12 mars 2017

La Falaise de Bandiagara

La forêt humide d'Afrique gomme impitoyablement les restes des civilisations anciennes. Fort heureusement pour les scientifiques certaines tribus ont été chassées vers les régions arides. La falaise de Bandiagara, située géographiquement au Sahel et politiquement au Mali, a été classée en 1989 au patrimoine mondial de l'humanité par l'UNESCO.

Les plus anciens habitants troglodytes étaient les Tellem, des chasseurs cueilleurs qui aménageaient des greniers et utilisaient des poteries il y a 2000 ans. Il y a 500 ans les Tellem ont été expulsés par les agriculteurs Dogons qui ont utilisé les grottes pour conserver leurs objets rituels à l'abri des utilisations intempestives.

La civilisation Dogon a été étudiée sur place par Marcel Griaule qui a collecté des objets de 1931 à 1933 pour le Musée du Trocadéro et a réalisé en 1946 un très long entretien avec un vieillard aveugle qui consacrait sa vie à comprendre les traditions orales de sa tribu.

Une figure Dogon de Bandiagara a été acheminée à Paris dans les années 1950 par un marchand Africain. Haute de 57 cm, elle montre une femme nue en position agenouillée sur le crâne d'un masque masculin. Cette caractéristique unique en son genre dans l'art Africain est sans doute un signe de très grande ancienneté, peut-être supérieure à 300 ans. Sa patine épaisse atteste d'une utilisation rituelle intensive.

Mort en 1956, Griaule n'a pas pu étudier ce spécimen exceptionnel mais ses observations aident à l'interprétation. La dualité homme-femme d'un objet, qui mène parfois jusqu'à l'hermaphrodisme dans les pièces les plus anciennes, est un culte du couple primordial offrant à la fois la force et la fécondité. La position agenouillée des femmes est une attitude décrite par Griaule parmi les rites funéraires Dogons.

Cette figure a été vendue à Paris (Drouot) le 30 juin 1994 par De Quay-Lombrail pour 2,3 MF, un prix considérable à cette époque pour un masque Africain. Elle est estimée € 2,5M à vendre par Christie's à Paris le 4 avril, lot 82.