17 nov. 2017

La Décadence des Infirmières

Jusqu'en 2003, les Nurses de Richard Prince cachent gentiment leurs chagrins d'amour derrière leurs masques d'hôpital, conformément aux couvertures des romans de quatre sous d'après-guerre qui leur ont servi de modèles. L'artiste a-t-il voulu honorer ou avilir la condition de la femme ? Elle est en blouse pour faire son difficile travail et pourtant elle est préoccupée par sa propre sexualité et attire les aventures.

Sans changer de technique, le ton change à partir de 2004 pour devenir franchement trash. Des coulures de peinture apportent des souillures. Le rouge évoque le crime de sang dont elles sont coupables ou victimes. Prince prend aussi quelques libertés en récupérant d'autres pseudo-titres qui ne correspondent plus aux couvertures d'origine.

S'il restait encore un doute sur la moralité de ces filles, il est levé par une Intimate Nurse presque entièrement nue, réalisée en 2004, vendue pour $ 910K incluant premium par Christie's le 8 novembre 2005. La Runaway Nurse 280 x 168 cm datée 2005-2006 a troqué sa blouse blanche contre une robe de luxe aux épaules nues. Elle a été vendue pour $ 9,7M incluant premium par Christie's le 10 mai 2016.

Le 26 novembre à Hong Kong, Phillips vend Nurse Kathy, lot 15 estimé HK $ 31M. Juste au-dessus du masque les yeux et le haut du nez sont ensanglantés mais l'ambiguïté attire difficilement la pitié. Cet acrylique et jet d'encre 214 x 137 cm est daté 2006-2008 au dos. La double date est confirmée sur le site web de l'artiste. Je vous invite à regarder la vidéo partagée par la maison de ventes.

Unmasking Richard Prince's 'Nurse Kathy', 2006- 2008 from Phillips on Vimeo.