12 mars 2018

La Belle et les Bêtes

Les modèles de fusils Winchester sont désignés commercialement par l'année de leur première sortie. Ils ne viennent pas en succession mais en parallèle et renforcent le catalogue. Ainsi les Models 1866 et 1873 rendus célèbres par les guerres Indiennes sont produits par l'usine jusqu'en 1899 et 1923.

Basé sur les mêmes brevets le Model 1876 est un fusil de chasse lancé pendant les célébrations du Centenaire des Etats-Unis avec une option DeLuxe au métal durci et un tri One Of One Thousand des meilleurs exemplaires.

Ces fusils ne sont pas rares mais les exemplaires les mieux conservés font les délices des collectionneurs. Ainsi le tout premier des 54 1 Of 1000 du Model 1876 qui avait conservé à 95 % son bleu d'origine a été vendu pour $ 495K incluant premium par Rock Island Auction Company (RIAC) le 6 septembre 2008.

Le Model 1876 a été produit jusqu'en 1897 et incluait quatre options de longueur de canon et quatre calibres. Ces fusils sont souvent décorés de scènes de chasse par l'un ou l'autre des trois frères Ulrich. L'un d'eux à l'état de time capsule ayant conservé 98 % de son bleu est le meilleur exemplaire connu de cette catégorie. Il est estimé $ 450K à vendre par RIAC à Rock Island IL le 14 avril, lot 1017.

Ce DeLuxe 40-60 WCF 28 inches livré par l'usine en 1885 a été décoré par John Ulrich avec d'un côté un puissant portrait d'ours grizzly et de l'autre une haute tête de cerf. La vidéo partagée par la maison de ventes illustre son état parfait.