26 déc. 2016

Le Dernier Spezial Roadster

La voiture de luxe commence à adopter une apparence plus moderne en 1939, avec Alfa Romeo et Mercedes-Benz. La guerre interrompt cet élan.

Le 20 janvier à Phoenix, RM Sotheby's vend une Mercedes-Benz 540K Spezial Roadster. Terminée en août 1939 sur commande spéciale et livrée à son propriétaire à Berlin, cette voiture apparaît comme l'ultime voiture de la plus prestigieuse lignée d'avant-guerre.

Elle est équipée des derniers perfectionnements offerts par Mercedes-Benz incluant la transmission à cinq vitesses. Sa carrosserie unique en son genre réalisée à Sindelfingen marque l'aboutissement des recherches esthétiques destinées à apporter à ce massif roadster à deux places l'élégance d'une voiture de sport.

Après guerre elle est utilisée pendant quelques années à Berlin-Est par des diplomates Soviétiques puis transférée en Russie. Devenue démodée, elle risque d'être délaissée quand un amateur parvient à la passer clandestinement en Suède en 1967. Après ces aventures, son état reste remarquablement authentique avec sa carrosserie et ses équipements d'origine incluant le châssis et le moteur en matching numbers.

Cette voiture a déjà été discutée deux fois dans cette chronique.

Le 20 août 2011, RM Auctions avait réuni cinq Mercedes-Benz démontrant magistralement l'évolution du haut de gamme de cette marque de 1935 à 1939. Dans l'ombre de l'éblouissante 540K Spezial Roadster 1937 de la collection Mann vendue pour $ 9,7M incluant premium, la voiture de 1939 avait été vendue pour $ 4,6M incluant premium sur une estimation basse de $ 3,5M. L'article partagé par Sports Car Digest illustrait ces cinq merveilles.

Son importance spécifique a été mieux valorisée ultérieurement. Vendue pour $ 7,5M incluant premium par RM Auctions le 16 août 2013, elle a ensuite commencé une prestigieuse carrière dans les concours d'élégance. Elle est estimée $ 7,4M dans la prochaine vente, lot 258.