19 oct. 2020

L'Atlas Doria

VENTE PASSEE

Au temps des grandes découvertes, la Cosmographie de Ptolémée devient périmée. Les géographes établissent de nouvelles cartes manuscrites. Des ateliers spécialisés impriment ces documents. Rome fournit les cartes d'Italie et Venise celles du reste du monde.

Contrairement aux compilations basées sur Ptolémée, les nouvelles cartes sont vendues individuellement ou par ensembles composites selon les besoins des clients. Le premier assembleur qui marque son nom sur la page de garde d'un ensemble composite est Lafreri, vers 1570. En 1570 à Anvers, Ortelius conçoit enfin un livre avec un contenu invariable et un format uniformisé. Le mot Atlas est utilisé pour la première fois en 1595 pour une édition posthume de Mercator.

L'Atlas Doria est une collection dans le style de Lafreri, avec des cartes d'origines et formats variés dont les plus grandes ont été pliées plusieurs fois. Il est composé de deux volumes pour un total de 186 cartes. 

Le premier volume est constitué de cartes imprimées dont la date la plus récente est 1570. Le principal contributeur des planches est le Vénitien Ferrando Bertelli, qui a peut-être assemblé l'ensemble de ce volume. La première carte du premier volume, imprimée à Verone en 1566, est une réédition de la mappemonde en forme de coeur préparée par Oronce Fine dit Oronce en 1536. L'image est partagée par Wikimedia.

Dans le second volume les cartes se réfèrent principalement aux intérêts commerciaux, militaires et politiques de la famille Doria et aux guerres de religion en France. L'une des plus récentes est une vue à vol d'oiseau du siège de Mantoue en 1628. Plusieurs cartes sont manuscrites.

Cet atlas a longtemps appartenu à la la famille Doria. On suppose que le premier volume a été assemblé à l'usage de l'amiral génois Giovanni Andrea Doria, petit-neveu et fils adoptif du condottiere Andrea Doria.

L'Atlas Doria a été vendu pour £ 1,46M incluant premium par Sotheby's le 18 octobre 2005, lot 143 (non illustré).


 


18 oct. 2020

Le Baiser par Brancusi

VENTE PASSEE

En 1907 la domination du classicisme et du Louvre sur les arts fait face à l'influence des cultures exotiques et archaïques. Picasso termine Les Demoiselles d'Avignon sans toutefois oser l'exposer, et Matisse peint le Nu Bleu influencé par Biskra.

Brancusi a 31 ans. Il entre dans l'atelier de Rodin, qu'il quitte au bout d'un mois en disant : "Il ne pousse rien à l'ombre des grands arbres". Il prépare Le Baiser, qui est une antithèse totale de Rodin.

Face au plâtre que les sculpteurs transféraient en marbre et en bronze, Brancusi opte pour la taille directe de la pierre. La surface rugueuse s'oppose au classique polissage qui voulait évoquer la texture veloutée de la peau. La géométrie simplifiée des formes remplace le réalisme des corps. La même année, Derain a une approche similaire avec son Homme accroupi sculpté dans un bloc de calcaire, mais il ne persévérera pas.

Le Baiser est la première oeuvre de Brancusi qui accorde un rôle majeur à la matière brute. Elle a été précédée par les sculptures Polynésiennes de Gauguin, mais elle anticipe l'intuition fulgurante de Malevitch pour qui une oeuvre peinte n'est plus que des pigments appliqués sur une toile.

La simplification du Baiser est une grande réussite. Le cube évoque le bloc de pierre d'origine. Les deux personnages face à face sont peu différenciés mais personne ne doute qu'il s'agit de l'étreinte d'un homme et d'une femme. Les têtes sont si proches l'une de l'autre que le spectateur reconstruit dans la conjonction de leurs profils un visage complet avec un oeil cyclopéen, anticipant les perspectives duales de la peinture cubiste.

Pendant sa longue carrière, Brancusi a réalisé environ 40 variantes du Baiser. Une des toutes premières, 32,4 cm de haut sculptée dans le calcaire vers 1908, a été vendue pour $ 9M incluant premium par Sotheby's le 4 novembre 2004, lot 8.


17 oct. 2020

Boogie Woogie par Mondrian

VENTE PASSEE

Fuyant la montée du fascisme, Piet Mondrian quitte Paris pour Londres en 1938 et s'installe à Manhattan en 1940. Il est passionné par la géométrie des rues et des gratte ciel et par les clubs de jazz. Il avait toujours aimé les danses populaires, et plus particulièrement le charleston.

Pendant cette dernière période de sa vie, il travaille sur six nouvelles toiles, qu'il modifie inlassablement dans sa recherche du rythme parfait et de l'équilibre des couleurs. Trois de ces oeuvres resteront inachevées. 

La première oeuvre, en 1941, est intitulée New York. Cette huile sur toile 95 x 92 cm composée de verticales et horizontales noires n'est pas assez dynamique et n'intéresse personne. L'artiste comprend que la cause de cet échec est le grand carré vide au centre de la toile. Il la complète en 1942 en ajoutant trois lignes rouges ainsi que quelques ponctuations colorées le long des bords qui sont une première expression des néons de la ville.

Cette transformation mérite un nouveau titre. L'oeuvre devient Boogie Woogie par allusion à ce style de jazz dans lequel le pianiste ponctue d'une main le rythme principal apporté par l'autre main. Ce New York Boogie Woogie a été vendu pour $ 21M incluant premium par Sotheby's le 4 novembre 2004, lot 7.

Les deux dernières oeuvres de Mondrian, Broadway Boogie Woogie terminée en 1943 et l'inachevée Victory Boogie Woogie, dynamisent son style en intégrant des petits carrés de couleurs dans ses lignes illimitées. Sa mort soudaine d'une pneumonie en février 1944 met fin à cette courte phase d'intense musicalité qui ouvrait la voie à l'Action painting et à l'Op art.


16 oct. 2020

Mythologies par Picabia

Avec ses Transparences, Francis Picabia tente un nouveau style de peinture surréaliste composée de dessins au trait enchevêtrés sans perspective. Le spectateur cherchera à les percevoir individuellement et à trouver un lien entre eux en s'aidant du titre. L'artiste transcende le temps en se référant simultanément à plusieurs périodes de l'art ancien.

La première exposition a lieu à Paris en 1928. Léonce Rosenberg, propriétaire de la galerie L'Effort Moderne, est convaincu et achète pour son usage personnel plusieurs peintures qui iront décorer son appartement auprès d'oeuvres de Léger et De Chirico.

Minos, huile, aquarelle et crayon sur panneau 151 x 97 cm, est peint en 1929 sur une commande spécifique de Rosenberg. Minos est ce roi de Crète qui enfermait dans le Labyrinthe le Minotaure, un des emblèmes inspirateurs du surréalisme. La statue d'Auguste en Jupiter Capitolin est mêlée aux éléments de la Vierge à l'Enfant avec Cinq Anges par Botticelli. Par la différence d'échelle, Jupiter apparaît comme une poupée dont les pieds sont tenus par deux mains chrétiennes.

Minos est estimé € 2,8M à vendre par Sotheby's à Paris le 21 octobre, lot 10. Je vous invite à regarder la vidéo partagée par la maison de ventes.

Atrata, panneau de dimensions similaires, superpose l'Atlas Farnese dans un portrait d'homme par Botticelli. La signification entomologique du titre Atrata répond à une autre passion de Picabia, impossible à décoder pour la plupart de ses visiteurs. Acheté pendant la même période par Rosenberg, Atrata a peut-être inspiré sa commande pour le Minos, une référence moins hermétique. Atrata a été vendu pour £ 3,7M incluant premium par Sotheby's le 26 février 2019 sur une estimation basse de £ 1,5M.

Picabia a été trop loin dans l'iconoclasme, même pour les surréalistes. Il met fin à cette série de Transparences en 1933.

Un Bikini aux Caraïbes

Dr. No, sixième roman d'espionnage de Ian Fleming, parait en 1958. L'espion James Bond fait une sieste sur une plage paradisiaque des Caraïbes quand soudain une femme nue sort de l'eau comme la Vénus de Botticelli. Elle gagne sa vie en ramassant des coquillages et porte le nom stupide et excitant de Honeychile Rider.

Ce roman est le premier James Bond transposé au cinéma, en 1962. Sean Connery est James Bond. Le budget de production est très faible, laissant la place aux improvisations. Le premier rôle féminin, celui de Honey Ryder, est confié à Ursula Andress parce que ses mensurations sont sexy : 36-24-36.

Pour la scène de la plage, Ursula ne peut pas être nue. Rien n'est prêt. Elle conçoit avec l'aide d'une couturière professionnelle un bikini équipé d'une ceinture portant une gaine pour son couteau de plongée. Ce bikini de couleur ivoire en coton est cousu par une couturière Jamaïcaine sur les sous-vêtements personnels de l'actrice, en un seul exemplaire.

Ce bikini porté par Ursula sur la plage pendant trois minutes est un des éléments qui assurent le succès du film. Dans le contexte de la libération sexuelle, les femmes du monde entier apprécient soudain pour leur propre usage ce maillot de bain tabou qui laisse voir le ventre. Ursula Andress est la toute première Bond Girl du cinéma et sa carrière est lancée.

Le plus célèbre bikini de l'histoire du cinéma est estimé $ 300K à vendre par Profiles in History à Calabasas CA le 12 novembre, lot 253 ici lié sur la plate-forme d'enchères iCollector.


15 oct. 2020

En Souvenir de Nijinski

La région de Yakoutie, devenue la République Sakha, est depuis un demi-siècle un des meilleurs producteurs de diamants roses, exploités par la société russe Alrosa.

Une gemme découverte en 2017 est un diamant rose pourpre d'un poids exceptionnel, 27,85 carats. Préparé en Russie, le diamant a conservé la forme allongée de la pierre brute, permettant un rendement sensationnel de plus de 50 %. Il pèse 14,83 carats et est certifié Fancy Vivid Purple Pink et Internally Flawless par le GIA. Sa taille brillant modifié ovale révèle parfaitement les deux couleurs.

Bien plus rare que le Fancy Vivid Pink ou le Fancy Intense Pink, le Fancy Vivid Purple Pink montre un équilibre parfait entre ses deux couleurs, contrairement au Fancy Vivid Purplish Pink qui a une dominante rose.

La compagnie a donné à la gemme brute le nom de Nijinsky, en souvenir du costume orné de pétales de roses porté en 1911 à Monte Carlo par le danseur russe dans le mémorable ballet Le Spectre de la Rose. Le diamant taillé a été nommé The Spirit of the Rose quand il a été annoncé en août 2019. Il est estimé au-delà de CHF 21M à vendre le 11 novembre à Genève par Sotheby's, lot 204.

Un Fancy Vivid Purple Pink pesant 8,41 carats, également Internally Flawless, a été vendu par Sotheby's le 7 octobre 2014 pour HK$ 138M incluant premium, ce qui fait US$ 2,1M au carat, un des résultats les plus élevés enregistrés dans toute la gamme des diamants roses.

Avec des caractéristiques identiques et une forme optimisée, les plus gros diamants sont plus chers. L'estimation haute du Spirit, CHF 35M, correspond à plus de US$ 2,5M hors frais au carat.

14 oct. 2020

Armoires Wanli

VENTE PASSEE

L'utilisation d'armoires monumentales est une innovation Ming de la période Wanli, entre 1572 et 1620 CE. Les bois les plus précieux sont utilisés avec un soin particulier apporté au choix des couleurs. Les parois extérieures et intérieures sont revêtues des matières les plus riches. Les literati aiment les utiliser comme bibliothèques pour les livres et les rouleaux.

Une paire de cabinets à deux niveaux formant garde-robes et boîte à chapeaux a été vendue par Sotheby's pour $ 1,14M incluant premium le 22 septembre 2005, lot 359. La laque est peinte à l'or, avec des pavillons et des érudits dans des jardins idylliques. Chaque pièce mesure 330 x 160 x 70 cm et porte la marque impériale de Wanli. 

Une paire de bibliothèques à trois niveaux sans porte a été vendue par Sotheby's pour HK$ 11,8M incluant premium le 8 avril 2009, lot 1623. Elles sont faites en nanmu, un des bois les plus rares qui avait la particularité d'être imperméable. Elles sont très richement laquées et dorées sur une ciselure profonde incluant des paires de dragons dans les nuées. Chaque pièce mesure 151 x 91 x 50 cm et porte des traces de la marque impériale.

Une paire de cabinets pouvant servir de bibliothèques a été vendue par Sotheby's pour HK$ 57M incluant premium sur une estimation basse de HK$ 4M le 9 octobre 2020, lot 75. Ils sont en huanghuali avec des portes, une rangée de tiroirs et un compartiment supérieur ouvert à trois niveaux. Chaque pièce mesure 193 x 141 x 52 cm. Ils sont de style Wanli sans avoir la marque et ne sont ni laqués ni décorés.


Pokemon Charizard

VENTE PASSEE

Les Pokémons (Pocket Monsters) apparaissent en 1998 sous forme de jeux vidéo et en 1999 sous forme de trading cards. Ils constituent un univers complexe qui convient parfaitement aux envies des Millennials. Les monstres sont modifiés par mutations au fil des années.

Les applications sont illimitées, incluant la constitution d'ensembles complets, les combats, les concours. Bien entendu, le tirage de certaines cartes est plus rare. La variation de la rareté existait déjà depuis 1993 dans les cartes de sport, avec les Refractors sérialisés de Topps.

Les cartes Pokémon sont éditées en séries régulières et en cartes exceptionnelles qui sont réservées aux gagnants d'un jeu. Par exemple la carte Trainer a été éditée en japonais en 1999 spécialement pour les sept gagnants d'un Super Secret Battle. Un exemplaire gradé Gem Mint 10 par PSA a été vendu pour $ 90K incluant premium par Heritage en juillet 2020.

En 1999 également, la première série de cartes régulières incluait 103 espèces. Les paquets encore scellés sont avidement recherchés par les collectionneurs qui espèrent y trouver les cartes les plus prestigieuses. La même tendance s'applique aussi aux cartes de sport. Une boîte scellée de la première série Pokémon contenant 36 paquets de 11 cartes chacun a été vendue pour $ 198K incluant premium par Heritage dans la même vente que ci-dessus, en juillet 2020.

Dans cette première série, la plus rare des cartes régulières est la # 4 personnalisant Charizard, un monstre inspiré du dragon européen dont les qualités au combat sont le Feu pour l'attaque et le Vol pour la défense. Une carte gradée Gem Mint 10 par PSA a été vendue pour $ 220K incluant premium par Iconic Auctions le 9 octobre 2020, lot 1.

Les prix montent. Le résultat ci-dessus renvoie à la préhistoire des enchères un ensemble complet des 103 premières cartes régulières, toutes en Mint condition et incluant Charizard, vendu pour $ 104K incluant premium par Goldin le 10 août 2019, lot 103.

13 oct. 2020

La Révolution Mamelouk

La dorure et l'émaillage de récipients en verre apparait en Perse autour de 1200 CE. Ces pièces d'un extrême raffinement sont d'une grande fragilité. Très peu sont datées.

Une bouteille de forme balustre de 28 cm de haut avec un col évasé est conservée par la Furusiyya Art Foundation. Elle est décorée de scènes de la vie d'une communauté monastique Chrétienne. Ce thème Chrétien décorant un objet de conception Islamique est à corréler avec la révolution Mamelouk qui a renversé en 1250 en Egypte la dynastie Ayyoubide incapable de résister à la septième croisade.

La révolution des Mamelouks est sociale : ils sont des soldats d'origine servile. Louis IX s'allie temporairement à eux en 1252 quand ils sont occupés à la reconquête de Damas.

Le 27 octobre à Londres, Sotheby's vend une bouteille de 24 cm de forme et technique identiques au spécimen Furusiyya, lot 449 estimé £ 300K. Des émaux bleu, rouge et blanc ont été appliqués après la dorure sur un verre brun-jaune.

Le corps et le col sont ornés d'une frise inscrite en lettres islamiques en une louange à un sultan qui n'est pas identifié. L'épaulement est décoré d'un motif foliés complexe et de quatre poissons dorés répartis sur le pourtour. Quand le récipient est rempli d'eau claire, cette disposition donne l'illusion de l'évolution des poissons dans un aquarium. La dorure apporte dans ces conditions un effet de scintillement sur les écailles.

Une telle pièce est extrêmement rare. Un autre exemple de même forme est connu, plus petit et en verre bleu. Ces récipients servaient à nettoyer les mains pendant le repas. On versait l'eau au-dessus d'un bassin en laiton incrusté de poissons d'argent.

La Mort des Bisons

Frederic Remington est l'illustrateur du Wild West à l'usage des magazines. Il entretient ce savoir faire par de courts voyages dans l'Ouest. En 1900 il revient déçu : la civilisation a dénaturé la vie dans l'Ouest, qui assurait son fond de commerce. Il décide de ne jamais y retourner et tiendra parole. Il lui reste son imagination et sa production artistique n'est pas ralentie.

Remington fournit les images souhaitées par les lecteurs. Il n'a aucune curiosité ethnologique. L'Indien est un guerrier ennemi avec qui la communication est impossible.

The Buffalo Signal, huile sur toile 102 x 69 cm peinte en 1900, est un rare exemple dans lequel Remington exprime sa nostalgie. Pour faire un signal, un éclaireur Indien cabre son cheval et brandit une peau de buffle très haut au-dessus de sa tête. Un crâne de buffle est posé devant lui sur le sable. Le désert aride et le ciel sans nuage complètent cette ambiance typique qui anticipe les films de westerns.

Deux ans plus tard Remington utilise cette image comme frontispice d'un livre, avec le titre If Skulls could speak, une allusion directe aux cultures révolues de l'Ouest Américain, symbolisées par l'extinction des troupeaux de bisons.

La peinture a été vendue pour $ 4,4M incluant premium par Christie's le 29 novembre 2007. Elle est estimée $ 3M à vendre par Christie's à New York le 28 octobre, lot 16.