31 déc. 2017

Les Ateliers de Newport

A Boston, Newport, Philadelphie ou Providence, les riches notables de Nouvelle-Angleterre sont friands de meubles de luxe pour démontrer leur importance sociale. Des dynasties d'artisans réalisent ce travail dans des styles locaux. Les horloges de parquet (tall case clocks) avec complications sont des exploits techniques qui ajoutent encore au prestige de leur propriétaire.

En octobre 2004 Sotheby's a vendu pour $ 1,7M incluant premium une horloge réalisée vers 1740 par Peter Stretch à Philadelphie. Le catalogue n'indique pas de complication mais insiste sur la magnificence de sa caisse en acajou de 2,73 m de haut.

A la même époque les familles d'ébénistes Townsend et Goddard ont leurs ateliers dans le quartier Quaker de Newport. Ils développent pour leurs meubles de haute qualité la décoration Block and Shell qui est certainement imitée aussi par leurs concurrents locaux et devient le signe distinctif des meubles de la ville.

L'horloger William Claggett est voisin de Townsend et Goddard. Il meurt en 1749. James Wady qui a été son apprenti et son gendre continue ses modèles d'horloge pendant quelques années et meurt en 1759. Thomas Claggett, fils de William, loue à son tour une boutique en 1755 pour fabriquer des horloge similaires.

L'activité de Wady comme propriétaire d'atelier apparaît ainsi comme brève, peut-être seulement le temps de régler la succession de William Claggett qui était réputé comme un mauvais payeur. Vers la fin de sa carrière il ajoute les phases de la lune au-dessus du cadran principal et améliore la lisibilité du sous-cadran des secondes et de sa signature, ce qui permet de classer en quatre groupes chronologiques les neuf horloges qui ont survécu avec sa signature.

Une pendule de 2,35 m de haut du troisième groupe dont la caisse block and shell en acajou était attribuée à un des Townsend a été vendue pour $ 670K incluant premium par Christie's en janvier 2002.

Une pendule de conception et dimensions comparables mais du dernier groupe a été vendue pour $ 440K incluant premium par Christie's à New York le 21 janvier 2000. Elle est estimée au-delà de $ 200K dans la même salle de ventes le 19 janvier, lot 159. Elle inclut une complication très rare mais appréciée à Newport, l'heure des marées.