14 juil. 2017

Le Caissier et le Trésorier

Aux Etats-Unis les premiers billets de banque modernes sont les Demand notes émis en 1861 pour financer l'effort de guerre. A partir de cette date tous les billets fédéraux portent la signature du Register of the Treasury, une position créée la même année, et du Treasurer of the United States. En pratique ces signatures sont marquées sur les billets par des employés.

Certains types de billets restent inchangés pendant plusieurs décennies. La conjonction des deux signatures permet d'identifier la période d'émission. La classification de Friedberg (Fr.) enregistre pour chaque type les sous-variantes liées aux signatures. Le numéro de série peut fournir une information sur la chronologie de l'impression mais intéresse moins les spécialistes.

Le Bills of Exchange Act 1882 transforme les Gold certificates en billets payables au porteur. Ils sont retirés de la circulation et interdits d'utilisation après le Gold Reserve Act de 1934. Les possesseurs se précipitent pour échanger ces billets pendant qu'il est encore temps et les fortes dénominations survivantes deviennent extrêmement rares.

Le 14 juin 2013 à Memphis pendant l'International Paper Money Show, Heritage Auctions révèle un trésor découvert dans une vieille boîte par un propriétaire qui en ignorait la valeur : quatre gold certificates de type 1882 en $ 500 et $ 1000 en bon état :

$ 500 Fr. 1215d, Rosecrans-Hyatt (1887-1889) No. C13680
$ 1000 Fr. 1218d Rosecrans-Huston (1889-1891) No. C23668
$ 1000 Fr. 1218e Rosecrans-Nebeker (1891-1893) No. C26834
$ 1000 Fr. 1218f Lyons-Roberts (1898-1905) No. C65825

Après avoir été gradés VF35 ou Apparent VF35 par PCGS, les quatre billets ont été vendus par Heritage le 14 janvier 2014. Les résultats incluant premium ont été : $ 1.4M (1215d), $ 880K (1218d), $ 880K (1218e), 294K (1218f).

Avec dix exemples connus récemment portés à onze, le 1218f était la moins rare des quatre pièces du trésor. Ce billet gradé VF35 est cependant le plus beau Fr. 1218f. Il est estimé $ 300K à vendre par Heritage à Denver le 3 août, lot 20078.