7 août 2020

Le Fils du Concierge par Modigliani

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Les jeunes artistes étrangers qui s'installent à Paris n'avaient pas prévu la guerre. Zborowski, lui-même arrivé de Pologne vers 1910, prend leur destin en mains. Zbo et sa femme organisent en avril 1918 l'exode à Cagnes-sur-Mer de Modigliani avec son amie Jeanne et la mère de celle-ci, Foujita et son épouse Fernande, et Soutine.

Le groupe travaille pour Zbo, et chacun expérimente de nouveaux thèmes ou de nouveaux styles. Soutine transfère ses déséquilibres sur le paysage. Foujita rencontre le vieux Renoir. 

Modigliani observe les classes populaires de la Côte d'Azur, et s'intéresse particulièrement à la fraîcheur psychologique des enfants.

Les attitudes sont stéréotypées. Le modèle prend la pose sagement assis sur une chaise, les mains jointes, et regarde droit devant lui. Les moins timides ont la tête penchée et le regard plus vif. La variété des visages démontre l'intention d'un réalisme stylisé. Ils ont en commun avec les femmes nues de Montparnasse de susciter auprès de l'artiste une empathie forte mais temporaire.

Le Fils du Concierge est identifié par sa fonction. Il est le jeune fils du gardien de la villa où Modigliani réside. Cette huile sur toile 92 x 60 cm peinte en 1918 a été vendue pour $ 31M incluant premium par Sotheby's le 7 novembre 2006 sur une estimation basse de $ 14M, lot 38. L'image est partagée par Wikimedia.

Deux autres portraits de la même année dans le même format ont été vendus par Sotheby's. L'un d'eux, montrant un garçon sensiblement du même âge, a été vendu pour £ 18,4M incluant premium le 19 juin 2019. Garçon à la veste bleue a été vendu pour £ 6,2M incluant premium le 21 juin 2004.

Amedeo Modigliani - Le Fils du Concierge

6 août 2020

On the Road par Kerouac

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Jack Kerouac est le père fondateur de la Beat generation, qu'il définit comme un groupe d'enfants sur la route qui parlent de la fin du monde. Il ne trouvera jamais la solution pour sa propre vie. Il est tiraillé entre ses envies de découverte par le voyage et les retours auprès de sa maman. Son rejet de la société conventionnelle, son sac à dos et ses pulsions mystiques inspireront les beatniks et les hippies.

Sa boulimie de lecture se transforme en une frénésie d'écriture autobiographique, avec laquelle il met en scène sous des pseudonymes ses compagnons de route, de drogue, d'alcool et de relations homosexuelles ou hétérosexuelles. En 1948 il trouve un titre pour ses "notes de voyage" : On the Road.

En décembre 1950 Neal Cassady lui envoie la Joan Anderson letter, un récit exacerbé déclenché par la tentative de suicide d'une petite amie. Cassady a tapé 16 000 mots sur un total de 18 pages, d'affilée, sans ponctuation, sans chapitre, réalisant le vieux rêve de Breton d'une prose spontanée alimentée par les sentiments.

La version finale d'On the Road est inspirée pour le style par la lettre Anderson, avec bien plus d'emphase. Elle est écrite sur du papier semi-transparent dont on saura bien plus tard que Kerouac l'a récupéré après le suicide d'un ami. Il attache les feuilles bout à bout comme pour former une route sans fin qui se déroule dans sa machine à écrire, sans ponctuation et sans paragraphes.

Kerouac travaille sans interruption du 2 au 22 avril 1951 à ce roman sans précédent. Le résultat est un document de 36,50 m de long et 23 cm de large, avec de nombreuses révisions manuscrites. Le format peut être comparé au rouleau autographe 12,10 m x 11,3 cm des 120 Journées de Sodome par Sade.

Le tapuscrit d'On the Road a été vendu pour $ 2,43M incluant premium par Christie's le 22 mai 2001, lot 307. Le segment final est manquant parce qu'il avait été mâché par le chien d'un ami, selon une note autographe de l'auteur. Une photo d'une exposition en 2012 à Paris est partagée par Wikimedia avec crédit d'auteur..

Kerouac n'a jamais été en phase avec son temps. Ses amis beats lui reprochent son refus d'engagement politique, qui semble effectivement en contradiction avec son rejet de la société. On the Road est refusé par les éditeurs jusqu'en 1957. Découragé par l'incompréhension, Kerouac est encore plus désarçonné par la reconnaissance. Il meurt d'une cirrhose en 1969, devenant pour toujours le symbole de ce nomadisme moderne qu'il avait lancé dans sa pathétique fuite en avant.

Jack Kerouac's a piece of the roll On The Road

AB Courbet par Richter

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En 1986 Gerhard Richter redéfinit l'art abstrait. Son innovation n'est pas seulement l'utilisation du rateau mais bien la conjonction de ce nouvel outil avec le pinceau et le couteau. En mêlant des impastos et les voiles transparents, l'artiste crée des effets de miroitement tout en utilisant toute la gamme des couleurs.

Abstraktes Bild 599 est étincelant, avec des contrastes lumineux au milieu d'une structure géométrique qui rappelle un peu le cloisonnement futuriste de Boccioni. Cette huile sur toile 250 x 300 cm a été vendue pour £ 30,4M incluant premium par Sotheby's le 10 février 2015. L'oeuvre séminale de ce style était l'opus 590 intitulé SDI, peut-être par référence à la Guerre Froide.

Le développement continue et la fragmentation de l'espace fait place à un chaos total avec un effet multicolore somptueux. A.B. Still, opus 612-4, 225 x 200 cm, a été vendu pour $ 34M incluant premium par Sotheby's le 17 novembre 2016.

L'artiste dévoile rarement ses inspirations. A.B. Courbet vient un peu plus tard dans la nomenclature, avec deux opus qui ne sont pas des séries, 615 et 616, huiles sur toile 300 x 250 cm. Les compositions ne sont pas similaires : 615 est centrée d'un losange lumineux qui attire l'attention sur la partie haute de l'image.

Les titres qui font référence à un autre artiste sont exceptionnels, et le Still ci-dessus n'est pas le maître américain de ce nom. L'abstraction totale et le mélange des couleurs ne peuvent pas avoir un rapport avec le maître du réalisme pré-impressionniste. Les couleurs peuvent évoquer le jardin de Monet. Les vues du Parlement de Londres par Monet inspireront d'ailleurs explicitement Richter l'année suivante.

Richter maintient ses envies révolutionnaires. La création de son chaos abstrait a une motivation anarchiste. "Courbet" est son hommage à un de ses prédécesseurs les plus innovants et les plus intransigeants, attestant indirectement de sa satisfaction sur ses propres résultats. A.B. Courbet 616 a été vendu pour $ 26,5M incluant premium par Sotheby's le 13 novembre 2013, lot 22.

5 août 2020

Two Little Girls dans Gentlemen prefer Blondes

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La guerre est finie et les pin-up girls redeviennent des showgirls. A Broadway, Gentlemen prefer Blondes, inspiré d'un roman comique des années folles, est un grand succès. La comédie musicale est transposée au cinéma en 1953 sans changement de titre mais avec de nouvelles vedettes et de nouvelles chansons.

Le film met en vedette deux femmes, la grande brune et la petite blonde, qui cherchent ensemble l'homme idéal avec des stratégies opposées. La blonde rêve de diamants. Les rôles sont joués par Jane Russell, 31 ans, dont la beauté et l'audace sont déjà légendaires, et par Marilyn Monroe, 27 ans, qui a ici son premier grand succès. Les costumes sont réalisés par Travilla.

Two Little Girls from Little Rock est une chanson adaptée de la comédie musicale pour être chantée et dansée ensemble par les deux filles. Elles portent des robes en crêpe de soie rouges à paillettes et d'extravagants chapeaux à plumes. Pour éviter la censure pudibonde de ce temps, le buste n'ouvre pas sur une nudité mais sur un sous-vêtement de couleur chair.

Provenant de la collection de Debbie Reynolds, la tenue complète de Marilyn, robe et chapeau, a été vendue pour $ 1,44M incluant premium par Profiles in History le 18 juin 2011, lot 282 ici lié sur la plate-forme d'enchères LiveAuctioneers.

Diamonds are a Girl's Best Friend provenait également de la comédie musicale mais c'est son interprétation par Marilyn qui en fera une locution populaire. Un prototype de la robe de satin rose avec laquelle Marilyn excitera tous les hommes a été vendue pour $ 356K incluant premium le 11 juin 2010, également par Profiles in History. Sa configuration en deux pièces ne convenait pas parce que le haut et la jupe se dissociaient quand l'actrice levait les bras.

4 août 2020

Nu au Fauteuil Noir par Picasso

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L'art érotique de Picasso atteint son paroxysme pendant l'hiver 1932 dans son atelier Parisien de la rue La Boëtie. Son modèle est Marie-Thérèse qu'il n'avait pas pu exhiber précédemment du fait de son jeune âge. Le couple illégitime n'a cependant pas fait d'escapade à Boisgeloup pendant cette période.

Cette série comprend environ 25 huiles sur toile, avec pour principal thème la femme dormant ou lisant. Dans la première phase, Picasso joue à cacher des symboles sexuels dans l'image. Le Rêve est peint le 24 janvier. Les nus font leur apparition à l'approche du printemps avec un rythme accéléré : Nu couché avec feuilles vertes et buste le 8 mars, Nu au fauteuil noir le 9 mars, Le Miroir le 12 mars, Jeune femme au miroir le 14 mars. La Dormeuse, huile et fusain sur toile, vient s'intercaler le 13 mars.

Le 17 mars, considérant que cette série est achevée, Picasso invite Kahnweiler dans son atelier. Deux des peintures de nus sont présentes mais on ne sait pas lesquelles. Kahnweiler est ébloui par l'audace du nouveau style de Picasso, où l'érotisme est accentué par les courbes raccourcies du corps. Il écrira plus tard à Leiris que ces oeuvres érotiques auraient pu être peintes par un satyre venant tout juste de tuer une femme.

Selon Picasso lui-même, les points culminants de sa recherche créative étaient les nus du 8 et 9 mars, dans le même format 162 x 130 cm. La position de la femme est presque identique sur les deux images, avec la tête complètement renversée en arrière. Le Nu couché avec feuilles vertes et buste est la composition la plus complexe, réunissant plusieurs symboles. Cette peinture a été vendue pour $ 106M incluant premium par Christie's le 4 mai 2010.

Le Nu au fauteuil noir offre un contraste spectaculaire entre la chair rose et le siège noir. Le seul autre élément est une plante verte qui met en valeur le symbole de fécondité. Cette huile sur toile a été vendue pour $ 45M incluant premium par Christie's le 9 novembre 1999. Elle est illustrée par Wikipedia sur une page dédiée.

La Loterie du Baseball

L'ère des cartons ternes prend fin pour Topps en 1993 quand cet éditeur ajoute une couche réfléchissante au recto de ses trading cards. Une carte spécifique est désormais fournie en plusieurs variantes. De petites séries sont sérialisées. La bande de couleur autour de l'image permet une visualisation immédiate du tirage spécifique de la variante. Bowman et Refractor sont des marques déposées par Topps.

Les cartes ont été réparties au hasard par l'éditeur dans les emballages d'origine. Leur découverte est un jeu qui s'apparente à la loterie. Dans des évènements annoncés à l'avance par des sociétés spécialisées, un client ouvre une vieille boîte encore scellée. Quand l'un d'eux met la main sur un saint-graal, la vidéo de l'évènement est une bonne opération de marketing pour l'opérateur.

Les cartes les plus recherchées sont celles des rookies. Les plus prometteurs ont toute la gamme des variantes, dont le Red Refractor en cinq exemplaires. On trouve en haut de cette hiérarchie la 2009 Bowman Chrome Draft Prospect de Mike Trout, qui sera le meilleur joueur de baseball de sa génération.

Le 22 mai 2020, Goldin a vendu pour $ 920K incluant premium la Red Refractor 5/5 2009 de Mike Trout, gradée Gem Mint 9.5 par BGS avec une signature autographe gradée 10 par Beckett.

Peut mieux faire !

Le Red Refractor, malgré son édition limitée, n'est pas le haut de gamme. Voici le Superfractor. La photo du joueur est revêtue d'un cloisonnement réfléchissant qui apporte un scintillement. Plusieurs variantes de la même carte peuvent coexister mais chaque pièce est unique dans sa variante, et sérialisée 1/1.

Dans une vente en ligne qui se termine le 22 août, Goldin vend au lot 1 un Superfractor 1/1 de la rookie card de Mike Trout. Elle est gradée Mint 9 par BGS avec une signature autographe gradée 10 par Beckett. L'enchère de départ était $ 1M.

3 août 2020

De l'Air Ship à l'Air Jordan

Quatre paires de chaussures disponibles aux enchères en ligne en 2020 forment une démonstration convaincante de la genèse du modèle créé par Nike pour Michael Jordan.

Jordan fait ses débuts très remarqués en NBA en 1984 avec les Chicago Bulls. Le 13 août, Christie's vend en partenariat avec Stadium Goods une paire Air Ship MJ PE (Michael Jordan Player Exclusive), signifiant que ce modèle n'est pas disponible pour d'autres clients.

Le rouge et blanc respecte les règles officielles selon lesquelles les chaussures doivent avoir les couleurs du club et ne doivent pas être individualisées par les joueurs. Cette paire qui a été portée en match par Jordan en novembre et décembre 1984 est estimée $ 350K, lot 1.

Le modèle Air Jordan 1, sorti le 17 novembre 1984, suscite la réprobation de la NBA par sa configuration  non autorisée en trois couleurs, ajoutant le noir au rouge et au blanc.

Le 22 août, Goldin vend au lot 4 une paire Air Jordan 1 marquée 850102 TYPS. TY est le code de l'usine en Corée du Sud, PS signifie Player Sample et les six chiffres sont un code de date identifiant la période janvier-février 1985.

En 1991 Jordan, qui avait donné cette paire à son coéquipier Gene Banks, la retrouve entre les mains du broadcaster Rick Lozano. Il reconnaît non seulement son authenticité mais aussi son importance historique en la signant pour Lozano avec le commentaire "1st pair". Je vous invite à regarder la vidéo partagée par Goldin, incluant l'acte de signature de Jordan pour Lozano.

La NBA a cédé et le modèle de chaussures peut poursuivre sa prestigieuse carrière. Voici maintenant deux paires 850204 TYPS. La différence entre la PS et la version commerciale est la hauteur à la cheville, à la demande de Jordan pour son confort. Elle sont aussi aux mesures de Jordan, taille 13 pour le pied gauche et 13,5 pour le pied droit. 

L'une d'elles, régulièrement utilisée en matchs par Jordan jusqu'en octobre 1985, a été vendue pour $ 560K incluant premium par Sotheby's le 17 mai 2020. La paire de même date code à vendre par Christie's le 13 août était un rechange qui n'a pas été utilisé. Elle est estimée $ 55K, lot 2.



Lièvres Morts par Goya

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En 1808 le déclenchement de la guerre d'indépendance contre l'occupant français a un impact majeur sur la vie et l'art de Goya. Ses Désastres de la Guerre sont les images les plus atroces de l'histoire de l'art.

A 62 ans, l'artiste n'a plus besoin de son art pour gagner sa vie et, dans ces circonstances difficiles, il a moins de clients. Il a eu toute sa vie une boulimie d'innovations. Il essaye pour la première fois le thème de la nature morte.

Les douze natures mortes peintes par Goya ont fait surface après 1865. Elles étaient restées groupées dans la succession de l'artiste puis dans une hypothèque qui s'était conclue par un transfert en faveur d'un partenaire d'affaires de Mariano, le petit-fils de l'artiste.

Goya avait tenté dans cet ensemble de renouveler complètement le thème de la nature morte. Les animaux morts ne sont plus des objets décoratifs ni des trophées de chasse, mais des êtres dont la vie a été ôtée avec violence par les humains dans un but culinaire. Le début de la guerre est le terminus post quem. Le terminus ante quem est leur référence dans un inventaire en 1812.

Goya a utilisé le meilleur de sa technique picturale, associant des voiles de couleurs et des lourds impastos, placés avec les pinceaux, le couteau et les doigts. Les animaux sont différents sur chaque opus. Les chairs réalistes prêtes à la décomposition attestent de l'importance de la mort dans la créativité de l'artiste.

Le 24 janvier 2003 Christie's a vendu au lot 136 pour $ 5,1M incluant premium une huile sur toile 45 x 63 cm montrant deux lièvres morts posés l'un sur l'autre sur une table.

2 août 2020

Manches Coupées pour Sandy Koufax

Sandy Koufax fut le meilleur lanceur du baseball depuis les temps héroïques de Christy Mathewson. Même les meilleurs frappeurs comme Willie Mays étaient gênés par ses fastballs. Sandy prit sa retraite en 1966 suite à des douleurs dans le bras, ce qui lui permit de devenir six ans plus tard le plus jeune joueur intronisé au Baseball Hall of Fame, à seulement 36 ans.

Il était né à Brooklyn, à proximité immédiate du stade Ebbets Field des Dodgers avec qui il débuta en MLB en 1955. La barrière des races avait été cassée par les Dodgers en 1947 avec Jackie Robinson. L'embauche de Sandy Koufax, qui était juif, fut également appréciée dans ce quartier cosmopolite.

Ses maillots de l'époque de Brooklyn, avant le transfert des Dodgers à Los Angeles en 1958, sont extrêmement rares. Deux maillots road grey portés par Sandy Koufax en 1955 ont été vendus aux enchères : un MacGregor Set 1 1955 pour $ 570K incluant premium par Heritage le 21 février 2015, et un Rawlings pour $ 670K incluant premium par Lelands le 30 juin 2017. Ces deux pièces sont gradées A9.5 par MEARS.

Le 29 août en ligne, Heritage vend au lot 80047 un home jersey Rawlings des Dodgers marqué Set 1 1956. Il est caractérisé par des manches coupées selon la nouvelle mode de cette saison-là chez les Dodgers. Il porte le numéro 32 attribué à Koufax, tout comme les deux exemples ci-dessus, et a été signé et daté par le champion. Il est en excellent état à part la perte d'un bouton et une tache sur le pan et a été gradé A9 par MEARS.

Ce vêtement était passé à SCP Auctions le 24 avril 2016 avec une estimation de $ 400K.

1 août 2020

Super Mario Bros par Nintendo

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Les progrès spectaculaires de l'électronique ouvrent la voie à des jeux vidéos de complexité croissante. Les éditeurs doivent se positionner entre le jeu d'arcade et l'ordinateur personnel. Le marché américain, dont le leader était Atari, surévalue l'attente des utilisateurs, aboutissant à un écroulement par surproduction en 1983.

Nintendo développait depuis 1981 une console à cartouches interchangeables. Distribuée à partir de 1985, la NES (Nintendo Entertainment System) répond parfaitement aux besoins et assure en deux ou trois ans à la société Japonaise le contrôle durable de ce marché mondial.

La NES est lancée avec 18 titres dont le plus vendu est Super Mario Bros. Ce jeu, qui peut être rejoué avec une difficulté accrue, est inspiré du Mario Bros. des jeux d'arcades de la même marque. Le joueur prend le rôle de Mario avec des contrôles d'une grande précision pour son temps, et conduit une guerre contre des créatures qui peuvent changer de forme.

Les détails pratiques restent à définir, notamment pour l'emballage de la cartouche. Le film plastique succède à la fermeture par adhésif. Les premiers exemplaires filmés incluent encore une étiquette en carton (hangtab) bien vite abandonnée parce qu'elle était superflue sous le scellement plastique.

L'état est gradé par Wata avec une double échelle, jusqu'à 10 pour le jeu et de C à A++ pour la qualité d'un scellement d'origine.

Le 10 juillet 2020 Heritage a vendu pour $ 114K incluant premium un Super Mario Bros. scellé avec une des variantes hangtab de la première année, gradé 9.4 A+ par Wata, lot 93028.