18 déc. 2018

Motos sur Mesure par Crocker

Al Crocker crée la Crocker Motorcycle Company à Los Angeles en 1932. Equipées à partir de 1936 de moteurs à deux cylindres en V, ses machines sont les plus puissantes motos routières Américaines.

Jusqu'à l'arrêt de la production en 1942 les motos Crocker sont produites sur mesure, manuellement et à l'unité. Devenu ensuite sous-traitant de Douglas Aircraft pour des pièces d'aviation, Crocker cesse toute activité dans les motos. Il avait raison : les temps avaient changé et une telle activité n'était plus viable sans une véritable chaine de production.

A partir de 1938 les deux principales options des Crocker V-Twin étaient le déplacement du moteur, pouvant être augmenté sur demande de 1 litre jusqu'à 1,5 litres, et le volume du réservoir qui était de 2,5 gallons pour le Small Tank de base.

Le 25 janvier à Las Vegas, Mecum vend une Crocker Big Tank faite en 1939, qui a conservé son moteur V-Twin 1 litre d'origine. Elle est estimée $ 400K, lot F 111. Je vous invite à regarder la video partagée par la maison de ventes.

Rappelons deux résultats obtenus par Mecum sur des Crocker V-Twin 1 litre : $ 340K incluant premium le 20 août 2016 pour une Small Tank de 1938 largement reconstruite, et $ 350K hors frais le 21 mars 2015 pour une Big Tank de 1942. Ces deux bécanes étaient vendues 'on a bill of sale'.

16 déc. 2018

Les Richesses de Cimon d'Athènes

Les plus grosses monnaies de circulation de la Grèce antique sont les tetradrachmes et didrachmes d'argent. Les pièces d'Athènes sont illustrées d'un côté avec le portrait d'Athena et de l'autre avec la chouette accompagnée des lettres A-TH-E.

L'émission la plus prestigieuse est un decadrachme de 3 cm de diamètre pesant environ 44 g. La surface accrue permet des figures de grande beauté. Sur cette dénomination uniquement, la chouette n'est pas montrée de profil mais de face avec les ailes déployées en signe de victoire et un regard hypnotiseur dans sa tête fièrement droite. En considérant les dates des trésors, cette pièce a été frappée autour de 465 BCE.

La très grande richesse d'Athènes s'appuyait traditionnellement sur les mines d'argent du Laurion. Un peu plus tard Herodote racontera qu'il est arrivé qu'un excédent d'exploitation soit partagé entre les citoyens.

Les succès militaires de Cimon ajoutent à l'opulence. Le butin pris aux Perses après la bataille navale de l'Eurymedon vers 467 BCE est considérable. La prise de l'île de Thasos en 463 BCE donne à Athènes le contrôle d'autres importantes mines d'argent. Cimon était célèbre par sa richesse, sa magnificence et sa pratique du partage. Les circonstances de la création du decadrachme et son mode d'utilisation ne sont cependant pas connus.

Un exemplaire du decadrachme d'Athènes a été vendu pour $ 500K hors frais par CNG (Classical Numismatic Group) le 9 janvier 2007 sur une estimation basse de $ 300K. Elle revient dans la même maison de ventes avec la même estimation à New York le 8 janvier, lot 211 ici lié sur la plate-forme d'enchères The Saleroom.

Cette pièce est splendide par son état de surface, par son centrage parfait et par la finesse de sa frappe. L'image est partagée par Wikimedia avec une attribution à CNG liée au catalogue de 2007 http://www.cngcoins.com [GFDL, CC-BY-SA-3.0 or CC BY-SA 2.5]

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Prolongation du Trade Dollar

En 1873 le gouvernement cesse la production du dollar d'argent. Une nouvelle monnaie d'argent est créée à la même date dans le but de faciliter le commerce avec la Chine et l'Extrême Orient. Elle porte l'indication Trade Dollar ainsi que son poids en grains et sa pureté.

En 1878 la baisse de prix du bouillon d'argent génère des spéculations et les applications commerciales sont stoppées. Jusqu'en 1883 une activité limitée est maintenue à l'Usine de Philadelphie à l'usage des collectionneurs. Le Trade Dollar est supprimé en 1887.

L'existence de Trade Dollars 1884 et 1885 n'a pas été révélée à l'époque au public. La production de 264 pièces en janvier 1884 est enregistrée dans les archives de l'Usine; En février le gouvernement interdit que ces pièces soient offertes au public et elles sont fondues. Les matrices sont détruites au début de l'année suivante. Pour 1885 il n'existe aucun enregistrement d'une activité similaire.

Dix Trade Dollars 1884 apparaissent sur le marché à partir de 1908 dans l'entourage du marchand John Haseltine spécialisé dans le commerce des pièces provenant des opérations spéciales de l'Usine.

Le Colonel Snowden, Superintendent à Philadelphie de 1877 à 1885, avait acquis légalement des prototypes et des pièces rares pendant sa mission, dans un but de thésaurisation. Il vend en 1909 par l'intermédiaire de Haseltine les deux uniques prototypes en or d'une pièce de $ 50 de 1877, suscitant la réprobation des numismates.

L'Etat obtient le retour de ces deux pièces d'or. Cinq Trade Dollars 1885 sortent alors du trésor de Snowden, sans doute par compensation pour qu'il puisse rembourser le propriétaire des pièces restituées. La seule hypothèse plausible pour ces Trade Dollars jusque-là totalement inconnus est une frappe limitée réalisée en 1885 sur l'initiative du Superintendent. Produit à Philadelphie avant l'annulation des Trade Dollars, le Trade Dollar 1885 est classé comme une monnaie régulière. Elle a la même rareté que le Liberty Nickel de 1913.

Le meilleur Trade Dollar 1885 a été vendu pour $ 910K incluant premium dans la vente de la collection Eliasberg par Bowers et Merena en avril 1997. A cette époque seuls le 1804 dollar et le 1913 nickel de la même collection avaient dépassé $ 1M. Gradée PR66 par NGC, elle sera vendue par Heritage à Orlando le 10 janvier, lot 4553. Avec le même grade le second meilleur Trade Dollar 1884, qui avait également appartenu à Eliasberg, sera vendu au lot 4552.

Je vous invite à regarder les videos partagées par la maison de ventes.


13 déc. 2018

Imitation par Bugatti

En 1924 Bugatti démontre que ses voitures sont des pur sang. La Type 35, nouvel emblème de la marque, dominera les compétitions jusqu'en 1931. Equipée dans sa première variante d'un moteur 2 litres avec 8 cylindres en ligne, elle suit la très prometteuse Type 30. Selon les règlements de l'époque obligeant le conducteur à être accompagné d'un navigateur, c'est une deux-places.

En 1925 la production de la 35 est répartie en deux variantes, la Type 35 Grand Prix et la Course Imitation 35A. La 35A est moins puissante mais aussi plus robuste et beaucoup moins chère que la 35 de course. Impossible à différencier visuellement d'une Grand Prix, la 35A séduit les amateurs de tourisme de grande vitesse.

Le 16 janvier à Scottsdale, Worldwide Auctioneers vend au lot 55 une Bugatti qui a conservé un niveau d'authenticité rare pour un véhicule de cette époque. Elle a été construite en septembre 1925 comme une 35A avec plusieurs améliorations. Son moteur a été reconstruit lors d'une restauration selon le standard  2,25 litres correspondant à la variante 35T de 1928-1930.

Au moment du Grand Prix de Provence 1926, cette voiture appartenait à un industriel installé à Marseille qui encourageait Louis Chiron, jusque-là spécialisé dans les courses de côte. Elle a probablement été conduite par le jeune champion Monégasque dans ce Grand Prix qui fut sa première expérience de compétition sur circuit.

Continuellement maintenue en état de fonctionnement, elle a transporté en 2016-2017 son propriétaire et son épouse dans un tour d'Europe, parcourant près de 7000 Km en 16 mois, témoignant une fois de plus de la robustesse exceptionnelle des voitures construites par Bugatti.

11 déc. 2018

Redémarrage d'un Super Snake

Pour les nouvelles gammes de voitures Ford, la tendance est à l'augmentation de volume. La GT40 qui gagne les 24 heures du Mans en 1966 est une Mk II, la nouvelle variante équipée d'un moteur de poids léger de 7 litres, 427 cubic inches (CI), spécialement conçu pour la compétition.

En 1967 le haut de gamme Ford Mustang reçoit un moteur 6,4 litres (390 CI); Toujours en avance pour les petites séries de haute performance, Shelby sort la GT500 avec un moteur 428 CI. En toute logique, c'est à Shelby que Goodyear s'adresse pour tester l'endurance de ses pneus.

Don McCain, un ancien employé de Shelby, suggère d'équiper une GT500 avec un moteur 427 CI. Carroll Shelby fait préparer une voiture qui entre dans la catégories des spéciales, surnommées Super Snake pour sa marque. Elle parcourt 500 miles sur le circuit d'essais Goodyear, avec une vitesse moyenne de 142 mph et une vitesse de pointe de 170 mph.

Les pneus ont très bien résisté mais cette démonstration spectaculaire n'est pas applicable industriellement : ils avaient été gonflés à l'azote pour limiter l'échauffement.

Le rendement de production du moteur 427 est bas et les modifications par rapport au modèle de base sont trop chères ; McCain et Shelby renoncent sagement à la réalisation d'une série de 50 qui aurait été la voiture homologuée routière la plus rapide de son temps. Le prototype est vendu et n'a pas de suite pendant un demi-siècle.

Tous deux sont maintenant décédés, Ils n'avaient jamais oublié les performances exceptionnelles de l'unique essai de cette voiture et avaient signé ensemble quelques plaques d'identification en prévision d'une petite série de répliques. En mai 2018 Shelby American annonce une édition limitée de dix GT500 Super Snake construites sur des Mustangs de 1967 équipées d'un 427 CI légèrement plus puissant que le modèle d'époque.

La GT500 Super Snake de 1967 a été vendue pour $ 1,3M hors frais par Mecum le 17 mai 2013. La maison de ventes avait partagé une vidéo sur YouTube. Cette voiture est maintenant estimée $ 1M à vendre par Mecum à Kissimmee le 11 janvier, lot F 124.

10 déc. 2018

Une Mustang de Pré-Production

Révélée le 17 avril 1964, la Ford Mustang est un intermédiaire entre la voiture de sport et la voiture de ville qui répond aux besoins du public. Courte et légère, elle est offerte en cabriolet ou en coupé avec de nombreuses options. Elle sera un des plus grands succès de l'histoire de l'automobile. La production atteint les 10 millions en août 2018.

Bob Fria est un historien de la Mustang. En 1997 il trouve et achète une voiture portant le numéro de châssis A15 et le numéro d'identification 00002. Il observe environ 50 différences avec le tout premier modèle Mustang titré 1964-1/2 par anticipation de la production de 1965. Il a reconstitué toute l'histoire de cette voiture et a effectué les restaurations nécessaires en conservant le matching number pour tous les composants majeurs.

Pendant le développement qui avait duré 18 mois, l'usine avait fabriqué et testé des véhicules de pré-production. La voiture trouvée par Fria avait été suffisamment proche du modèle commercial pour être libérée par l'usine avec un numéro d'identification. Cette voiture qui n'avait aucune des alléchantes options offertes par la marque avait été exposée pendant plusieurs mois par un vendeur dans le Yukon avant de trouver son premier propriétaire.

00002 rejoint maintenant dans la légende de la Mustang 00001, une décapotable conservée au Henry Ford Museum à Dearborn. 00002 est le plus ancien coupé numéroté dans la série des Ford Mustang. Elle a été utilisée par la 20th Century Fox lors du tournage d'un long métrage à sortir en 2019 racontant la rivalité entre Ford et Ferrari. Elle sera vendue sans prix de réserve par Barrett-Jackson à Scottsdale le 19 janvier, lot 1365.

9 déc. 2018

Abat-Jour et Plantes Grimpantes

Au tournant du siècle, Louis Comfort Tiffany a le choix entre deux techniques pour développer son haut de gamme de lampes électriques de table : le verre soufflé d'une part, l'exploitation de son propre brevet de 'favrile' glass d'autre part.

En 1901 il confie la réalisation d'abat-jour en favrile glass à son Women's Glass Cutting Department. L'abat-jour sera ensuite monté sur une base en bronze. L'ensemble montrera d'élégants motifs floraux.

La lampe wisteria démontre la faisabilité du projet. Sur un moule en bois en forme de cloche évasée, les Tiffany Girls assemblent environ 2000 plaquettes de toutes couleurs, avec un bord inférieur frangé qui souligne la descente des grappes de fleurs. Des sarments de bronze apportent une rigidité à cette forme fragile.

Le moule en bois de la wisteria lamp est ensuite testé avec d'autres combinaisons de couleurs composées de plaquettes plus grandes. L'offre diversifiée inclut désormais les abat-jour Trumpet Creeper, Grape et Apple Blossom. Trois de ces quatre variantes illustrent des plantes grimpantes, correspondant évidemment à une préférence botanique du patron.

Pour chaque modèle, les exemplaires se distinguent les uns des autres par les petits détails de leurs arrangements de couleurs. La passion des amateurs génère la diversité des prix aux enchères.

Faite vers 1905, une lampe wisteria avec une lumineuse progression de couleurs a été vendue pour $ 1,57M incluant premium par Sotheby's à New York le 18 décembre 2013 sur une estimation basse de $ 600K. Elle vient dans la même salle de vente avec la même estimation le 12 décembre, lot 326.

La même vente offre aussi une rare lampe Trumpet Creeper, faite vers 1903. Elle est estimée $ 800K, lot 327.

8 déc. 2018

Les Prototypes de la Ford GT

Henry Ford II demande le développement d'un modèle GT destiné à concurrencer Ferrari. Il faut faire vite car la saison 1964 va bientôt commencer. Ford n'avait jamais conçu ni développé de voitures de sport.

Les défauts d'aérodynamique des quatre premiers prototypes, GT/101 à GT/104, sont catastrophiques. GT/103 et GT/104 sont envoyés à Shelby pour compléments d'essais et modifications. GT/104 a été vendu pour $ 7M hors frais par Mecum le 12 avril 2014.

Les prototypes suivants sont mis au point par Shelby American après leur construction par Ford Advanced Vehicles. GT/105 est le premier à être équipé d'origine du moteur 289 CI (4,7 litres) remplaçant le 255 CI (4,2 litres). GT/101 à GT/107 sont des coupés et GT/108 à GT/112 sont des roadsters.

La série de production qui commence début 1965 sous la référence GT40 est presque entièrement composée de coupés. La première variante, GT40 Mk I, est équipée du moteur 4,7 litres.

Les prototypes roadsters GT/108 et GT/109 sont livrés en mars 1965 par Ford Advanced Vehicles à Shelby. GT/108 est utilisé pour tester les performances routières. Maintenu sans interruption en roadster, il a été vendu pour $ 7M incluant premium par RM Auctions le 15 août 2014.

GT/109 est testé par Shelby pour la compétition. Il participe sans succès aux 24 heures du Mans en 1965 et est ensuite utilisé par Kar Kraft comme modèle de développement pour le J-Car. Il est le seul roadster de la famille GT40 à avoir été engagé au Mans. Ce Ford GT Competition Prototype Roadster sera vendu par Mecum à Kissimmee le 12 janvier, lot S 138.

6 déc. 2018

Plutarque en Français

Après le développement des livres imprimés, les manuscrits enluminés sont encore utilisés pour des pièces littéraires uniques. La duchesse de Lorraine veut parfaire l'éducation de son fils aîné Antoine qui vit à la cour de Louis XII de 1501 à 1508. Cette belle initiative n'est pas sans arrière-pensée car l'ambition de la duchesse est de devenir régente du duché à la mort de son vieux mari.

Les biographies écrites par Plutarque apportent des modèles de vies vertueuses des grands hommes d'Etat de l'Antiquité. Avant la traduction publiée par Amyot à partir de 1559, on ne s'intéresse pas aux parallèles effectués par l'auteur entre les grands hommes Grecs et Romains, qui forment pourtant la base de ses prescriptions de morale. Plutarque est alors connu en France par des traductions latines. La plupart sont douteuses ou apocryphes, ayant été modifiées ou inventées pour flatter leurs commanditaires.

Cinq volumes réalisés à Paris au début du XVIème siècle regroupent des Vies par Plutarque commandités en traduction française par la duchesse de Lorraine. Deux d'entre eux sont en plus grand format. Celui regroupant les vies de Démosthène, Cicéron et Caton l'Ancien est conservé à la Nationalbibliothek d'Autriche.

L'autre grand volume, 218 feuilles en vélin in folio 35 x 22 cm, est consacré aux très illustres vies de Romulus et de Caton le Jeune. Il inclut 54 peintures pleine page montrant des transpositions de l'histoire ancienne dans des environnements médiévaux, joliment contenues dans des cadres architecturés. Le terminus ante quem est la mort du vieux duc en 1508,

Ces images sont un très rare exemple d'interprétations imaginées par les enlumineurs pour illustrer le texte en direct plutôt que selon des modèles artistiques pré-établis : plusieurs instructions du calligraphe à l'artiste ont été incomplètement effacées après la réalisation de la miniature.

Ce livre a été vendu pour £ 510K incluant premium par Sotheby's le 7 décembre 2010. Il est estimé € 400K à vendre par Pierre Bergé et Associés le 14 décembre à Paris (Drouot) en association avec Sotheby's, lot 836.

5 déc. 2018

Le Jardin d'Eau de L.C. Tiffany

Louis Comfort Tiffany a breveté en 1894 un verre décoratif iridescent dans la masse. Un nouveau type de lampes de table est créé dans ses ateliers à partir de 1901. Sur une base le plus souvent en bronze, l'abat-jour est assemblé avec des centaines de ces petites plaques artistiquement disposées.

Artiste de formation, Tiffany est un grand amateur de jardins. La première réalisation dans sa nouvelle ligne de produits est la lampe glycine, avec un bord bas irrégulièrement frangé qui imite la forme de la plante.

La lampe aux nénuphars (pond lily lamp) conçue en 1902 répond à une autre préférence de Tiffany qui entretenait des jardins d'eau dans ses maisons de campagne. L'abat-jour en forme de clochette de muguet est un exploit technique parce que la partie supérieure montrant les tiges radiantes sur fond bleu est un assemblage entièrement en verre non renforcé par du bronze. Bien qu'elle figure au tarif jusqu'en 1906, il semble que la production ait cessé rapidement.

14 lampes de ce modèle ont survécu. L'une d'elles, avec 46 cm de diamètre d'abat-jour et 67 cm de hauteur hors tout, est particulièrement réussie dans sa composition colorée. Elle est estimée $ 1,8M à vendre par Christie's à New York le 13 décembre, lot 9. Je vous invite à regarder la très courte vidéo partagée par la maison de ventes.

Cette pièce est datée 1903 avec une quasi certitude par la rare coïncidence de la nouvelle marque de fabrique Tiffany Studios New York avec l'ancien système de nomenclature des éléments.