23 oct. 2016

Mickey Mantle toujours plus haut

La première partie de la série de cartes de baseball publiée par Topps en 1952, numéros 1 à 310, inaugure le style moderne avec une image colorée et plaisante et une bonne information sur le joueur au dos. Topps a voulu continuer sur sa lancée mais son extension de la série, numéros 311 à 407, n'est pas sortie à temps. L'information sur les résultats des joueurs étant périmée, la distribution a été limitée et les invendus restés dans le stock de l'éditeur seront détruits en masse.

La première carte de cette seconde partie, portant le numéro 311, suscite la passion dans le hobby. Elle n'est pas la plus ancienne carte de baseball de Mickey Mantle mais peut être considérée comme sa rookie card. Son omission dans la première partie de la série Topps apparaît a posteriori comme une bourde.

Mickey Mantle est le jeune joueur emblématique du rêve Américain d'après-guerre. La possession d'une carte 1952-311 de haut grade est recommandée comme un investissement. La date de cette édition n'est pas si ancienne et nos grands-pères fouillent fiévreusement dans les boîtes à chaussures de leur jeunesse. La population des cartes gradées par PSA croît significativement : 1225 en décembre 2015, 1392 en octobre 2016.

Le plus haut point de l'échelle est occupé par 3 cartes gradées Gem Mint 10 et 6 gradées Mint 9. Le prix guide annoncé par PSA pour une MT 9 est actuellement $ 1,5M.

Le 20 février 2016 Heritage vendait pour $ 500K incluant premium une Topps 1952-311 gradée NM-MT 8 et annoncée comme meilleure que les autres cartes de son grade par la fraîcheur de ses couleurs.

Une carte avec une qualité de couleurs similaire et une remarquable absence d'usure a été apportée par un visiteur sur le stand de Heritage dans un salon spécialisé en août de cette année. Elle a été immédiatement expertisée par PSA. Gradée NM-MT+ 8.5, cette carte est estimée $ 1M à vendre par Heritage à Dallas le 17 novembre, lot 50786.