16 mai 2016

L'Heure autour du Monde

L'amélioration des voyages et des télécommunications crée de nouveaux besoins. L'invention de Louis Cottier permet d'équiper les montres bracelets de la fonction Heures Universelles (HU), en anglais World Time.

La couronne fixe montrant les noms de 41 villes tout autour de la Terre est réglée de façon à ce que la ville de référence soit positionnée à 12H. En regard de la couronne, un disque indiquant les chiffres des heures tourne en sens inverse des aiguilles. La connaissance de l'heure dans toutes les villes du monde est directe et simultanée.

Patek Philippe utilise le brevet Cottier à partir de 1937 avec les modèles 96HU et 515HU. Le modèle 1415HU apparaît en 1939. Une exceptionnelle 1415HU de 1939 en platine a été vendue le 13 avril 2002 par Antiquorum pour CHF 6,6M valant à cette époque US $ 4,4M, frais inclus.

A partir de 1948, Patek Philippe offre en option pour la 1415HU un cadran émaillé à motif de carte des continents. Un très rare exemple figurant l'Eurasie fait en 1949 est estimé $ 600K à vendre par Sotheby's à New York le 8 juin, lot 213.

La 2523HU est lancée en 1953. Les noms des villes ont quitté la couronne fixe pour venir sur un second disque concentrique, ce qui permet de modifier facilement la référence horaire pendant les voyages. Voici deux résultats incluant premium par Christie's : CHF 2,7M le 15 novembre 2010 et CHF 2,8M le 14 mai 2012.

La 2523 revient trop cher et il reste des mécanismes inutilisés. Son évolution 2523/1 lancée en 1957 est une tentative pour simplifier l'assemblage en modifiant la position des cosses. Les clients ne suivent pas, et les deux variantes sont extrêmement rares. Une 2523/1 en or jaune assemblée en 1965 et vendue en 1973 a été vendue pour CHF 1,12M incluant premium par Christie's le 16 mai 2016.

Une 2523/1 en or rose et cadran guilloché assemblée en 1966 et vendue en 1973 est estimée HK$ 12M à vendre par Phillips à Hong Kong le 31 mai, lot 373.