27 août 2017

Développement du Meiping

Sous les Song la porcelaine blanche de type Ding, dans la province de Hebei, apporte enfin aux vaisselles l'hygiène nécessaire pour le stockage et l'utilisation des nourritures et des boissons. Elle est bientôt concurrencée par la porcelaine de type Qingbai qui inaugure la réputation durable des fours de Jingdezhen.

Les Tang avaient conçu un nouveau vase pour l'usage du vin. Ce récipient de forte contenance aux épaules renflées avait un col très étroit facile à boucher. Cette forme complexe inconnue à l'âge du bronze était tout d'abord réalisée en grès. Il sera développé en porcelaine sous les Song du Nord puis du Sud. Son étroit orifice invite à l'utiliser comme vase à fleurs et il est connu sous le nom de meiping signifiant vase de prunes.

Le 13 septembre à New York, Sotheby's vend un petit meiping Ding de 25 cm de haut, lot 84 estimé $ 500K. Il est daté par thermoluminescence de la période des Song du Nord, il y a 900 à 1000 ans. Cette attribution est sans doute corrélée par la finesse de sa ciselure à décor de fleurs et feuilles de pivoines.

Le positionnement renversé des pièces dans les fours était un casse-tête pour les potiers Ding qui ne parvenaient pas à réaliser la glaçure sur le pourtour supérieur. Le meiping Song qui vient en vente ne semble pas avoir ce défaut, soit parce que le positionnement de cette pièce était différent des bols et des coupelles soit parce qu'il bénéficiait des améliorations technologiques de la fin de la période.

Quoi qu'il en soit, l'extrême rareté des meiping en porcelaine d'une telle ancienneté atteste qu'il s'agissait encore d'un tour de force à cette époque.

26 août 2017

Fermeture de l'Aperta

La LaFerrari Aperta a été annoncée comme l'aboutissement des 70 premières années de la marque Ferrari, cumulant en une voiture routière les développements technologiques de la Formule 1 avec la propulsion hybride non sans un clin d'oeil appuyé aux clients fidèles du département Corse Clienti.

Cette Aperta était la suite très attendue du coupé LaFerrari. Révélée en 2016 simultanément avec la fin de production du coupé, l'Aperta à carrosserie ouverte ou décapotable a été construite en 2017 en 209 exemplaires soit 9 à l'usage de Ferrari pour les célébrations de l'année et 200 vendues à l'avance sur invitation selon le processus désormais habituel pour les hypercars.

La première et la dernière voiture d'une série captent tout particulièrement l'attention des spécialistes. La première est encore proche du prototype. La dernière bénéficie de toutes les améliorations développées pendant la production. La voiture finale des modèles Ferrari de plus haut de gamme fait désormais l'objet d'une opération spécifique de charité.

La 400ème Enzo avait été offerte par Ferrari en janvier 2005 au pape Jean Paul II qui en a aussitôt confié la vente à RM Auctions au secours des victimes du tsunami d'Asie du Sud-Est. Elle a été revendue avec 179 Km au compteur pour $ 6M incluant premium par RM Sotheby's le 13 août 2015.

Le 500ème et dernier coupé LaFerrari a fait l'objet d'une vente à lot unique organisée conjointement par RM Sotheby's et par Ferrari le 3 décembre 2016 au secours des victimes des tremblements de terre d'Italie. Elle a été vendue pour $ 7M.

Annoncée après la fin de production des 209 premières voitures, la 210ème et finale LaFerrari Aperta est le dernier lot de la vente de RM Sotheby's dans l'usine Ferrari de Maranello le 9 septembre. Cette voiture ne sera pas dévoilée avant la vente mais le catalogue annonce que sa livrée est unique dans ce modèle. Elle est estimée au-delà de € 3M, lot 154. Pour l'identification des charités et pour les photos, attendons la vente.

Un Phaeton par LaGrande

De 1926 à 1937 la marque Duesenberg fait partie du groupe Cord. L'histoire qui va de l'extrême ambition à la chute suit l'apparition et l'évolution de la crise économique.

Même dans les situations les plus critiques il y a toujours des profiteurs. Un stock broker nommé Smith acquiert une fortune considérable. Il lui faut une voiture de la plus haute puissance avec une carrosserie spectaculaire. Ce sera un phaéton Duesenberg SJ LWB LaGrande, évidemment. LaGrande est le label par lequel Cord atteste que la carrosserie a été sous-traitée par le groupe et non réalisée par un indépendant.

Le châssis J est le haut de gamme depuis 1928. La version Long Wheel Base appelle les carrosseries les plus extravagantes et plus particulièrement les voitures de maîtres nommées phaétons. S indique que le moteur est sur-compressé.

Les phaétons LaGrande sont tous un peu différents les uns des autres mais répartis en deux variantes principales, le dual cowl phaeton et le sweep panel phaeton. Dans le sweep panel phaeton le capot arrière est supprimé, ajoutant un confort supplémentaire et une facilité d'accès aux sièges arrière. Cette version inclut sur sur toute sa largeur un pare-brise intérieur pliant séparant les sièges avant pour le pilotage et les sièges arrière du patron.

La voiture livrée en 1933 à Smith est un sweep panel phaeton Duesenberg SJ LWB par LaGrande. L'atelier qui a réalisé la carrosserie n'est malheureusement pas identifié. Elle est connue depuis plusieurs décennies par les membres de l'Auburn Cord Duesenberg Club sous le nom de Mexico City SJ.

Elle est en très bon état pour un véhicule de cet âge. La carrosserie, le moteur et le châssis sont d'origine mais le sur-compresseur n'a pas survécu à un usage intensif et a été remplacé par une réplique de configuration correcte.

Cette voiture avait déjà été introduite dans cette chronique. Le 10 octobre 2008 à RM Auctions, elle n'avait pas atteint son estimation basse de $ 1,8M et avait été vendue post block pour $ 1,7M incluant premium. J'avais commenté à l'époque que les temps étaient durs : c'était effectivement le début d'une crise majeure du marché. Elle est estimée $ 2,5M à vendre par Auctions America le 2 septembre à Auburn. Voici le lien vers le catalogue.

20 août 2017

Filles et Motos

Résolument antisocial, Richard Prince admire Kerouac et Pollock. Avec ses méthodes de ré-appropriation qui choquent les conventions établies, il jette un regard cinglant sur les moeurs de la classe moyenne Américaine.

Ses cowboys Marlboro ne sont pas simplement des récupérations de publicités de magazines : ils illustrent la ridicule désuétude des valeurs traditionnelles. Il n'épargne pas les jeunes femmes. Dans sa série Girlfriends l'artiste utilise uniquement des images de filles associées à des motos, avec toute la variété de ses trouvailles entre le risqué et l'érotisme dans la presse spécialisée des bad boys.

Contrairement à Bardot en 1968 sur sa Harley Davidson, les Girlfriends de Prince ne défient pas les garçons. La machine puissante et potentiellement vibrante pallie à l'absence temporaire du boyfriend à qui la fille plus ou moins déshabillée offre son désir érotique non dissimulé.

En 1992 Richard Prince commence à éditer ses cowboys en tirages couleurs Cibachrome ou Ektacolor de très grands formats. le plus souvent limité à deux épreuves plus un tirage d'artiste. Un tirage 102 x 69 cm a été vendu pour £ 780K incluant premium par Sotheby's le 12 octobre 2012.

Les Girlfriends suivent en 1993. Un Ektacolor 150 x 102 cm montrant une femme debout torse nu au soleil avec la moto entre les jambes a été vendu pour $ 830K incluant premium par Christie's le 11 mai 2015.

Le 13 septembre à Londres, Sotheby's vend un Ektacolor de la même année de dimension 114 x 167 cm incluant le cadre d'artiste, lot 7 estimé £ 250K. La brunette nue, plus jeune et plus détendue que bien d'autres girlfriends de la même série, est vautrée sur la moto. Son expression d'attente intime et ses cheveux légèrement défaits la rendent amicale, avec un modernisme de composition qui anticipe David LaChapelle.

19 août 2017

Les Ultimes Braises de V.S. Gaitonde

L'art de V.S. Gaitonde est une approche hyperbolique de sa passion. Comme Zao Wou-Ki et Matta il a trouvé l'abstraction pour exprimer son sentiment du sublime. Les formes jouent par-dessus les couleurs comme la musique par-dessus le silence.

L'huile sur toile est sa technique unique tout au long de ce parcours de près d'un demi-siècle. Au fil du temps sa maîtrise de la texture et de la lumière devient totale. Les oeuvres n'ont pas de titre parce que la psychologie de chaque personne est unique. Gaitonde ne cherche pas à être compris ni à former des disciples mais ceux qui l'imiteront atteindront certainement le nirvana.

Le jaune est puissant et éblouissant. Une composition en or et ocre 140 x 102 cm habitée par des formes géométriques sans signification apparente a été vendue le 15 décembre 2015 par Christie's pour INR 29,3 crores incluant premium valant US$ 4,4M. Peinte en 1995, elle est un exemple de la créativité perfectionniste de la fin de sa carrière.

Le 13 septembre à New York, Christie's vend une huile sur toile de la même dimension peinte en 1996 qui est peut-être le chef d'oeuvre ultime de Gaitonde, libérant enfin son incandescence intérieure patiemment maîtrisée par son Zen. La composition apparaît comme une suite de l'opus de 1995. Le fond vermillon révèle le feu intérieur et les formes géométriques surgissent comme des braises jaunes et oranges. Elle est estimée $ 2,8M, lot 414.


15 août 2017

Ferrari pour la Jet Set

La gamme America commence un peu timidement au début des années 1950. Ferrari comprend que la puissance et la vitesse participent au prestige des riches clients, en dehors du monde fermé de la compétition. La jet set apprécie aussi une voiture qui offre certaines caractéristiques uniques. La conception et la réalisation de ces petites variantes est une spécialité de Pinin Farina.

Les premières America sont des adaptations des modèles de compétition. Ferrari passe si j'ose dire à la vitesse supérieure en lançant en 1954 l'étude d'une voiture routière équipée d'un moteur V-12 Lampredi de 5 litres. Avec un sens profond du marketing cette 410 est nommée Superamerica. La clientèle visée est celle des riches industriels Américains et Italiens.

De 1955 à 1959 Ferrari produit 34 exemplaires de la 410 Superamerica, divisées en trois séries qui différencient les périodes de production. La plupart sont des coupés.

Un coupé Série II acheté neuf en 1957 par le Shah d'Iran à l'usage de la princesse Soraya a été vendu pour $ 5,1M incluant premium par Gooding en août 2015.

La Série III en douze exemplaires est la culmination du luxe et du prix de vente de la 410 Superamerica. Un coupé construit par Pinin Farina en 1959 avec la désirable variante des phares couverts est estimé $ 5,5M à vendre par RM Sotheby's à Monterey le 19 août, lot 249.

Les performances sportives des voitures ouvertes intéressent d'autres clients privés. En 1957 Ferrari crée la petite California Spyder avec un moteur V-12 de 3 litres. Dessinée par Pinin Farina celle-ci est une voiture de série et sa carrosserie est réalisée par Scaglietti. Les clients de cette nouvelle filière sont les vedettes du cinéma et leurs imitateurs. Quelques-unes sont adaptées en version Competizione.

12 août 2017

La Vitesse pour le Plaisir

Les constructeurs de voitures de sport sont confrontés à un paradoxe. Leur amélioration conjointe de la vitesse et de la sécurité n'est plus accessible aux riches clients. Dans un usage classique sur route ou en ville, la vitesse autorisée ne permet pas de libérer la puissance et l'accélération. Les compétitions sont réservées aux professionnels.

Le programme FXX de Ferrari est un concept entièrement nouveau destiné aux vrais passionnés. Le client est propriétaire de la voiture mais ne peut l'utiliser que sur piste dans des journées-évènements spécialement organisés par la marque.

Le département Corse Clienti a ainsi exploité en 2006 la FXX basée sur l'Enzo, en 2011 la 599 XX basée sur la 599 GTB, en 2015 la FXX K basée sur la LaFerrari. Ces voitures construites en très petites séries sont chères. Les 23 FXX K ont toutes été vendues en 48 heures à € 2,18M l'unité.

Maserati révèle la MC12 Corsa au moment où Ferrari commence la FXX, avec le même concept de propriété accompagnée. Ce n'est bien sûr pas un hasard. Depuis 1999 Maserati n'est alors qu'une marque de voitures de luxe sous contrôle de Ferrari dans le groupe Fiat. La MC12 Corsa est dérivée de la Maserati MC12 et de sa version de compétition MC12 GT1. La MC12 et la Ferrari FXX ont été conçues sur le châssis de la Ferrari Enzo, assez profondément modifié.

Douze Maserati MC12 Corsa ont été construites. Elles sont similaires entre elles jusqu'à la couleur Victory Blue de leur carrosserie. Leur prix de vente était € 1M valant US$ 1,57M à cette époque.

La première Corsa produite par Maserati a été vendue par Coys le 10 mai 2008 pour € 1,42M incluant premium après avoir été modifiée pour obtenir l'homologation routière en Allemagne. Une Corsa datée 2008 a été vendue pour € 770K incluant premium par RM Auctions le 17 mai 2009.

Depuis 2009 aucune MC12 Corsa n'apparaissait dans les bases de données d'enchères. L'une d'elles datée 2007 est estimée $ 2,3M à vendre par Mecum à Monterey le 19 août, lot S85.

Les Meilleures Battes du Babe

Les battes utilisées par les meilleurs frappeurs ne peuvent pas être authentifiées par les photos d'époque, contrairement aux maillots. Un ensemble d'informations cohérentes permettent cependant de les authentifier et de les dater avec une précision qui peut atteindre l'année.

La marque Louisville Slugger déposée par Hillerich and Bradsby (H and B) en 1894 domine ce marché. Ce fabricant était attentif aux besoins exprimés par les joueurs et les battes des champions étaient faites sur mesure. Des commandes et des lettres ont été conservées.

De plus une batte utilisée par Babe Ruth a des caractéristiques apportées par le joueur pour faciliter la manipulation comme l'ajout d'incisions ou d'anneaux. La précision phénoménale de Babe Ruth a pour conséquence un groupement des impacts de balles sur le bois.

Encouragés dans cette pratique par le fabricant, les joueurs renvoyaient en usine leur batte préférée pour servir de modèle pour les commandes suivantes. Ces battes exceptionnelles étaient conservées par le fabricant.

Le premier accord entre Ruth et H and B date de 1918 quand le jeune champion jouait pour les Red Sox. Sa batte modèle identifiée par la marque R2 a été vendue pour $ 537K incluant premium par Heritage le 2 octobre 2009. Ses caractéristiques sont 36 inches et 39 ounces. Elle est authentifiée par PSA/DNA et par Mears et gradée A10*, l'astérisque équivalent à un + récompensant le caractère historique de cet équipement.

Le 19 août à Dallas avec extended bidding, Heritage vend une batte, actuellement à 36,75 inches et 42,4 ounces, cohérente avec une transaction de juillet 1920 entre Ruth et H and B et avec les autres caractéristiques des pratiques de jeu de Babe Ruth dans sa glorieuse première année avec les New York Yankees. Elle est estimée $ 400K, lot 80039.

Cette batte dont l'usage a été intensif est gradée GU10 par PSA/DNA. Elle a également été renvoyée à Louisville comme modèle. Elle est authentifiée comme la batte de Babe Ruth utilisée par H and B dans les années 1940 au côté de Louisville Sluggers d'autres champions dans une exposition itinérante. L'étiquette utilisée par H and B dans cette opération de marketing a été enlevée mais sa trace reste visible dans le bois.

9 août 2017

Civilisation Victorienne

Melbourne est créée en 1835 par des colons libres attirés par les rives fertiles du fleuve Yarra. La découverte simultanée en 1851 de pépites d'or sur plusieurs sites du voisinage amène toutes sortes d'aventuriers. La même année la colonie de Victoria est séparée du New South Wales.

Eugene von Guérard débarque en 1852 pour prendre sa part dans la ruée vers l'or. En 1855 il trouve plus lucratif d'exploiter sa formation artistique. Il parcourt désormais en tous sens la nouvelle colonie pour réaliser des esquisses des paysages déjà transformés par les colons. Il peint ensuite les huiles sur toile dans son atelier pour l'usage et la vanité des riches propriétaires.

Le 30 août à Sydney, Deutscher and Hackett vend Mr John King's Station, huile sur toile 40 x 84 cm peinte en 1861 après des croquis réalisés sur la propriété en novembre de l'année précédente. Elle est estimée A$ 800K, lot 10. Voici le lien vers le site de la maison de ventes.

L'art de von Guérard glorifie ces toutes nouvelles conquêtes de la civilisation. L'important n'est pas l'horizon traité dans une rigueur Humboldtienne mais le jardin et le champ qui reculent les limites de la nature sauvage. Ses thèmes et ses compositions ne sont pas sans rappeler les peintures didactiques de Frans Post au Brésil deux siècles plus tôt.

Deux petits groupes à l'attitude résolument opposée peuplent la Station en une évocation directe du choc des cultures qui est rare dans l'art de von Guérard.

Assez loin mais en pleine lumière Mr King et son jardinier taillent leurs rosiers.  Au premier plan un groupe familial Aborigène est dans l'ombre. Ils ont cessé leur résistance à l'homme blanc mais ignorent l'agriculture. Parmi eux la petite fille accroupie tend la main vers un perroquet mort qui a probablement été rapporté par le chien. Le dessin préparatoire pour cet enfant est identifié : il avait été réalisé en 1855 par l'artiste près d'Adelaide.

Pagani dans la Tempête

La maîtrise de l'ingénierie permet à de très petites marques d'atteindre les plus hauts sommets du standing automobile, à condition de limiter la production à de petites séries et d'apporter un grand soin jusqu'aux plus petits détails. Pagani et Koenigsegg, tous deux fondés au début des années 1990, sont les meilleurs exemples.

La Pagani Zonda a été créée en 1999 et le coupé Huayra l'a remplacée en 2012. Chacun de ces modèles a évolué au cours du temps par une pratique d'amélioration continue des matériaux composites et de l'équilibrage des poids. Des kits deviennent disponibles pour remettre au standard le plus récent les voitures précédemment livrées.

Comme les Koenigsegg, les Pagani sont des voitures routières. La Huayra atteint 370 Km/h en vitesse de pointe. Elle est légale aux Etats-Unis, ce qui n'était pas le cas de la Zonda. 100 Huayra ont été construites, limitées par la négociation avec Mercedes-Benz qui a fourni à Pagani dans cette quantité le moteur sur mesure assemblé manuellement.

La nouveauté de la Huayra est son aérodynamique active gérée par un calculateur pour assurer une stabilité irréprochable. Sur le même principe qu'une aile d'avion, des rabats indépendants situés aux quatre coins modifient automatiquement la forme de la voiture en fonction de sa vitesse, de son accélération, de sa rotation et de la position de la pédale d'accélération.

Une Pagani Huayra faite en 2014 avec de nombreuses options a été vendue pour $ 2,03M incluant premium par RM Sotheby's le 12 mars 2016.

Une autre Huayra de la même année à 3 numéros de série d'écart est estimée $ 2,2M à vendre par la même maison de ventes à Monterey le 19 août, lot 229. Annoncée comme ayant été la première Huayra vendue en Amérique, elle a été équipée du Pacchetto Tempesta proposé par Pagani en 2016. Tempesta signifie orage et Huayra est le dieu Quechua du vent.

Je vous invite à regarder la courte vidéo partagée par RM.

6 août 2017

En attendant Durga

Artiste hypersensible, Tyeb Mehta perçoit et rejette les pulsions de la violence. Il voit la souffrance et même la recherche non sans un certain sado-masochisme : un homme lapidé à mort par la foule devant lui en 1947, un reportage filmé par lui dans un abattoir en 1970.

Sa peinture est minimaliste tout en restant figurative. Les traits simples des corps nus limitent des aplats en couleurs pures type pastel. Par delà le personnage, femme, homme ou androgyne, son art invite à une méditation sur la condition humaine et la signification de la vie.

Après une maladie grave Mehta devient artiste en résidence en 1983 à Santiniketan au Bengale pour une période de deux ans. Dans l'environnement intellectuel et culturel de cette ville fondée par Rabindranath Tagore, son art change pour toujours quand il mêle le mysticisme Hindou à ses propres questions métaphysiques.

Ainsi le pousse-pousse (rickshaw) est depuis longtemps pour Mehta un symbole abject à la fois par l'asservissement du tireur et l'enfermement de la personne transportée. En 1984 cette figure dans l'ombre de la machine n'est plus une femme nue mais une divinité qui exhibe ses trois jambes au soleil. Cette huile sur toile 150 x 120 cm a été vendue pour £ 1,97M incluant premium par Christie's le 9 juin 2011.

Mehta commence à exprimer que l'humanité a plus que jamais besoin du retour de Durga, la déesse guerrière primordiale qui utilise la violence pour offrir la paix avec ses huit à seize bras.

La créature féminine nue assise à deux têtes, deux corps, quatre bras et deux jambes est une Annonciation paisible de Durga. La tête de taureau sur le plancher devant elle est à la fois une émanation des abattoirs et un souvenir de la victoire ultime de Durga sur le démon-buffle Mahishasura.

Cette huile sur toile 150 x 105 cm peinte également en 1984 préfigure les thèmes épiques de la suite de la carrière de Mehta. Elle a été vendue pour $ 1,76M incluant premium par Christie's le 21 mars 2012 et avait été discutée à cette époque dans cette chronique. Elle est estimée INR 14 à 18 crores valant US$ 2,3 à 3M à vendre le 23 août en ligne depuis Mumbai par AstaGuru, lot 20. Le catalogue complet de la vente est lié dans le tweet ci-dessous.

L'Eblouissante Koenigsegg

A l'âge de 5 ans Christian von Koenigsegg décide qu'un jour il fabriquera la meilleure voiture du monde. Il fonde à 22 ans en 1994 la société qui porte son nom. Cette petite entreprise située dans une très petite ville du sud de la Suède emploie environ 80 personnes.

L'amélioration continue des modèles de haute technologie et le soin extrême apporté à tous les détails ont permis d'atteindre l'objectif du patron. Dès 2005 une Koenigsegg CCR est la voiture de série la plus rapide du monde avec une vitesse de pointe de 388 Km/h. Depuis cette date ce record prestigieux alterne entre Koenigsegg, Bugatti et McLaren.

Koenigsegg joint le grand standing à l'extrême vitesse. Pour achever sa gamme CC, il annonce en 2009 que la CCXR Trevita sera la voiture routière la plus chère du monde avec un prix annoncé de $ 5M mais ne sera fabriquée qu'en trois exemplaires.

Trevita signifie 'trois blancs' en Suédois. La particularité de cette variante est d'utiliser une fibre de carbone d'un blanc éblouissant développée par les ingénieurs de la marque. Le processus physico-chimique est opérationnel mais tout de même très compliqué à appliquer. Sur les trois voitures initialement prévues deux seulement sont réalisées, en 2010.

Une seule des deux voitures est compatible avec les règlements de la sécurité Américaine. Elle est discutée à ses débuts par Jay Leno et Christian von Koenigsegg dans une très intéressante vidéo rééditée récemment par Jay Leno's Garage. Les deux hommes utilisent la voiture au milieu de la circulation en Californie.

En 2015 la Trevita Américaine est achetée en vente privée par le champion de boxe Floyd Mayweather, grand collectionneur de supercars, personnalité excentrique et sans doute le sportif le plus riche du monde. Le prix annoncé à la presse après cette transaction était $ 4,8M.

Mayweather ne l'a pas gardée bien longtemps puisqu'elle provient maintenant d'un autre garage. Elle est estimée $ 2,7M à vendre par Mecum à Monterey le 19 août, lot S94. Je vous invite à regarder la vidéo partagée par la maison de ventes.

5 août 2017

La Pénurie de la Type-D

Mercedes-Benz arrête la compétition en 1955 après la catastrophe du Mans. Un an plus tard, anticipant à juste titre la réduction du volume maximum à 3 litres dans les règlements du Mans qui sera applicable pour la saison 1958, Jaguar retire son équipe d'usine de toutes les compétitions.

Les Type-D inachevées sont converties en XKSS à usage routier. La destruction de 9 châssis en février 1957 dans l'incendie de la chaîne de production de Coventry augmente encore les difficultés de Jaguar à se positionner. Cependant les équipes privées Ecurie Ecosse et Cunningham continuent à gagner d'importantes compétitions avec leurs Type-D.

Lister a été créé à Cambridge en 1954 avec la spécialité d'alléger les châssis et d'améliorer l'aérodynamique des modèles existants d'autres marques. Une première série de Lister-Jaguar est réalisée en 1957. En 1958 une nouvelle Lister-Jaguar conçue cette fois-ci avec la participation de Jaguar reçoit le surnom de 'Knobbly' (noueux) évoquant la forme compliquée de sa carrosserie.

La pénurie de Type-D n'est pas acceptable pour Cunningham parce que les compétitions Américaines n'ont pas suivi les réductions de volumes appliquées en Europe. Cunningham parvient à acheter les deux premières Knobbly que Lister avait voulu attribuer à l'Ecurie Ecosse. Ces deux voitures gagneront de nombreuses compétitions de la SCCA (Sports Car Club of America). Sept autres Lister-Jaguar Knobbly complèteront cette série. Le manque de fiabilité du moteur Jaguar 3 litres amène Lister à développer pour les Knobbly un nouveau moteur 3,8 litres.

La première Knobbly de l'équipe Cunningham a été vendue pour € 1,18M incluant premium par RM Sotheby's le 10 mai 2014. La deuxième Knobbly de Cunningham est à vendre par Mecum à Monterey le 18 août, lot F75. Je vous invite à regarder la vidéo partagée par Mecum.

Le Salaire d'un Costaud

Lou Gehrig est une force de la nature, pesant 6,4 Kg à la naissance. Il commence le baseball à l'âge de 17 ans en 1920 dans les collèges et un peu plus tard pour les Hartford Senators en Eastern League. Peut-être par référence à Babe Ruth qui est son aîné de 8 ans, Lou est surnommé The Eastern Babe.

Dès cette première phase ses exploits sont sensationnels. Dès 1920 il attire l'attention en marquant devant 10 000 spectateurs un des points les plus prestigieux et les plus rares du baseball, un grand chelem dont il sera pendant toute sa longue carrière le meilleur spécialiste.

Lou est né à New York. Ses qualités intéressent très logiquement les dirigeants des New York Yankees avec qui il joue son premier match en Major League le 15 juin 1923.

A cette époque le joueur vedette des Yankees est Babe Ruth, suffisamment en position de force pour décrocher en 1922 un salaire hebdomadaire de $ 1000. Un exemplaire original du contrat a été vendu pour $ 550K incluant premium par Goldin le 30 avril 2016.

Le président du club, Jacob Ruppert, qui a accepté les conditions exorbitantes de Ruth, est décidément un manager compétent. Le 30 août 1924 Gehrig signe son premier contrat avec les Yankees pour un salaire mensuel de $ 800, bien en-dessous évidemment du salaire de Ruth mais néanmoins tout à fait attractif pour un rookie. Un exemplaire original de ce document signé par Gehrig, Ruppert et deux autres officiels est à vendre par Heritage à Dallas le 19 août avec extended bidding, lot 80093 estimé $ 500K.

Lou fait ses preuves. A partir du 1er juin 1925 il joue 2130 jeux consécutifs avec les Yankees. Ce record époustouflant sera dépassé en 1995 par Cal Ripken Jr des Baltimore Orioles et ne sera jamais approché par aucun autre joueur en Major League.

2 août 2017

Six Heures sur le Nürburgring

Porsche a compris qu'ils ne peuvent pas gagner toutes les compétitions d'endurance avec un modèle unique. La puissante et lourde 917 permet les pointes de vitesse indispensables pour gagner au Mans.

Sur les routes sinueuses une voiture agile est nécessaire. La 908 au moteur de 3 litres fait l'objet de variantes successives qui suivent à la fois le besoin crucial d'allègement pour maintenir l'avance sur les concurrentes et les modifications incessantes des règlements.

Les premières 908 sont des coupés. En 1969 avec la 908/02 Porsche renonce à l'habitacle fermé. Ce spyder très bas ouvre la période de minimalisme extrême de la forme des voitures, l'optimisation de l'aérodynamique ne laissant la place à aucune initiative esthétique. Ces voitures plates sont encore plus spectaculaires avec des couleurs criardes.

Avec un châssis plus court la 908/03 introduite en 1970 ne pèse pas plus de 500 Kg. Elle inclut une ultime subtilité consistant à décentrer les masses vers le côté droit pour une meilleure efficacité dans les circuits fermés du Nürburgring et de la Targa Florio. Des ailerons verticaux sont ajoutés à l'arrière en 1971.

Les 908 gagnent les 1000 Km du Nürburgring tous les ans de 1968 à 1971, battant le record de 6H 54 obtenu l'année précédente par une Porsche 910. La progression récompense les efforts de conception : 6H 34 par une 908 en 1968, 6H 11 par une 908/02 en 1969, 6H 05 par une 908/03 en 1970 et 5H 51 en 1971 par une 908/03 pilotée par une équipe privée.

Construite comme prototype en janvier 1970, une 908/03 à terminé à la seconde place la même année aux 1000 Km du Nürburgring. Revenue ensuite à l'usine comme voiture de développement, elle a reçu les ailerons arrière. Restaurée dans sa configuration et sa livrée jaune du Nürburgring 1970, elle est estimée $ 3,5M à vendre par RM Sotheby's à Monterey le 19 août, lot 256. Je vous invite à regarder la vidéo partagée par la maison de ventes.

Prima Serie par Pinin Farina

A partir de 1956 Ferrari envisage des productions en série de voitures de sport. Cette nouvelle activité est indispensable dans le long terme pour l'équilibre financier de la marque.

La Carrozzeria Pinin Farina est l'associé privilégié de Ferrari pour la conception des carrosseries. Dans la longue phase de pré-série du cabriolet de luxe de la 250 GT, 40 voitures de Prima Seria sont produites. La carrosserie est réalisée par Pinin Farina.

Chinetti n'attend pas pour demander à Ferrari un cabriolet moins luxueux mais plus incitatif à la compétition qui sera la 250 GT California Spyder, également dessinée par Pinin Farina mais carrossée par Scaglietti. Cette déroutante dénomination de spyder pour un cabriolet a l'avantage de différencier le modèle à la fois par rapport au cabriolet à l'usage Européen et aux vrais spiders. Dans la price list Ferrari ce cabriolet est plus cher que le California spyder.

La Seconda Serie est la phase industrielle qui suit la Prima Serie à partir de 1959. Quelques dernières idées d'améliorations de la Prima sont cependant encore implantées par Pinin Farina après le prototype de la Seconda.

Réalisée en 1959 la toute dernière Ferrari 250 GT Series I Cabriolet est dans un très bon état avec son moteur en matching number. Elle a été vendue pour $ 5,6M incluant premium par Gooding à Pebble Beach en août 2014. Après une restauration cosmétique qui n'entache pas son originalité elle revient au même endroit avec la même maison de ventes le 18 août, lot 36 estimé $ 5M. Voici le lien vers le communiqué de presse.