7 nov. 2017

Un Mao Tricolore

Angoissé depuis la tentative d'assassinat presque réussie en 1968, Andy Warhol a changé de vie : il est reclus et ne travaille presque plus. Les marchands d'art sont impatients. En 1972 Bischofberger lui suggère de trouver un nouveau thème iconique.

Andy choisit la seule image au monde qui ait été diffusée à des centaines de millions d'exemplaires : le portrait officiel en trois couleurs de Mao Zedong qui illustre notamment le Petit Livre Rouge. Mao a réussi pour l'imagerie populaire la multiplication illimitée qu'Andy avait rêvée avec ses Marilyn. La poignée de mains historique entre Mao et Nixon au début de la même année n'est peut-être qu'une simple coïncidence.

Andy peint onze Mao en 1972, tous similaires sur une hauteur de 208 cm avec une largeur légèrement variable. Les traits et les proportions par rapport au cadre sont comparables à l'image officielle à l'exception des ombres qui envahissent la joue gauche et le menton. L'artiste a changé la couleur de la tunique et du fond.

Une image brillante et soignée considérée comme le prototype de cette série, 208 x 145 cm, a été vendue pour $ 48M incluant premium par Sotheby's le 11 novembre 2015. Un Mao 208 x 155 cm a été vendu pour $ 17,4M incluant premium par Christie's le 15 novembre 2006. Le 16 novembre à New York, Sotheby's vend un Mao 208 x 152 cm, lot 45 estimé $ 30M.

L'année suivante Warhol multiplie ses Mao avec de plus petits formats et de nouvelles variantes de couleurs. La tête de Mao, proportionnellement plus petite, a perdu la dignité du portrait officiel. L'un d'eux avec une tunique rouge sombre et un fond noir a été vendu pour $ 13,5M incluant premium par Phillips de Pury le 15 novembre 2012 et pour $ 14,5M incluant premium par Sotheby's le 12 mai 2015.