10 sept. 2017

Rolls-Royce pour tous Usages

Henry Royce est passionné par l'amélioration des mécaniques. Charles Rolls est un pionnier du sport automobile. Leur association en 1904 est un évènement clé de l'histoire de l'automobile. Pendant les deux premières années Royce augmente la puissance des premiers modèles de voitures Rolls-Royce : 10 hp, 15 hp, 30 hp. Une 10 hp de la première année a été vendue pour £ 3,5M incluant premium par Bonhams le 3 décembre 2007.

Conçue en 1906 et lancée en 1907, la 40/50 hp répond à tous les objectifs de l'ingénieur. Elle est puissante et rapide, sans vibrations. Elle ne tombe jamais en panne. La première 40/50, encore en possession de Rolls-Royce, a accumulé 920 000 Km dans ses 110 premières années.

La 40/50 hp peut tout faire. Sa variante London to Edinburgh gagne les courses d'endurance sur route à partir de 1911 et sa variante Alpine Eagle gagne les courses de côte à partir de 1913. Les carrosseries sont sous-traitées. Certaines deviendront les symboles de leur époque : une double pullman limousine de 1912 carrossée par Barker a été vendue pour £ 4,7M incluant premium par Bonhams le 29 juin 2012.

7 874 exemplaires ont été fabriqués sur ce modèle de haut de gamme de 1907 à 1926, assurant de façon durable sa réputation de meilleure voiture du monde. Cette quantité inclut 188 London to Edinburgh en 1912 et 1913, caractérisées par un carburateur plus grand et une compression et un engrenage plus élevés.

Le 2 octobre à Philadelphie, Bonhams vend un sports tourer London to Edinburgh amélioré dès son origine en 1913 en 'style colonial' pour une utilisation en longues distances sur des routes difficiles. La capacité du réservoir est augmentée et le dégagement est amélioré. Elle est estimée $ 1,1M, lot 335.

L'appellation 40/50 hp est périmée depuis que le surnom d'un des tout premiers exemplaires, la Silver Ghost, a été ré-attribué en 1925 à l'ensemble de sa production.