22 févr. 2017

Bentley au Mans

Dès la première édition des 24 heures du Mans en 1923, Bentley obtient un résultat satisfaisant avec la 4ème place d'un modèle 3 litres. Une voiture de ce modèle gagne cette compétition en 1927. La marque anglaise développe la 6 1/2 litres en 1926. Les problèmes de fiabilité de la 6 1/2 amènent à trouver un compromis satisfaisant en 1927 avec la 4 1/2 litres.

En 1928 Bentley prépare trois 4 1/2 carrossées par Vanden Plas en configuration Le Mans pour son équipe d'usine. La forme raccourcie de son capotage moteur est une des modifications nécessaires pour respecter les règles de la compétition et donne à cette rare variante le surnom de Bobtail. Impressionnante par sa rapidité, la Bobtail #2 mène la course pendant plusieurs heures avant d'être forcée à l'abandon par une surchauffe.

Le développement continue avec la Speed Six, successeur direct de la 6 1/2 litres, et avec la version surchargée de la 4 1/2 désignée sous le nom de Bentley Blower qui devient une concurrente redoutable pour les Mercedes-Benz utilisant une amélioration similaire du moteur.

L'édition 1929 du Mans est un triomphe pour Bentley. La compétition est gagnée par une Speed Six suivie par trois 4 1/2. La Bobtail # 2 de l'année précédente, renumérotée # 10, est à la troisième place.

Cette voiture qui est encore présentée avec son # 10 a été vendue pour $ 6M incluant premium par Gooding en août 2012. Elle est estimée $ 6,5M à vendre par RM Sotheby's à Amelia Island le 11 mars, lot 266. Son image est partagée par Sémhur (Own work) [CC BY-SA 4.0-3.0-2.5-2.0-1.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0-3.0-2.5-2.0-1.0)], via Wikimedia Commons

Bentley 4½ Litre - 20090924