Le meilleur de ces deux livres est estimé $ 2M à vendre par Christie's à New York le 16 juin, lot 1. Je vous invite à regarder la vidéo partagée par la maison de ventes. L'anomalie identifiée par Tenniel est montrée de façon flagrante.