8 juin 2017

Un Ethnologue à la Frontière

Second fils du prince titulaire d'un très petit état en Rhénanie, Maximilian zu Wied-Neuwied quitte l'armée en 1815 et se consacre aussitôt à sa passion pour les sciences naturelles. Disciple de von Humboldt, il s'intéresse aussi à l'ethnologie. Pendant trois ans il explore le sud du Brésil. Son album Reise nach Brasilien apporte aux Européens les premières informations et images documentaires concernant les tribus alors sauvages du Brésil et leurs artefacts.

En Amérique du Nord l'ouest des Etats-Unis est encore largement inexploré. Wied-Neuwied veut visiter les tribus de la frontière pour les comparer aux tribus Brésiliennes. Accompagné du jeune artiste Suisse Karl Bodmer, il longe la rivière Missouri dans un voyage de 4400 Km au printemps 1833 et passe l'hiver suivant dans le Dakota.

Les années suivantes sont consacrées par Wied-Neuwied et Bodmer à la préparation de la publication de leurs travaux d'Amérique du Nord en trois langues : allemand, français et anglais. De 1839 à 1841 Bodmer désormais installé à Paris prépare 81 illustrations réparties en 48 images de grand format et 33 vignettes qui sont imprimées en aquatinte par Bougeard sur feuilles 61 x 46 cm.

La publication en fascicules de Reise in das innere Nord-America in den Jahren 1832 bis 1834 est effectuée de 1839 à 1841. La publication par Arthus Bertrand à Paris du Voyage dans l'intérieur de l'Amérique du Nord effectué pendant les années 1832, 1833 et 1834 s'étend de 1840 à 1843.

Cette version française est constituée de trois volumes de textes et d'un volume atlas réunissant les 81 aquatintes en folio oblong. Elle est préparée en 206 exemplaires. Seuls 6 exemples ont toutes leurs images colorées à la main. Pour 30 exemples le coloriage est limité aux planches les plus intéressantes pour l'ethnographie. Le reste de la publication est laissé en noir et blanc.

Le 13 juin à New York, Sotheby's vend un exemplaire du Voyage, lot 75 estimé $ 300K. Son atlas est complet dans le format utilisé par Bougeard. 19 grandes images et 7 vignettes sont colorées à la main sans altération par rapport au coloriage d'origine.

Un atlas complet entièrement coloré antérieur aux volumes de textes a été vendu pour $ 300K incluant premium par Doyle le 3 novembre 1999. La plupart des planches portent le timbre sec de Bodmer et leurs titres sont trilingues.