8 mai 2016

Les Demi-Aigles

Le demi-aigle dans sa variété au buste drapé a été produit de 1807 à 1834 avec deux petites modifications : une amélioration de la figure en 1812 et une réduction du diamètre en 1829. Le design à la tête classique prend la suite de 1834 à 1839.

La troisième vente Pogue, par Stack's Bowers le 9 février 2016, listait 27 demi-aigles de 1807 à 1820. Très rare en raison de la pénurie d'or, le demi-aigle 1815 a été vendu pour $ 820K incluant premium. 1816 et 1817 sont manquantes.

La quatrième vente Pogue est organisée à New York le 24 mai par Stack's Bowers en association avec Sotheby's. Elle offre 37 demi-aigles de 1821 à 1839, lots 4025 à 4062, souvent le meilleur exemplaire connu pour l'année et la variante.

Dans les années 1820, le demi-aigle pose un problème parce que sa valeur en or est devenue supérieure à sa valeur faciale. Pour cette raison, une grande proportion des pièces produites a été utilisée comme bouillon, exportée et fondue. Les modifications effectuées en 1834 ont pour but de limiter les dégâts.

Ces faits expliquent peut-être la sensationnelle rareté du demi-aigle à la date de 1822. Cette année-là, la production réalisée était similaire à celle des autres années, probablement insuffisante pour que les matrices soient usées en fin d'année. La plupart des demi-aigles marqués 1822 ont certainement été faites avec l'outillage marqué 1821, bien qu'aucun document ne le démontre. L'année suivante marque un retour à la normale.

L'attention des collectionneurs sur la rareté du demi-aigle 1822 a été éveillée à la fin du XIXème siècle. En plus d'une pièce en assez mauvais état conservée au Smithsonian, on s'aperçut après avoir éliminé les contrefaçons que deux pièces seulement avaient subsisté. Toutes deux en très bon état, elles ont été convoitées par les plus grands collectionneurs pendant tout le XXème siècle.

L'une d'elles est entrée au Smithsonian par donation en 1968. Il reste désormais un seul demi-aigle 1822 en mains privées. Sans lui il est impossible de réunir une collection privée complète de la monnaie Américaine. Cette pièce gradée AU-50 par PCGS est offerte au lot 4026 avec une enchère d'ouverture de $ 2,6M.

Un demi-aigle de 1833 est exceptionnel par son état gradé Proof-67 par PCGS qui fait d'elle une des plus superbes pièces d'or Américaines de son temps. Elle est estimée $ 850K, lot 4044.