18 août 2016

Sacramento après le Gold Rush

L'Acte du Congrès du 12 juillet 1870 autorise neuf banques en Californie et une à Boston à émettre des billets conçus pour être remboursés en pièces d'or. Ils sont devenus d'intéressants témoins de la période qui suit la ruée vers l'or de Californie.

Le 8 septembre à Long Beach, Heritage vend un National Gold Bank Note de $ 5, lot 18333 estimé $ 350K. Ce billet plaît particulièrement aux spécialistes parce qu'il porte de numéro 1 d'une banque locale pour cette valeur.

Cet exemplaire a déjà été discuté dans cette chronique. Il a été listé par Heritage à Cincinnati en 2009, lot 12476, et par Stack's Bowers à Chicago le 13 août 2011, lot 5774. Il est gradé EF 40 par PCGS, ce qui peut paraître sévère mais le catalogue de Stack's Bowers indiquait six minuscules trous d'épingle révélés par un fort éclairage arrière.

500 feuilles pré-imprimées et numérotées par le Trésor ont été envoyées en août 1872 à la National Gold Bank of D.O. Mills and Co. opérant à Sacramento qui achève le recto avec sa propre sérialisation commençant par ce numéro 1. Le billet est signé par le président de la banque.

La survivance de ces No. 1 est très rare. Par hasard, le No. 1 du billet de $ 10 de Sacramento est également connu. Le $ 10 National Gold Bank Note No. 1 émis en 1873 par la First National Gold Bank of Stockton a fait surface récemment. Elle était la pièce la plus importante dans un groupe de cinq billets conservés à l'origine par la famille du banquier qui a été vendu en un seul lot pour $ 340K incluant premium par Bonhams le 31 août 2014.