23 nov. 2017

Nadejda en Costume Russe

Nikolai Fechine est élève de Repine à l'Académie Impériale des Arts à Saint-Petersbourg. En 1908 le départ du maître libère la créativité de l'élève qui revient dans sa ville natale de Kazan.

Le 28 novembre à Londres, Sotheby's vend un portrait de Nadejda Sapojnikova peint par Nikolai en 1908, huile sur toile 142 x 90 cm, lot 39 estimé £ 1,2M. Conformément à l'intérêt montré par Nikolai pour le monde rural, la jeune femme porte un ample costume Russe typique des années 1840. Un peu plus âgée que Nikolai, Nadejda est son élève à Kazan et sans doute aussi une inspiratrice de son nouveau style.

Elle est assise et penchée dans une attitude dynamique accentuée par une composition diagonale. La vigoureuse peinture au couteau en impasto estompe les traits. Ce portrait présente déjà l'énergie vibrante et l'intensité psychologique qui caractérisent l'art de Fechine pendant toute sa carrière, d'abord en Russie puis aux Etats-Unis à partir de 1923. Cette peinture exposée en 1910 à Pittsburgh va pouvoir rivaliser avec Manet et Sargent.

Par sa qualité et son originalité l'art de Fechine a des adeptes. Peinte la même année que le portrait de Nadejda, une scène de mariage rural de dimensions ambitieuses, 186 x 282 cm, a été vendue pour $ 3,3M incluant premium par Sotheby's le 1er novembre 2011. Un sympathique portrait d'enfant en tenue de cowboy peint en 1940, 76 x 51 cm, a été vendu par Macdougall's en décembre 2010 pour £ 7M sur une estimation basse de £ 500K.

Le lot est vendu au bénéfice du fonds d'acquisition du San Diego Museum of Art. L'image est partagée par Wikimedia.