13 nov. 2019

Heures à l'Usage de Milan

Patek-Philippe commence en 1937 à assembler des montres bracelets à Heures Universelles (HU) avec un mouvement breveté et fourni par Louis Cottier. Un anneau marqué de 0 à 23 tourne en synchronisation avec les aiguilles mais en sens inverse. Un autre anneau identifie environ 40 villes ou lieux. L'heure partout autour du monde est lue directement par la position de ces inscriptions en face de l'anneau tournant.

En 1953 la référence 2523 remplace la 1415 après une modification du calibre Cottier permettant de changer le fuseau horaire de référence. La 2523 est une montre de luxe, le plus souvent équipée d'un cadran émaillé. 26 exemplaires ont été produits. Le cadran le plus habituel de la 2523 est un émail cloisonné montrant la carte d'un continent. Une Amérique du Nord a été vendue pour CHF 2,8M incluant premium par Christie's le 14 mai 2012.

La 2523 est à son tour remplacée en 1957 par la variante 2523-1 avec une simplification des cosses et un cadran métallique. La production des mouvements HU cesse en 1965. Une 2523-1 en or rose a été vendue pour HK$ 19,5M incluant premium par Phillips le 31 mai 2016.

Une 2523 en or rose en excellent état sans aucun signe de réparation a fait surface en 2010. Elle a été vendue pour CHF 2,7M incluant premium par Christie's le 15 novembre 2010, lot 114. Je l'avais discutée dans cette chronique avant cette vente. Le cadran et le mouvement ont été faits en 1953 et le boîtier en 1954.

Le centre de son cadran n'est pas en émail cloisonné mais en émail uniformément bleu marine d'une belle transparence. La montre a été vendue à Gobbi à Milan en 1957. Elle est la seule 2523 à avoir une double signature de Patek Philippe et d'un détaillant sur le cadran, une caractéristique qui est avidement recherchée actuellement par les collectionneurs de montres. Elle est estimée HK$ 55M à vendre par Christie's à Hong Kong le 23 novembre, lot 2201. Je vous invite à regarder la vidéo préparée par la maison de ventes.

12 nov. 2019

Cinq Demoiselles

En se fâchant avec Roché en 1932, Sanyu perd ses chances d'une reconnaissance commerciale de son art. Après la seconde guerre mondiale, ses oeuvres deviennent plus expérimentales, à la recherche d'une perfection qui mêlerait les traditions picturales de l'est et de l'ouest. La plupart de ses peintures de cette période sont faites sur isorel, qui avait l'avantage d'être peu couteux.

Cinq Nus, huile sur isorel 120 x 172 cm, est un des plus grands formats peints par l'artiste. Le style est reconnaissable avec ses à-plats de couleurs délimités par des courbes simplifiées. L'ambiance nonchalante est confirmée par un chien et un chat, tous deux dormant. Cette oeuvre a cependant plusieurs caractéristiques uniques.

Les cinq femmes forment le plus important groupe peint par Sanyu dans sa carrière, et le seul groupe de plus de deux personnages en position debout. Elles sont exhibées côte à côte avec une position différente des jambes qui évoque quatre phases successives d'une danse avant un retournement final. Les corps ne sont pas déformés bien que les têtes soient petites.

Les quatre couleurs de cheveux des femmes d'Europe sont utilisées : blond, noir, brun, roux. Les visages sont différents l'un de l'autre. Sinon, rien n'empêche d'imaginer cinq images alignées d'un  modèle unique.

La dimension exceptionnelle montre bien que Sanyu voulait en faire une oeuvre de référence qui pourrait être comparée aux peintures les plus célèbres de l'art moderne. Les Demoiselles d'Avignon par Picasso et La Danse par Matisse sont les deux exemples historiques qui exhibent cinq femmes nues, impossibles à différencier l'une de l'autre dans le cas de Matisse.

Les Cinq Nus par Sanyu sont réalisés en trois couleurs, pâle pour la chair, rouge foncé pour le fond et jaune vif pour le tapis, qui évoquent aussi les travaux de Matisse sur l'expression des couleurs. Matisse est mort en 1954. Antoine Chen, auteur d'une monographie sur Sanyu, date les Cinq Nus de 1955.

Cinq Nus a été vendue pour HK$ 128M incluant premium par Ravenel le 30 mai 2011. Je l'avais discutée avant cette vente dans cette chronique. Elle est estimée HK$ 250M à vendre par Christie's à Hong Kong le 23 novembre, lot 7. Je vous invite à regarder la vidéo partagée par Christie's.


11 nov. 2019

Noir sur Ocre sur Blanc

Les peintures de Pierre Soulages sont abstraites, titrées seulement par le format et la date. Il cherche à offrir un art intemporel qui rejoigne sa perception de l'art pariétal. Il visite New York en 1957 et rencontre Motherwell et Rothko.

Sa technique consiste à superposer les couches de peinture. La première couche est blanche. La couche intermédiaire, qui couvre partiellement la surface, est colorée. La couche supérieure est d'un noir profond au brou de noix. C'est elle qui définit la forme globale de l'image. Avant qu'elle soit sèche, l'artiste l'arrache en quelques endroits avec une spatule pour faire apparaître la couleur ou le blanc au travers du noir.

L'artiste a fêté ses 40 ans le 24 décembre 1959. L'huile sur toile 186 x 143 cm peinte la veille a été vendue pour $ 10,6M incluant premium par Christie's le 15 novembre 2018. La masse noire forme une bande horizontale avec des bords effilochés. La couleur intermédiaire est rouge sang en référence à l'art de Lascaux. Au travers du noir, le blanc est limité à une petite balafre.

Peinture 200 x 162 cm, 14 mars 1960,  sera vendue par Tajan à Paris le 27 novembre, lot 8 estimé au-delà de € 4M. Le noir diagonal est élégamment bordé de poutres dans le goût de Franz Kline. Le blanc apparaît en trois petites lucarnes plus une incision. L'ocre qui avait certainement été déposé en plusieurs couches offre une belle variété de transparence et de luminosité. L'ocre est également une des couleurs de Lascaux.

Pierre Soulages fêtera ses 100 ans le 24 décembre 2019.


10 nov. 2019

Les Dernières Zondas

La Zonda est le modèle historique de la marque Pagani. Pour maintenir une offre au plus haut niveau des performances, la Huayra est dévoilée en 2011 et l'obsolescence de la Zonda est annoncée en 2013 avec une dernière édition spéciale, la Zonda Revolucion.

Ce n'est pourtant pas la fin des Zondas car il reste des châssis qui peuvent être utilisés avec des spécifications client, chacune en un exemplaire unique. Ces voitures équipées d'un moteur AMG V-12 7,3 litres 749 cv constituent la gamme Zonda 760. Les exemplaires les plus récents bénéficient généralement des innovations technologiques de la Huayra.

La Zonda Aether est une 760 roadster créée en 2017 pour un client enthousiaste de la conduite classique et de la puissance moderne. Sa principale spécificité est la boîte de vitesses manuelle, qui avait été abandonnée par la marque à partir de la variante Zonda Cinque en 2008. Une autre curiosité est la fermeture des portes par une sangle en cuir et pas par poignée. Aether est une allusion à son aspiration naturelle. Elle est sans doute la dernière Zonda avec cette caractéristique.

Cette voiture a 1400 km au compteur, ce qui prouve qu'elle a été raisonnablement utilisée alors que tant d'autres hypercars de la même génération sont restées confinées au garage. Elle est estimée $ 4,5M à vendre par RM Sotheby's à Abu Dhabi le 30 novembre, lot 124.

La dernière merveille de la marque Pagani, révélée cet été à Monterey, est aussi un roadster, la Huayra BC, qui développe 800 cv avec un moteur AMG V-12 6 litres. Elle est planifiée à 40 exemplaires et sera vendue pour environ $ 3,5M.



Petit Déjeuner à Tokyo

Au Japon la culture Otaku s"applique à un aspect contradictoire de la vie contemporaine. Le geek est seul chez lui, acharné aux jeux vidéo et à la lecture des comics qui lui offrent un univers de fantaisie sexuellement chargé. Les premières sculptures de Takashi Murakami sont une traduction de l'otaku en personnages de dimensions humaines. Elles donnent aussi une suite Japonaise à la Pink Panther de Jeff Koons.

La toute première oeuvre de ce style, en 1997, est Miss ko², peinte à l'huile et acrylique sur fibre de verre et résine synthétique. Elle a été éditée en 3 exemplaires plus une épreuve d'artiste, légèrement différentes l'une de l'autre pour les détails de la peinture de style manga et Playboy.

La figure est directement inspirée des tenues sexy des serveuses du restaurant Anna Miller à Tokyo. La jeune fille tend le bras comme pour offrir le petit-déjeuner, avec un sourire commercial aguichant.
Elle est mince avec des gros seins, porte une mini-jupe couverte d'un petit tablier et des panties. Paradoxalement cette geisha moderne a aussi la cravate des écolières et un gros noeud juvénile dans les cheveux. Avec des jambes très allongées au-dessus de talons aiguille, elle atteint 1,83 m de haut.

L'exemplaire 3/3 a été discuté dans cette chronique en 2010. Il a été vendu pour $ 6,8M incluant premium par Phillips de Pury le 8 novembre 2010, lot 10. Au même moment, un autre exemplaire participait à l'exposition de Murakami au château de Versailles qui a horrifié les traditionalistes français. Ensuite l'attention a baissé. Le même exemplaire a été vendu pour HK$ 23M incluant premium par Sotheby's le 2 avril 2017 et est estimé $ 2M à vendre par Sotheby's à New York le 14 novembre, lot 46.

Immédiatement après Miss ko², Murakami réalise son couple obscène inspiré plus directement du pop art et de la contre-culture américaine : Hiropon, la femme, en 1997, et My Lonesome Cowboy, l'homme, en 1998. Un exemplaire du cowboy a été vendu pour $ 15.2M incluant premium par Sotheby's le 14 mai 2008.

9 nov. 2019

Michael Schumacher avec Ferrari

Deux fois champion du monde des pilotes avec Benetton, en 1994 et 1995, Michael Schumacher gagne son troisième et quatrième championnat en 2000 et 2001 avec Ferrari. Il gagne neuf des dix-sept grands prix en 2000 avec le modèle F1-2000 et neuf des dix-sept grands prix en 2001 avec le modèle F2001. La F2001 avec laquelle il a gagné à Monaco et en Hongrie a été vendue pour $ 7,5M incluant premium par RM Sotheby's le 16 novembre 2017.

Pour 2002 Ferrari prépare la F2002. Inspirée de la F2001, elle est largement modifiée avec une carrosserie plus légère, une nouvelle spécification du moteur V-10 3 litres et des améliorations significatives de la boîte de vitesse, de l'aérodynamique, du refroidissement, de l'équilibre des masses.

Le développement de la F2002 prend un peu de retard. Schumacher conduit une F2001 dans les deux premiers grands prix, gagnant l'un d'entre eux. Pour les quinze grands prix du reste de la saison, il utilise la F2002 avec laquelle il enregistre dix victoires. Le même modèle apporte quatre victoires à son coéquipier Rubens Barrichello. Le seul échec de la F2002 dans cette phase est le grand prix de Monaco où Schumacher termine 2ème derrière une McLaren-Mercedes.

Le 30 novembre à Abu Dhabi, RM Sotheby's vend une F2002, lot 117 estimé $ 5,5M. Cette voiture a gagné en 2002 les grands prix de Saint-Marin, d'Autriche et de France. La victoire à Magny-Cours assure le titre de champion du monde à Schumacher alors qu'il reste encore six compétitions pour terminer la saison. Une telle domination d'un modèle de voiture et d'un champion est unique dans l'histoire de la Formule 1.

Je vous invite à regarder la vidéo partagée par la maison de ventes. L'image est partagée par Wikimedia avec attribution :  I, SilverArrows [CC BY-SA 3.0], via Wikimedia Commons

L'année suivante ce modèle est déjà périmé. Schumacher gagne quand même avec une F2002 le quatrième grand prix de la saison, qu'il continuera avec la F2003-GA.

 Mschumacher 2002

Le Canapé des Années Folles

Tamara de Lempicka sait que le succès est le résultat d'initiatives personnelles. Elle commence sa carrière de portraitiste à Paris, incluant une escapade mondaine à Milan en 1925, en exhibant ses envies bisexuelles. Une certaine liberté apportée par les films de Hollywood rend déjà possible ce type d'attitude.

Son mari s'appelle Tadeusz Lempicki. Certaines des premières peintures de Tamara sont signées T. de Lempitzki, probablement pour marquer ses tendances viriles. Elle cherche les plus belles femmes et les invite à poser sur son canapé, nues ou habillées.

Tamara rencontre Rafaëla au bois de Boulogne. Elle racontera plus tard qu'elle avait vu comment les passants regardaient intensément la jeune femme. Rafaëla est jolie et potelée, et coiffée à la mode de Louise Brooks. Ses portraits par Tamara sont charnels, dans le style aux lignes nettes de l'artiste, révélant une empathie amoureuse entre les deux femmes.

Le Rêve, huile sur toile 81 x 59 cm peinte en 1927, est également intitulé Rafaëla sur fond vert. Le modèle torse nu est assis, les bras croisés sur la poitrine et la tête bien appuyée sur le dossier du canapé. Comme les meilleurs nus de Modigliani, elle attend paisiblement les instructions de l'artiste. Cette oeuvre a été vendue pour $ 8,5M incluant premium par Sotheby's le 2 novembre 2011.

Le 12 novembre à New York, Sotheby's vend La Tunique rose, huile sur toile 73 x 116 cm peinte la même année, lot 43 estimé $ 6M. Allongée sur le même canapé vert, Rafaëla porte une petite robe pas plus couvrante qu'une combinaison de nuit. L'expression est jolie, avec un contraste entre l'ombre sur les yeux et la lumière sur la bouche rouge.

8 nov. 2019

La Mauvaise Caresse

Michael Sweerts est né à Bruxelles. Sa carrière commence à Rome. A une date non identifiée, il devient un catholique zélé après une illumination. Revenu dans sa ville natale en 1655, il repart pour la France puis pour Amsterdam avant de tenter à Goa un prosélytisme à la manière de Vincent de Paul.

Sa période Bruxelloise ne dure pas plus de trois ans mais est très prolifique. Il ouvre un atelier de peinture et publie quelques gravures. Il enseigne le dessin, donnant l'exemple par des thèmes très variés incluant des tronies d'expressions et de tempéraments.

Le 15 novembre à Paris (Hôtel Drouot), Mirabaud Mercier vend une huile sur toile 75 x 60 cm peinte vers 1656, lot 27 estimé € 400K, un rare exemple de peinture moralisante qui parvient à mêler un des cinq sens avec un des sept péchés capitaux. Elle est restée très fraiche malgré des restaurations anciennes annoncées au catalogue. L'humidité dans les yeux et les lèvres du personnage est bien préservée. Je vous invite à regarder la vidéo partagée par Hôtel Drouot.

Un jeune homme innocent avec un sourire béat tient un chat tigré dans sa main gauche. Avec l'autre main, il caresse l'oreille du petit fauve qui n'aime pas du tout cette initiative et commence à feuler. Cette image est une allégorie chrétienne. Il faut se méfier du toucher, le plus dangereux des cinq sens, qui mène de façon sournoise à la luxure et à l'érotisme.

Cette oeuvre fait partie d'une série sur les cinq sens, connue par des photographies noir et blanc des années 1950. Les quatre autres vues sont moins dramatiques. Le même nigaud tend une friandise à un singe pour l'allégorie du goût et caresse l'aigrette d'un hibou pour la vue. Le cor et la chandelle caractérisent les deux autres sens.




L'Or de Warin

L'édit du 31 mars 1640 modernise la monnaie française. Le louis remplace l'écu comme unité de monnaie d'or. Cette réforme a pour objectifs de réduire la circulation en France de la pistole espagnole et de rendre plus difficile les contrefaçons. La frappe au balancier, remplaçant le marteau, permet d'obtenir une excellente régularité des pièces. La tranche est cannelée pour éviter les rognures. L'opération est confiée au Contrôleur général des monnaies, Jean Warin.

Les pièces de circulation sont le double-louis, le louis et le demi-louis. Pour lancer cette opération, des pièces de 10 louis, 8 louis et 4 louis sont également éditées, en très petites quantités. Elles entrent dans la catégories des 'pièces d'hommage' ou 'pièces de plaisir'. Elles n'ont pas été documentées et la seule utilisation supposée est à la table du jeu du roi. Une telle opération ne sera jamais répétée et ces pièces sont les plus prestigieuse de l'histoire de la monnaie française.

Le cardinal de Richelieu, ministre de Louis XIII, était l'instigateur de cette réforme. Il en profite pour réduire habilement le titrage d'or de 0,958 à 0,917.

Elles montrent sur une face le portrait de Louis XIII de profil et la date de 1640. Le buste est nu pour les 4 et 8 louis et drapé pour la 10 louis. L'autre face montre les attributs de la royauté, couronnes, fleurs de lys, des L entrelacés qui forment une croix, et la lettre A qui désigne l'atelier de Paris.

Une 8 louis pesant 53,68 g a été vendue pour € 210K incluant premium par Rouillac le 11 juin 2017. Une 4 louis pesant 26,86 g a été vendue pour € 290K incluant premium par Briscadieu  le 20 septembre 2019.

Le 19 novembre à Genève, NGSA (Numismatica Genevensis) vend un exemplaire de la plus lourde monnaie d'or française, une 10 louis pesant 67,49 g, avec une enchère de départ de CHF 500K, lot 657 ici lié sur la plate-forme d'enchères Biddr.


7 nov. 2019

L'Esprit des Totems

Née à Victoria en British Columbia, Emily Carr tente de faire des études d'art à San Francisco puis à Londres, sans grand succès. Excentrique, elle a plutôt le tempérament d'une exploratrice. En 1907 avec une de ses soeurs, elle atteint l'Alaska au terme d'une randonnée intrépide au travers de la forêt sauvage, à pied, à cheval et en canoe.

Elle découvre les mâts totémiques au cours de ce premier voyage. Hypersensible, elle veut comprendre pourquoi et comment ces gigantesques poteaux sculptés ont été créés, et ce qu'ils signifient.

Son art pourra divulguer cette culture menacée qui est unique au monde. Elle fait plusieurs séjours à Alert Bay, un village qui a l'avantage d'être assez proche de Vancouver. Entièrement dévouée à cette nouvelle vocation, elle part en 1910 pour Paris pour être initiée aux dernières tendances de la peinture moderne. Elle découvre comment les couleurs saturées du Fauvisme peuvent renforcer le message pictural.

De retour au Canada, elle traduit en huiles sur toile ses aquarelles d'Alert Bay. Cela ne peut pas la satisfaire du point de vue ethnographique. Alert Bay a certes les plus hauts mâts totémiques, mais ils sont récents et ne peuvent donc pas fournir à Emily l'empathie avec l'esprit des ancêtres.

Elle réalise une nouvelle expédition en 1912, visitant quinze villages en six semaines. Le site abandonné de Skedans dans les Queen Charlotte Islands répond à sa recherche avec un grand alignement de mâts totémiques en bord de mer. La plupart ont été creusés pour insérer un cercueil. Ils sont de hauteurs variées, et superbement sculptés d'effigies humaines et de têtes d'animaux.

Le 19 novembre à New York, Sotheby's vend une vue rapprochée de l'alignement de Skedans peinte par Emily Carr en 1912, lot 18 estimé $ 3M. Le format de cette huile sur toile, 90 x 148 cm, est très grand pour cette artiste. Je vous invite à regarder la vidéo partagée par la maison de ventes.

Emily Carr était trop en avance sur son temps. Découragée par l'échec d'une exposition en 1913 à Vancouver, elle abandonne jusqu'en 1927 sa carrière artistique. La phase suivante revisite dans un style puissant les symboles les plus typiques de ses découvertes mais sans la fraîcheur enthousiaste des premiers voyages.