3 mai 2018

L'Enchanteur Hermétique

A la fin 1982 Jean-Michel Basquiat n'est probablement pas satisfait de son art des deux années qui lui ont apporté la gloire. Avec sa maîtrise totale des couleurs par l'oilstick il a aligné des personnages et des squelettes amusants qui militent avec virulence pour la cause Africaine-Américaine. Les tags humoristiques qui révélaient sa formation des rues ont fini par disparaître.

Les visiteurs de ses expositions pourraient croire qu'il est un artiste visuel plutôt qu'un penseur. Il commence une composition monumentale relative à la signification prophétique de la vie. Identifiée sous le titre Flesh and Spirit, elle est divisée en deux toiles 184 x 368 cm adjacentes l'une au-dessus de l'autre. L'ensemble 368 x 368 cm est décomposé en quatre images carrées à lire de gauche à droite et de haut en bas comme une page de bande dessinée.

Les trois premières images montrent une alchimie entremêlant le crâne et les os, le cerveau et les membres charnus, avec des répétitions de mots parfois biffés qui guident le cheminement de la pensée. Pour la première fois dans l'art de Jean-Michel le mot est omniprésent et la couleur est discrète.

Le dernier quadrant est terminé par un rectangle noir dans lequel l'interaction entre Flesh et Spirit est exprimée par un schéma de la plus grande simplicité et clarté. Juste en-dessous l'artiste a figuré un derrick avec le mot Petrol pour annoncer que la maîtrise du mystère anatomique permet d'accéder à la phase suivante qui est le combat contre la société de consommation.

Flesh and Spirit est terminée juste à temps pour une exposition à New York en janvier 1983. Elle est immédiatement achetée par Dolores Ormandy Neumann qui trouve dans cette oeuvre un aboutissement du street art et déclare avec sagacité qu'on peut la considérer comme la pierre de Rosette de Basquiat.

Flesh and Spirit sera vendu par Sotheby's à New York le 16 mai au lot 24. Le communiqué de presse du 28 mars annonce une estimation autour de $ 30M.

Basquiat continue en 1983 avec ce nouveau style de figuration narrative. Undiscovered Genius of the Mississippi Delta a été vendu pour $ 23,7M incluant premium par Sotheby's le 14 mai 2014. Brother's Sausage a été vendu pour $ 18,6M incluant premium le 17 novembre 2016, également par Sotheby's.