27 févr. 2021

La Perfection Transitoire d'Edouard VIII

L'abdication d'Edward VIII le 11 décembre 1936 survient au plus mauvais moment pour le calendrier monétaire : la British Royal Mint était prête à produire les pièces, médailles et sceaux à la date de 1937 avec son effigie pour la cérémonie du couronnement. 200 outillages sont détruits.

Quelques proof sets de pièces d'or £ 5, £ 2 et £ 1 qui avaient été préparés pour la cérémonie ne sont pas détruits. Leur quantité est estimée à 6. La plupart ont été séparés. Il reste deux sets complets, un à la Royal Mint et un en mains privées dans la Tyrant Collection.

Le quintuple souverain d'Edward VIII est ainsi la pièce la plus désirable de la numismatique britannique. Le 26 mars à Dallas, Heritage vend la plus belle, lot 30339 estimé $ 1M.

Cette pièce est proche de la perfection. Elle est gradée PR 67 Ultra Cameo par NGC. Les vidéos partagées par Heritage sont une superbe démonstration de l'effet nuit et jour sur ses deux faces. Elle n'a jamais été prise en mains, laissant sa surface absolument intacte. Aucun autre quintuple d'Edward VIII n'a été certifié par NGC ni par PCGS.

Le plus haut prix aux enchères pour une pièce d'or d'Edward VIII s'est porté sur un souverain Proof Cameo, vendu pour £ 520K incluant premium par Baldwin's le 8 mai 2014. Elle a été vendue en transaction privée pour £ 1M en janvier 2020.




26 févr. 2021

Beeple le Nouveau Barde

Son site Internet l'annonce clairement : Beeple is Mike Winkelmann. Il est graphic designer et produit de l'art digital sous forme de courts métrages et visuels de concerts et offre complaisamment certaines images animées sous licence Creative commons.

Beeple utilise les techniques les plus avancées dont la Réalité Virtuelle et la Réalité Augmentée. Cette acquisition de compétences ne s'est pas faite en un jour. Le 1er mai 2007, il prend la très habile décision de publier une image par jour sur Internet. Cette visibilité l'oblige à maintenir un niveau professionnel dans toutes ses expériences.

Il n'a jamais cessé. Le 5000ème opus est créé le 5000ème jour, 7 janvier 2021. Cet ensemble montre une évolution fructueuse, dans la sensibilité politique et dans la vision futuriste. Le propre d'un artiste est de dévoiler sa conception de l'univers : Beeple est devenu un artiste digital.

Les 5000 premières livraisons quotidiennes ont été réunies sous forme d'une mosaïque 21069 x 21069 pixels, ce qui fait environ 300 x 300 pixels par élément. Les techniques les plus actuelles, poussées par les cryptomonnaies, permettent de fournir une garantie d'authenticité sous formes de marques infalsifiables avec un protocole NFT sur un format jpg.

Cette compilation unique a été réalisée le 16 février 2021. Intitulée Everydays : The first 5000 days, elle sera vendue par Christie's dans une vente en ligne qui se termine le 11 mars, lot 1.

Il n'existe aucun antécédent dans l'histoire de l'art ni a fortiori dans l'histoire des enchères. Les enchères sont libellées en dollars US, mais le prix devra être acquitté dans une cryptomonnaie définie par Christie's et Beeple, sur une adresse wallet définie dans le catalogue. Les frais de ventes devront être payés séparément en dollars.

Combien cela peut-il valoir ? Christie's répond : "estimate unknown". La vente a démarré le 25 février avec une enchère de départ de $ 100. Le lendemain, cette enchère a été couverte 120 fois et a atteint $ 2,4M.

25 févr. 2021

Pierre de Lingbi par Wu Bin

VENTE PASSEE

Le gongshi est la roche des lettrés. L'érosion du calcaire a créé des formes étranges, simulant des colonnes torsionnées qui montent vers le ciel. Les plus grandes sont des ornements appréciés dans les jardins chinois. Lingbi, dans la province d'Anshan, est l'un des trois gisements principaux.

Mi Wanzhong, peintre et calligraphe, est un collectionneur passionné dont le nom d'artiste est Youshi, l'ami des pierres. Vers 1610 CE il acquiert une extraordinaire pierre de Lingbi de 50 cm de haut, simulant une véritable forêt avec des rétrécissements spectaculaires et des branches. Il considère que ses compétences artistiques ne sont pas à la hauteur et appelle son ami Wu Bin.

Wu Bin étudie la pierre pendant un mois. Ses dix dessins montrent le spécimen sous tous ses angles, avec une grande précision du trait et de très beaux contrastes fournissant un superbe effet de texture. Chaque image est flanquée d'un texte.

Chacun des dix éléments mesure 55 x 115 cm, pour une longueur totale ininterrompue de 11,5 m. Le rouleau à main inclut aussi deux introductions 26 x 112 cm et 48 x 143 cm et un épilogue 55 cm x 11,3 m avec des colophons.

Le rouleau des Dix vues d'une pierre de Lingbi a été vendu pour RMB 510M incluant premium par Poly le 18 octobre 2020, lot 3922, après près d'une heure d'enchères. Il est illustré avec quelques détails très agrandis dans le compte rendu de vente publié par The Value. Je vous invite à regarder la vidéo très détaillée partagée par Norton Museum of Art.

La pierre de Lingbi qui a servi de modèle n'a survécu que quelques décennies aux outrages du temps.



 


Yu Shu Tang Guqin

VENTE PASSEE

Le 15 novembre 2010, Suzhou Wumen, maison de ventes de la banlieue de Shanghai, a vendu un guqin pour RMB 58M incluant premium. Il est illustré sur le compte rendu de la vente partagé par People's Daily.

Cet instrument non daté de 128 cm de long est de type Jiaoye, en anglais banana leaf, ainsi nommé pour ses bords ondulés. Il a perdu son fond. Il est peint en noir et rouge et porte une inscription Yu Shu Tang.

Construit à la fin de la dynastie Ming, Yu Shu Tang était une résidence officielle de la ville de Qufu qui servait à recevoir les empereurs et les envoyés impériaux visitant le temple Confucéen. Confucius, qui est le plus ancien témoin de l'usage du guqin, était originaire de Qufu et y est mort.

La construction de cet instrument est très luxueuse, et il n'y a pas de doute qu'il a été joué au Yu Shu Tang. Les experts considèrent qu'il a ensuite appartenu à l'empereur Qianlong.

24 févr. 2021

Fissures et Fièvre Jaune

Il apparait que les demi dollars et quarts de dollars, définis par le Coinage Act de 1792, n'étaient pas prioritaires dans les productions de Philadelphie.

Le demi dollar est créé en 1794. Un peu plus de 300 000 pièces sont émises dans les deux premières années. Cette valeur est concurrencée par les premières productions du dime et du quart de dollar en 1796. Les utilisateurs ne suivent pas les dénominations compliquées, malcommodes pour le commerce international : le quart de dollar est interrompu après sa toute première année.

Le demi dollar continue tant bien que mal à la date de 1796, avec le nouveau Draped Bust Small Eagle, en deux variantes par l'ajout d'une seizième étoile qui marque l'entrée du Tennessee dans l'Union. Le minuscule total, moins de 2000 pièces, peut s'expliquer par une volonté de l'usine de maintenir le savoir faire malgré la découverte d'un excès d'argent dans le bouillon disponible.

La production datée 1797 est faite en mai, avec des matrices cassées qui génèrent de nombreuses fissures, pour une quantité totale de 2984 pièces. En août la fièvre jaune ferme l'usine, mettant fin à cette phase de productions médiocres. A la réouverture trois mois plus tard, le dollar d'argent et les pièces d'or sont prioritaires. Le demi dollar est redémarré en 1801 avec un nouveau revers à l'aigle héraldique.

Un demi dollar 1797 gradé MS 65+ a été vendu pour $ 1,38M incluant premium par Stack's en juillet 2008 et pour $ 1,3M incluant premium par Heritage le 9 août 2014. La meilleure pièce, gradée MS 66 par PCGS, a été vendue pour $ 1,53M incluant premium par Stack's Bowers en coopération avec Sotheby's le 19 mai 2015, lot 1103, et sera vendue par Stack's Bowers à Las Vegas le 25 mars 2021, lot 4081.

23 févr. 2021

Le Grand Rêve des Demi Aigles

Les plus grands collectionneurs de monnaies américaines veulent posséder un exemple de toutes les variétés régulières. Les plus anciens ne se préoccupaient pas encore de discriminer les sites de production.

Les demi aigles de type capped head ont attiré leur attention très tôt. Autour de 1820 leur valeur en or dépassait la valeur faciale. Leur production était limitée, le gouvernement était réticent à leur mise en circulation, et une forte proportion des pièces était récupérée et refondue.

1816 et 1817 sont hors jeu : aucun demi-aigle n'a été émis à ces dates. 1822 était connue par une pièce très usée trouvée par un dirigeant de l'usine de Philadelphie qui cherchait déjà à combler les manques. La convoitise s'est d'abord portée sur 1815.

En 1864 la collection Seavey de pièces d'or était considérée comme complète. Parmelee l'acquit en bloc, incluant un demi aigle 1822.

En 1890 Parmelee met sa collection aux enchères à la New York Coin and Stamp Company. Son demi aigle 1822 sera la vedette de la vente, prouvant la qualité sensationnelle de sa collection. Catastrophe : cette pièce hautement désirable est contrefaite.

Un subterfuge est trouvé. Par hasard, un des dirigeants de la maison de ventes possède un demi aigle 1822, qui est alors en quelque sorte le seul exemplaire en mains privées. Il le substitue à l'exemplaire Seavey-Parmelee et se l'adjuge à lui-même pour $ 900. C'est le lot le plus cher de la vente, loin devant le demi aigle 1815, déjà moins rare à cette époque, vendu pour $ 235. L'authentique 1822 entrera en 1968 dans la collection du Smithsonian.

Un seul autre demi aigle 1822 a fait surface. Il apparait en 1899, acheté par Virgil Brand à un marchand. Louis E. Eliasberg l'achète en 1945 à un broker. Il a réalisé le grand rêve : sa collection est complète et inégalable, puisque cette pièce authentique est la seule de son type en mains privées. 

Provenant maintenant de la collection D. Brent Pogue et gradé AU-50 par PCGS, il est resté invendu à Stack's Bowers le 24 mai 2016, lot 4026. Il sera vendu par la même maison de ventes à Las Vegas le 25 mars 2021, lot 4149. Je vous invite à regarder la courte vidéo partagée par Stack's Bowers.




22 févr. 2021

Guqin Song

VENTE PASSEE

L'empereur Huizong, dont l'incompétence politique généra la chute des Song du Nord, fut le plus important amateur d'art de tous les temps. Au début de Xuanhe, la sixième et dernière ère de son règne, il fait émettre un catalogue de sa collection, listant 6391 peintures par 231 artistes.

L'empereur esthète était aussi un mélomane. Un autoportrait le montre jouant du guqin, la cithare à sept cordes pincées dont l'usage était connu au temps de Confucius, 1600 ans plus tôt.

Un guqin impérial daté de la seconde année de Xuanhe, 1120 CE, est resté dans un superbe état qui a préservé sa sonorité d'origine, avec quelques restaurations sous les Qing qui n'ont pas affecté sa caisse de résonance. Selon la tradition pour les instruments les plus prestigieux, son nom évoque sa sonorité : Song Shi Jian Yi, pierres au milieu des pins.

Cet instrument luxueusement laqué de forme classique mesure 126 cm hors tout avec une largeur de 21 cm à l'épaule et 4,7 cm d'épaisseur.

Après avoir appartenu depuis 1953 à Fan Boyan, un joueur de guqin célèbre à Shanghai, il a été vendu le 5 décembre 2010 par Poly pour RMB 137M incluant premium sur une estimation basse de RMB 20M, lot 5681. Il est illustré sur le compte rendu publié après la vente par People's Daily.


Le Whitney Blue and White

VENTE PASSEE

Les ventes aux enchères des grandes successions sont des évènements mondains. Le 19 octobre 1998, la vente par Sotheby's des bijoux de Mrs Whitney rapporte $ 11,8M.

Betsey Cushing avait divorcé en 1940 d'un fils du Président Franklin Roosevelt et épousé en 1942 le milliardaire John Hay Whitney. Elle adorait les bijoux composés avec des pierres de couleurs et était cliente dans les années 1940 et 1950 de Cartier, Van Cleef et Arpels, Tiffany, Schlumberger et Verdura.

Le plus haut résultat de la vente s'est porté sur une paire de clips d'oreilles,vendue pour $ 5,2M incluant premium. Cartier avait créé une paire composite avec un diamant bleu et un diamant blanc, de forme poire, pesant chacun environ 11 carats.  Le communiqué de presse indiquait fièrement que c'était la première fois que la dénomination "vivid blue" standardisée par le GIA était utilisée dans un catalogue de vente.

L'acheteur de ce lot était Graff Diamonds Ltd, qui l'a immédiatement nommé le Whitney Blue and White tout en commentant que le diamant bleu nécessitait un repolissage pour devenir flawless et qu'il projetait de remonter les deux pierres dans une bague croisée. Réduit à 10,64 carats, ce fancy vivid blue est devenu le Whitney Blue, un des plus beaux diamants bleus en existence.



21 févr. 2021

Poème du Baita Blanc par Qianlong

VENTE PASSEE

Sur la colline sacrée au centre d'un jardin impérial dont la création remonte à la fondation de Beijing, l'empereur Shunzhi fait ériger en 1651 CE, septième année de la dynastie Qing, un stupa de près de 40 mètres de haut dans le but de plaire aux Bouddhistes. Le monument, nommé baita en pinyin, est d'un blanc éblouissant, comme un petit Taj Mahal.

En 1773 CE l'empereur Qianlong, arrière-petit fils et troisième successeur de Shunzhi, gravit la colline enchantée. Comme en toutes circonstances, il enregistre ses sentiments. Le poème est composé de cinq parties, une description générale et une vue observée de chacun des quatre points cardinaux. 

Les rouleaux autographes calligraphiés par l'empereur ont 27 cm de haut sur une longueur de 80 à 118 cm. Chaque rouleau est divisé en deux parties, le poème en pictogrammes serrés à gauche et quatre caractères sur toute la hauteur à droite pour le titre. Plusieurs sceaux impériaux ont été apposés, dont celui le Qianlong Chen Han ("écrit du pinceau de l'empereur") et le Tai Shang Huang Di.

Le rouleau de l'est n'est pas localisé. Les quatre autres ont été regroupés et ont été vendus ensemble pour RMB 116M incluant premium par Poly le 2 décembre 2014, lot 3030. L'image est partagée par China Daily dans le compte rendu d'après vente.


NM-MT Mantle

Déclenché il y a un an, le boom sur les cartes contemporaines a entraîné une incontestable augmentation de la cote des trading cards classiques. Deux ventes en ligne, par Heritage le 27 février et par Goldin le 6 mars, permettent des comparaisons sur l'état de ce marché en pleine évolution.

Deux rookie cards de Mickey Mantle se font concurrence, la Bowman de 1951 et la Topps de 1952. La Topps a attiré très tôt l'attention parce qu'elle fait partie de l'édition retardée dont l'éditeur a détruit une grande partie de la production.

Le reste de cette discussion porte uniquement sur les cartes gradées NM-MT 8 par PSA.

Jusqu'en 2020 inclus, le plus haut prix aux enchères pour une NM-MT 8 était $ 204K pour Bowman et $ 660K pour Topps, respectivement depuis 2016 et 2017. La population n'explique plus les différences de prix : 53 avec seulement 10 plus haut pour Bowman, 35 avec 16 plus haut pour Topps.

La Topps est une photo expressive sur laquelle le champion en action est un vrai symbole de l'American dream de l'époque. Dans les plus hauts grades, les amateurs portent une attention nouvelle à l'esthétique. La Topps 8 record de 2017, dont l'effet visuel est excellent, a été vendue pour $ 1,6M incluant premium par Goldin le 30 janvier 2021.

Des considérations esthétiques similaires peuvent s'appliquer au-delà du grade sur la T206 Wagner. Elles sont hors sujet pour la Bowman 1951, une image maladroitement retouchée.

Dans les prochaines ventes, la Bowman est au lot 80017 pour Heritage et au lot 67 pour Goldin. Quelques jours avant les clôtures, les enchères sont similaires à 5 % près, à plus du double du record de 2016.

La Topps de Goldin, lot 2, est annoncée comme "One of the Hobby's Very Best PSA NM-MT 8 Examples". La Topps de Heritage, lot 80020, est annoncée comme "pack fresh".