14 juil. 2020

Basketball avec Fleer

Malgré un support de la NBA, les cartes de basketball étaient tombées en désuétude. Topps avait délaissé ce sport après la saison 1981-82. La série publiée en 1986 pour la saison 1986-87 par Fleer, le fabricant de bubble gum, est une résurrection.

Du fait de ce hiatus, bon nombre de jeunes joueurs n'avaient pas encore eu de trading card régulière et leur Fleer 1986 est considérée par les collectionneurs comme leur rookie card. C'est le cas de Michael Jordan, qui a commencé sa carrière NBA en 1984.

En 2020 la gloire de Jordan est à son apogée, poussée par le succès de la série documentaire télévisée intitulée The Last Dance. Les collectionneurs se ruent sur sa rookie card, bien qu'elle ne soit pas rare avec environ 300 cartes gradées Gem Mint.

Une carte gradée Gem Mint 10 par PSA a été vendue pour $ 96K incluant premium par Heritage le 8 mai 2020, pulvérisant le précédent record établi 19 jours plus tôt par la même maison de vente. Un autre exemplaire de même grade sera vendu en ligne par Heritage le 30 juillet, lot 56540.

La série Fleer 1986-87 est composée de 132 cartes et 11 auto-collants. Le 30 juillet dans la même vente que ci-dessus, un ensemble complet entièrement gradé 10 par PSA est estimé $ 200K, lot 56545.

Pour la vente au détail, Fleer avait constitué des paquets composés au hasard de 12 cartes et d'un autocollant, sans oublier le bubble gum. Pour la vente en gros, Fleer constituait des boîtes de 36 paquets et des caisses de 12 boîtes. Dans la même prochaine vente par Heritage, une boîte dont le contenu a été reconstitué avec 36 paquets non ouverts est estimée $ 80K, lot 56605. La liste des stickers est identifiée au catalogue.

Le 6 août en ligne, CollectAuctions vend au lot 31 une caisse scellée à l'usine. Le lot contient donc 5184 cartes et 432 stickers qui n'ont pas été manipulés après leur emballage. Statistiquement, les enchérisseurs peuvent ainsi espérer y trouver à l'état neuf 39 cartes et 39 autocollants de la rookie Jordan. L'enchère a dépassé $ 1M le premier jour (13 juillet) et continue à monter.

13 juil. 2020

Trois Pères Fondateurs

Le Traité de Paris, signé en 1783, reconnaît l'indépendance des Etats-Unis. La délégation américaine est dirigée par John Adams, assisté en pratique par Benjamin Franklin et John Jay et nominalement par Thomas Jefferson et Henry Laurens qui n'étaient pas en France à cette période. Franklin était US Minister to France depuis 1779.

Jefferson rejoint Adams et Franklin à Paris en août 1784. Ainsi sont à nouveau regroupés les trois principaux auteurs du texte de la Déclaration d'Indépendance de 1776. Cette équipe plénipotentiaire a pour mission de négocier des traités d'amitié et de commerce avec presque tous les Etats d'Europe et du pourtour de la Méditerranée.

Le 21 juillet en ligne, Sotheby's vend une lettre préparée à Passy près de Paris le 22 septembre 1784, lot 166 estimé $ 900K. Ce bifolium de deux pages 32 x 20 cm écrit par un clerc porte les signatures autographes d'Adams, Franklin et Jefferson.

Le but de la lettre était de commencer la négociation avec le Royaume des Deux Siciles, avec un texte type approuvé par le Congrès. Le destinataire choisi à l'origine a été biffé et la lettre a été envoyée à un chargé d'affaires.

Le document est important par la réunion de trois signatures prestigieuses mais pas par son impact historique. Le chargé d'affaires a fait une réponse typiquement diplomatique en janvier 1785 : le Royaume de Naples accueillerait avec bienveillance cette amitié avec les Etats-Unis mais ne souhaite pas la formaliser par un écrit.


Nude with Red Shirt par Lichtenstein

VENTE PASSEE

En 1993 Roy Lichtenstein interprète à nouveau les bandes dessinées qui avaient fait sa gloire trente ans plus tôt. L'évolution des moeurs et la nouvelle liberté acquise et revendiquée par les jeunes femmes lui permettent de les dénuder.

Dans les premières oeuvres de la série, exposées par Castelli en novembre 1994, l'esthéthique des courbes voluptueuses prime souvent sur la narration. Les arrière-pensées amoureuses apparaissent déjà dans quelques scènes.

Dans le Nude with Yellow Flower, vendu pour $ 23,6M incluant premium par Christie's le 15 mai 2013, la jeune femme téléphone tout en préparant une fleur pour son interlocuteur. Dans la bande dessinées des années 1960 elle portait un maillot de bain.

Nude with Red Shirt, huile et acrylique sur toile 198 x 168 cm peinte en 1995, a été vendue pour $ 28M incluant premium par Christie's le 14 novembre 2012, lot 39.

Dans sa chambre, la jeune blonde s'habille. L'attention du spectateur est focalisée sur la peau nue. Dans l'image d'origine, elle portait un slip. Les figures narratives ne sont vues qu'en seconde lecture.

Le bord gauche de l'image est occupé par la chevelure tronquée d'une femme. Que vient-elle faire ? Roy ne donne pas sa solution mais dans la bande dessinée d'origine elle était la soeur. Le portrait encadré d'un jeune homme sur la table de nuit permet cependant de conclure à l'hétérosexualité du personnage principal.

L'année suivante les filles sont plus ouvertement excitantes. A Seductive Girl a été vendue pour $ 31,5M incluant premium par Christie's le 12 novembre 2013.

8 juil. 2020

Deux Volumes du Yongle Dadian

VENTE PASSEE

L'empereur Yongle des Ming fut extrêmement actif dès son avènement, notamment en matière de diplomatie et de religion. En 1404 CE il ordonne la compilation de tous les savoirs. Plus de 2000 érudits parcourent la Chine pour trouver les sources.

Le travail est terminé en seulement cinq ans. L'ensemble est constitué de près de 23 000 rouleaux répartis en 11 000 volumes, occupant environ 30 mètres cubes. Le nombre de caractères chinois est estimé à 370 millions, correspondant à environ 250 millions de mots en écriture latine. Satisfait de son oeuvre de préservation de la culture, l'empereur attribue à cette compilation son propre nom de règne : le Grand Canon de Yongle, ou Yongle Dadian.

Le Yongle Dadian est trop énorme pour envisager une édition. En 1557 cet ensemble encore unique échappe de très peu à un incendie qui détruit trois palais de la Cité Interdite. L'empereur Jiajing, conscient du risque de perte de ce trésor culturel inestimable, ordonne d'en prendre une copie, sous forme d'albums 50 x 30 cm correspondant aux volumes et chapitres originaux. Ce travail est effectué de 1562 à 1567 CE.

Plus personne n'entendra jamais parler des rouleaux originaux. La copie a existé jusqu'aux guerres de l'opium. Elle a subi incendies et déprédations, et seuls 400 albums ont survécu, soit 3,5 % de l'ensemble original.

Un lot de deux volumes a été vendu pour € 8,1M incluant premium par Beaussant Lefèvre à Drouot le 7 juillet 2020. Les thèmes respectifs sont la géographie des lacs de Chine et une description de rites funéraires. Des usures, taches et accidents étaient annoncés au catalogue.

7 juil. 2020

La Fête d'Antan

Cecily Brown observe que la peinture n'a pas fondamentalement changé depuis la Renaissance : avec des couleurs à l'huile sur une toile, les artistes expriment les sentiments et les passions. Libérée par sa renommée croissante d'une sorte d'obligation d'offrir des scènes sexuelles, elle se tourne vers les grands maîtres du passé.

Elle sent des affinités avec les artistes au style foisonnant, Bosch et Bruegel. Elle a aussi interprété Michel-Ange et aime Titien et Delacroix.

Ainsi le Combat de Carnaval et Carême, huile sur bois 118 x 165 cm peinte par Bruegel en 1559, n'est plus que l'interprétation d'une fête flamande qui met en scène des foules de personnages bigarrés dans des occupations pittoresques et désuètes, et personne ne se préoccupe des intentions moralisantes d'antan.

Le 10 juillet à Londres, Christie's vend Carnival and Lent, huile sur lin 246 x 262 cm peinte par Cecily Brown en 2006-2008, lot 45 estimé £ 4M.

L'artiste a manifestement pris un grand plaisir à ce travail. Elle a copié la suite circulaire des personnages des deux groupes dans une perspective plongeante. Quelques détails dont des têtes émergent dans cette luxuriance abstraite. L'équilibre des couleurs est également inspiré par l'original.

Un "vrai" Carnaval et Carême, huile sur toile 119 x 171 cm peinte par Pieter Brueghel le Jeune, a été vendu pour £ 6,9M incluant premium par Christie's le 6 décembre 2011. Qui va gagner le combat des enchères entre les Anciens et les Modernes ?

Magma et Fumée

Dans l'art de Zao Wou-Ki, les années 1959 à 1972 sont identifiées comme la période des Hurricanes. L'artiste a cessé de prendre référence à la création du monde. Sa violence intérieure est cependant intacte. Il l'exprime par des paysages imaginaires dont les illuminations émergent du sol, une source de feu qui ne peut plus être de la roche et prend les ondulations d'un magma.

Dans sa forme aboutie, ce paysage a un horizon. 9.1.63, 130 x 195 cm, vendu pour HK$ 76M incluant premium par Sotheby's le 30 septembre 2017, est une scène nocturne. Une version diurne dans la même dimension, 14.11.63, a été vendue pour HK $ 39M incluant premium par Christie's le 8 mai 2011.

Dans la même période, l'artiste imagine aussi les détails de son feu.

21.10.63, 200 x 180 cm, ressemble à une coulée de lave dans un canal horizontal. Bien que Zao ait réduit sa palette dans cette phase, les oeuvres à dominante rouge vif sont rares. Cette huile sur toile sera vendue au lot 9 par Christie's à Hong Kong le 10 juillet. Le communiqué du 5 juin annonce une estimation au-delà de US $ 10M.

Le 8 juillet à Hong Kong, Phillips vend deux huiles sur toile d'une même provenance qui évoquent une colonne de fumée volcanique montant vers le ciel. La fumée est parsemée de cendres comme au temps des Oracle bones.
22.6.63, 146 x 89 cm avec un fond rouge, est estimée HK$ 38M, lot 8.
24.10.63, 194 x 97 cm, est estimée HK$ 45M, lot 9.
Je vous invite à regarder la vidéo partagée par Phillips.

29.9.64 agrandit démesurément un détail du magma en incluant une source d'incandescence. Cette huile sur toile 230 x 345 cm a été vendue pour HK$ 153M incluant premium par Christie's le 27 mai 2017.





5 juil. 2020

L'Etincelle Prodigieuse

Clyfford Still perçoit le monde comme un rapport de forces : la vie et la mort, l'horizontal et le vertical, le blanc et le noir. Ces notions ne sont pas indépendantes : la vie est verticale, le paysage et la mort sont horizontaux.

ll voudrait que les spectateurs de son oeuvre découvrent de nouvelles forces en eux-mêmes. L'art figuratif ne peut pas contribuer à cet objectif ambitieux : Clyfford Still est l'inventeur de l'expressionnisme abstrait.

En 1944 il ajoute l'énergie créatrice sous forme d'un éclair brillant qui traverse l'image de haut en bas. Tous les éléments cèdent à ce phénomène, créant des formes effilochées qui glissent dans un espace bidimensionnel tout en tentant de conserver leur position dominante. Des formes jaunes et rouges apportent un contre-poids à l'invasion noire. L'éclair en zigzag est sa force de vie ou ligne de vie, selon sa propre expression.

Une huile sur toile datée 1946-1947 est typique de cette exploration abstraite du monde. Le format est vertical, 136 x 71 cm. L'éclair est visible, ce qui est déjà rarement le cas à cette époque. Il traverse une masse noire pour fertiliser une sorte de terre tout en bas de l'image.

Still a rarement exprimé aussi complètement sa conception de la création. Il a longtemps conservé cet opus avant de le donner à sa fille Sandra en 1976, quatre ans avant sa mort. Cette peinture, numérotée PH-306 dans la nomenclature de ses oeuvres, est estimée HK$ 54M à vendre par Sotheby's à Hong Kong le 9 juillet, lot 1122.

Conçu en 1946, PH-306 préfigure les espaces sans limites de Pollock, les franges des blocs de Rothko, le zip de Newman et les couleurs flottantes de de Kooning.

Un autre opus donnant le rôle principal à la force transcendantale est 1949-A-No.1, 236 x 200 cm, vendu pour $ 62M incluant premium par Sotheby's le 9 novembre 2011.

4 juil. 2020

L'Héritage d'une Orpheline

De nouvelles formes d'art pictural sont développées en Californie autour de 1960 pendant que le pop art naît à New York. Ce n'est pas un hasard si les oeuvres de Warhol et Lichtenstein sont exposées très tôt à Los Angeles. Les innovations de Diebenkorn, Thiebaud et Ruscha ont un effet pérenne.

Ed Ruscha est d'abord influencé par Jasper Johns dont les Targets rigoureusement symétriques ont mis fin à un des grands tabous de la peinture. Par ailleurs Barnett Newman a osé utiliser de larges aplats monochromes délimités par des rectangles parfaits.

Ruscha perçoit l'importance de la typographie pour attirer l'attention du public. Les lettres de l'alphabet prennent pour cette raison les formes les plus variées, dessinées pour un besoin spécifique par des artistes anonymes. Elle peuvent représenter l'élégance dans les images publicitaires, le suspense dans les comics. Ruscha a l'habileté de peindre des mots complets et non des alignements de lettres mais leur signification n'a plus aucune importance.

En 1962 il récupère la typographie la plus récente du titre des pages de Little Orphan Annie. Les lettres sont très reconnaissables : elles sont épaisses et jointives avec des bords noirs ondulants et des orifices minimisés, sans oublier le point ovale oblique sur le i.

Son utilisation du mot ANNIE agrandit sans modification la typographie de la bande dessinée. Le mot peint en rouge vif, désormais isolé de son contexte, est placé comme un titre dans un rectangle de fond doré, séparé par une étroite bande blanche d'un rectangle entièrement vide de même dimension avec un fond bleu.

Une telle rigueur géométrique est l'antithèse de Rothko : un art nouveau est en train de naître. Plus tard les sources éventuelles des typographies utilisées par Ruscha ne seront plus directement identifiables.

Cette ANNIE, huile et graphite sur toile 181 x 170 cm, est estimée $ 20M à vendre par Christie's à New York le 10 juillet, lot 68.

3 juil. 2020

Les Délices de Wayne Thiebaud

Dans les années 1950 Wayne Thiebaud est professeur d'art en Californie. Il fait un long séjour à New York à une époque où le pop art n'est pas encore en gestation. Il rencontre de Kooning, Kline, Rauschenberg, Jasper Johns.

Ses oeuvres sont influencées par les traits simplifiés de la caricature et par les couleurs criardes des publicités. Son intention n'est pas conceptuelle et il est encore gêné soixante ans plus tard quand on le considère comme un artiste.

Il construit son monde avec des objets de tous les jours, quelques années avant Warhol. Chaque type d'objet représente un désir simple : la gourmandise, le gain au jeu. Ils n'ont pas été créés par la nature et il peut les imaginer avec des couleurs excessives. Il aligne ses pâtisseries à l'infini sur des comptoirs ou dans des vitrines, tout en introduisant d'un élément à l'autre des différences qui captent l'attention du visiteur. Il n'aime pas la reproduction mécanique de Warhol.

La géométrie est à la fois rigoureuse et fausse, avec des perspectives et des ombres qui n'apportent pas la distance. Il est très attentif aux avant-gardes minimalistes : Frank Stella, Jasper Johns, Sol LeWitt.

Le 10 juillet à New York, Christie's vend Four Pinball Machines, huile sur toile 173 x 183 cm peinte en 1962, lot 63 estimé $ 18M.

Vue de loin, la composition d'ensemble est plate comme deux rangées de fenêtres. Les plateaux des machines sont entre ces deux zones, avec une variété de couleurs qui expriment la diversité du jeu. La vitre du fond n'est pas l'image clignotante qui attire habituellement le client sur le flipper mais une géométrie basique du nouvel art minimaliste, sans doute un clin d'oeil à ses collègues pour sa première exposition à New York.

Dans l'exemple ci-dessus, le titre est faux. Il n'y a pas quatre machines alignées de front mais cinq, et les deux machines extrêmes sont tronquées. Tout est délicieusement factice dans l'art de Wayne Thiebaud : il rejoint Roy Lichtenstein dans l'interrogation sur la signification de l'art. Ses gâteaux n'existent pas mais son art est joyeux.

2 juil. 2020

La Croisière de l'Olympia

Paul Signac utilise les principes divisionnistes pour montrer les bords de mer sous le plus vif ensoleillement. Après la Bretagne, il valide ses théories en Méditerranée en passant le printemps 1889 à Cassis. Une vue du Cap Canaille a été vendue pour $ 14M incluant premium par Christie's le 6 novembre 2007.

La mort prématurée de Seurat en 1891 est un choc. Signac et Van Rysselberghe organisent deux expositions à sa mémoire, à Bruxelles et à Paris. Après l'ouverture de l'exposition de Paris en mars 1892, ils décident de se changer les idées en faisant une croisière en Méditerranée.

Les deux amis se retrouvent à Bordeaux sur l'Olympia, le bateau à voile que Signac a acheté l'année précédente. Ils atteignent la Méditerranée par le canal du Midi. Théo van Rysselberghe peint quelques huiles sur toile dans le style de Signac, en faisant bien sûr un grand usage du bleu de cobalt. Une vue du port de Cette (Sète), 60 x 70 cm, a été vendue pour $ 7,2M incluant premium par Sotheby's le 14 novembre 2017.

Le 10 juillet à New York, Christie's vend une vue de la côte, probablement près de Cette, intitulée Barques de pêche, 63 x 84 cm incluant le cadre peint par l'artiste, lot 59 estimé $ 7M. L'image est partagée par Wikimedia.

La Grande Bleue est montrée avec un réseau de lignes obliques qui simulent les vagues, tandis que plusieurs rangées de voiles s'éloignent dans une composition habilement équilibrée. L'utilisation des couleurs complémentaires, orange et bleu, jaune et violet, est conforme aux préceptes de Seurat.

Le cadre d'artiste est fréquent dans l'oeuvre de van Rysselberghe à cette période. Il est peint comme une abstraction décorative qui attire l'attention sur le pointillisme. Il est également présent sur la vue de l'Escaut, peinte la même année probablement après l'excursion en Méditerranée, vendue pour £ 8,5M incluant premium par Sotheby's le 21 juin 2017.

La croisière s'est terminée début mai à Saint-Tropez, le petit port qui n'était pas encore accessible par la route. Paul est ébloui par la découverte de son paradis personnel. Théo repart après un séjour de quelques semaines. Deux vues de Saint-Tropez peintes en 1892 par Signac ont été vendus respectivement pour £ 19,5M incluant premium par Christie's le 27 février 2019 et pour $ 10,7M incluant premium par Sotheby's le 9 mai 2016.

Barques de pêche-Méditerranée by Théo van Rysselberghe