29 juil. 2017

Aston Martin vise Le Mans

Quand David Brown achète Aston Martin et Lagonda en 1947, son ambition est de mener Aston Martin jusqu'à la victoire aux 24 heures du Mans en s'appuyant sur les idées innovantes des deux marques. Douze ans d'efforts opiniâtres suivront.

La vaillante DB3S parvient à se faufiler jusqu'aux podiums des compétitions d'endurance mais elle n'est pas assez puissante face à Ferrari, Jaguar et Maserati. Les changements de règlement au Mans limitant le volume dans la catégorie des prototypes sont favorables à Ferrari et à Aston Martin. Les deux marques lancent des développements ambitieux : la 250 TR en 1957 pour Ferrari et la DBR1 (David Brown Racing 1) en 1956 pour Aston Martin.

Le premier exemplaire de la DBR1 (DBR1/1) est assemblé en 1956 avec un moteur de 3 litres parfois remplacé jusqu'en 1958 par un moteur de 2,5 litres pour respecter le nouveau règlement de certaines compétitions. En 1957 une seconde DBR1 est assemblée ainsi de deux DBR2 avec un moteur plus gros qui sera porté en deux étapes à 4,2 litres. Trois autres DBR1 suivront.

Ce modèle est parfait pour les 1000 Km Nürburgring gagnés en 1957 par DBR1/2, 1958 par DBR1/3 et 1959 par DBR1/1. Profitant de la malchance de Ferrari, DBR1/2 réalise le rêve de son patron en gagnant les 24 heures du Mans en 1959. Après une dernière victoire de DBR1/2 à Goodwood Aston Martin arrête la compétition sans doute suite à des difficultés financières et les voitures continuent leur carrière dans des équipes privées.

Méticuleusement maintenue au plus près possible de sa configuration de 1959 avec la coopération de l'ancien chef concepteur du projet, DBR1/1 sera vendue par RM Sotheby's à Monterey le 18 août, lot 148. Elle est équipée d'un moteur réplique de configuration correcte et accompagnée de son moteur 3 litres de 1959. Le communiqué de presse du 23 juin prévoit un résultat au-delà de $ 20M.

Wikipedia et plusieurs sources sur le web depuis 2013 indiquent que DBR2/1 a été vendue pour £ 9,2M en vente privée.

Je vous invite à regarder dans le tweet la très courte vidéo partagée par Sotheby's.
Wikimedia partage une image de cette voiture conduite par Carroll Shelby à Sebring en 1958. Attribution : By C5813 (Own work) [CC BY-SA 4.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)], via Wikimedia Commons

Carroll Shelby Aston Martin DBR1