16 avr. 2018

Vie de Famille dans l'Outback

La sécheresse a été terrible pendant la seconde guerre mondiale dans l'outback, la région des déserts au-delà du bush Australien. En 1944 le Sydney Morning Herald envoie un journaliste d'investigation constater les dégâts. Il est accompagné par Russell Drysdale.

Des familles vivent dans des maisons isolées comme au temps des pionniers. Qui sont-ils ? Que font-ils ? Qu'attendent-ils ? Ils sont les oubliés de la planète, tout comme le père et ses deux fils photographiés en 1936 par Rothstein dans l'Oklahoma. Dans ces conditions terribles leur vie familiale est normale. Les enfants jouent et sautillent comme tous les enfants du monde.

Profondément ému, Drysdale comprend que ses dessins ne suffiront pas. Il devient peintre. Ses portraits de vieux Australiens au visage buriné sont sans précédents. Rocky McCormack, huile sur toile 111 x 86 cm peinte en 1962-1963, a été vendue pour A$ 1,9M incluant premium par Sotheby's le 25 août 2008.

Dans les années 1970, l'artiste a presque complètement perdu la vue. Il se re-concentre sur son premier thème de la vie de famille dans le désert. Grandma's Sunday Walk, 75 x 126 cm peint en 1972, a été vendu pour A$ 2,97M incluant premium par Mossgreen le 25 juin 2017.

Evening on Stony Plains, huile sur toile 50 x 76 cm peinte en 1978, vient de faire surface. Au premier plan le père de famille est très grand et très maigre, pieds nus. Devant la pauvre cabane, la mère et le fils se reposent. Les deux petites filles jouent. Cette oeuvre est estimée A$ 800K à vendre par Menzies à Melbourne le 26 avril, lot 30. Je vous invite à regarder la video partagée par la maison de ventes.