24 févr. 2008

Auction tracking : from Buddha to Harry Potter through a hypermodernist tea house


On May 6, in New York, a Monet is regarded by Christie's as particularly important because of its modern and luminous look. It shows a railway bridge in Argenteuil as painted in 1873. Christie's does not reveal the estimate in its press release but unveiled it to AFP and Bloomberg on the occasion of the Spring Masterpieces Exhibition underway in London until February 27: it is expected 35 M$. (SOLD 41.5 M$ including fees). Also making the trip to London a sculpture by Giacometti (18 M$), (SOLD 27.5 M$ including fees on May 6), a double Marlon by Warhol (25 M$) (SOLD 32.5 M$ including fees on May 13) and Rothko's previously announced (40 M$). (SOLD 50 M$ including fees on May 13).

On March 18, Koller in Zurich sells an animated landscape by Jakob Philipp Hackert, located in the countryside around Capua (118x167 cm, 500 KFS), (SOLD 600 KFS before fees), and an Odessa harbour by Aivazovski (50x76 cm, 500 KFS). (SOLD 1.25 KFS before fees). A beautiful portrait of a young woman by Konstantin E. Makovski (40x27 cm) seems cheap at 150 KFS. (UNSOLD). Note the very pleasant online presentation, a PDF document of 36 pages, of major lots from the March sales of this house which celebrates its 50th anniversary in business. We are talking also about it in several places below.
Click on Preview in the ad for this session of sales.

Not far away, in Vienna on 15 and 16 April, ImKinsky presents a genre scene by Ferdinand Georg Waldmüller (1 M€). (SOLD 1.05 M€ before fees).

On May 24, in Hong Kong, Christie's attack the market for contemporary Chinese art, and offers works by Zeng Fanzhi, (SOLD 75 MHK$ including fees), Yue Minjun (top SOLD 54 MHK$ including fees) and Zhang Xiaogang. (top SOLD 18 MHK$ including fees).

Antik A.S. organizes a sale of paintings on March 9 in Istanbul, including an Oriental beauty by Bridgman (55x45 cm). Keep in mind that this house is one of the world leaders for Orientalist paintings, with a fine recent record for Osman Hamdi at 5 million YTL. Their website is very well illustrated.

For national artists, as my regular readers (if any) recognize it as one of my favourite themes, here is Korea, with two works by the rare artist Park Sookeoun expected at 500 and 400 K $ by Christie's on March 18 in New York. The subjects are traditional, it's the very original style of this artist which makes it so wanted. (SOLD 657 and 601 K$ including fees)

The sale of a collection of Italian contemporary art by Sotheby's in Milan on April 8, allows us to review artists of this country, where art is active but so little represented in the French auctions. Estimates are around a few tens of KEuros. I will be more accurate when the results will be available (according to my usual, I will include them in bold in this article). (SOLD including fees 192 K€ a composite work by Jannis Kounellis and 162 K€ a tapestry by Alighiero Boetti).

In online sales by Saffronart in Mumbai on March 13, 7 works are expected to more than 4.5 MRs each. The artists involved are between 42 and 52 years old. They are, starting with the oldest (an original classification in this column!): Surendran Nair (2 works) (SOLD one of them 21.2 MRs), Baiju Parthan (SOLD 5.4 MRs), Atul Dodiya (2 works) (SOLD 7.9 and 6.5 MRs), Subodh Gupta (SOLD 18.1 MRs) and Shibu Natesan (SOLD 10.7 MRs). Thanks to Artvalue for putting this sale on the front page of its website, otherwise I would not have found it. Above prices include fees.


On March 18, Christie's New York sells a seated Buddha making the gesture of knowledge. This wooden statue of Japanese Kamakura period is attributed to Unkei. Coming from the late twelfth century according to the Western calendar, it is obviously an exceptional event.
A work as old as this one attributed to an artist whose biographical elements are known is a must in the world of auctions, and the expert from Christie's, Katsura Yamaguchi, knows it. We are a century before the beginning of the work of Giotto! The Petit Robert French dictionary characterized Unkei as "the most outstanding sculptor of Buddhist statues in a dynasty yet rich in talent."
Interesting detail: an X-ray analysis led to detect three objects of Buddhist symbols locked from the outset in the statue.
This work is estimated $ 1.5 million. Let me be modest: I have no evidence to judge whether this estimate is too low. The price will depend on the condition of the item, which was announced "fine" but not perfect.
Traceability, or at least what is known of it, is described in the press release from Christie's.
(SOLD 12.8 M$ before fees)

Beside it is another important item: a Japanese leaf screen decorated with gold that has survived intact for 400 years. It is representing horses, a social symbol of the rising power of the class of warriors. It is estimated 400 K $. (UNSOLD)

Buddha is decidedly highlightened in Christie's. The next day, March 19, will be dispersed two bronzes, each at $ 1 million: a large sitting boddhisatva of X / XI century very finely carved, (SOLD 2.5 M$) and a statue of the Perfection of Wisdom in perfect condition. (SOLD 1.05 M$)
In the same sale: a dark green jade of a buffalo (400 K $), (SOLD 421 K$), a Song translucent blue-green vase (800 K $), (SOLD 2.3 M$) and other rarities.
These prices include fees.


Leaving the Gillot sale reviewed in a previous column, and pending a few days, you can go to Zurich where Koller, among its auction sale session in March, offers a Limoges enameled piece on March 14 (SOLD 50 KFS before fees) and a folio sheet from an antiphonaire on March 18, 40 each in KFS. (SOLD 90 KFS before fees).

A superb Nevers cup of the sixteenth century full decorated by a mythologic story (diameter 29 cm) comes on June 4 at Drouot. It is presented by Piasa in an advertisement in The Gazette de l'Hotel Drouot. Very old as a Nevers piece, it has the appearance (at least to the uninitiated) of an Italian ceramics from the same period. (SOLD 10.2 K€ before fees).


In its advertisement in La Gazette de l'Hotel Drouot, Leclere ads for April 5 in Marseille a library of Perriand, classically edited by Steph Simon (227x336x46 cm). (SOLD 73 K€ before fees).

A curiosity: on April 3 in London, Phillips de Pury sells a contemporary tea house! This 5 meter long structure in paper tubes made by Shigeru Ban includes a table, stools and a rest place compatible with the tea ceremony. A superb bargain for collectors having a wide store room (20 K £). (SOLD 32 K£ including fees).

Christie's chose the third world auction place, Hong Kong, to sell on May 28 a colourless (F) diamond of 101 carats, shield-shaped (HK$ 47 million). (SOLD 48.5 MHK$ including fees). In the same city Sotheby's had sold on October 8 last year a perfect blue diamond. Shall the Far Eastern gem market now compete with Middle East? According to a tradition that is developing for exceptional gems, the buyer must give a name to this diamond, which was unveiled in the Spring Masterpieces Exhibition of Christie's.
Christie's invites his readers to download the image: Do it now!


A complicated Wurtemberg clock shall spend time at Koller in Zurich on March 17. Overheaded by two globes, one terrestrial and the other celestial, it is signed by Phillip Mathäus Hahn and dated around 1785. Its low estimate (180 KFS) may be due to its small size (50x28x70 cm). (SOLD 430 KFS before fees). It is accompanied by a clock with the phases of the moon by Coteau (100 KFS) (SOLD 120 KFS before fees) and a superb turning circle clock of Louis XVI style (120 KFS). (SOLD 140 KFS before fees).

They did not find a Guarnerius violin in perfect condition as Sotheby's recently sold one in private sale: Bonhams' Stradivarius had lost one of its faces ... Who wants? Response in London on March 10 (£ 120 K). (UNSOLD).


D & FL advertised in the Gazette de l'Hotel Drouot a sale of old books which will be auctioned in Paris (Salle Rossini) on March 10. I was interested with an atlas of 174 maps by Bertius, dated very early (1602). Same sale also includes traditional Chansons from Laborde binded by Bradel-Derôme, (SOLD 19 K€ before fees), and an original edition of the Marguerites de la Marguerite des princesses (1547). This auction house is based in Rouen.

On April 2, in New York, Christie's disperses the first part of a library devoted entirely to Dickens. (SOLD 229 K$ including fees a first edition of Oliver Twist)

Newest: Bloomsbury disperse a collection of 550 original editions in 67 languages of Harry Potter books (author JK Rowling) on February 28 in London. (UNSOLD : had been offered as a single lot estimated 40 K£).

A large library comes at Drouot, with a first session by Piasa on March 11: that of Bernard Lolliée, who met Tzara. (no: Jean Bielas library). Amid the books, you can find a Boîte en valise by Duchamp (20 K €). (SOLD 82 K€ before fees). Do not rely on price in the estimates. The expert himself says it in Les Echos. Eternal opacity of the art market, eternal need to clarify the fair value of things ...


Too late, it happened a few days ago. As my monitoring is weekly, this late release rose through the mesh of my net. So I cannot invite you to bid on a document handwritten and signed by Fidel Castro himself showing his plan of attack on the Moncada barracks. We should have to be Feb. 21 in Dallas at Heritage. In no other place, moreover, you can buy such things ... (UNSOLD)
Since we spoke of the recent past of this house, I highlight a sale of coins of 1 cent from 1793 to 1806 included in a coin sale on 14, 15 and 16 February. I counted 23 of 1 cent coins over $ 100 K with a double peak price at $ 632.5 K (including expenses). In the press release, the seller expresses its satisfaction! I appreciate this.

Repérages enchères : de Bouddha à Harry Potter en passant par une Maison de thé hypermoderne


Le 6 mai à New York passera un tableau de Monet que Christie's considère comme particulièrement important parce que résolument moderne et lumineux : un pont de chemin de fer à Argenteuil peint en 1873. Christie's ne révèle pas l'estimation dans son communiqué de presse mais l'a dévoilé à l'AFP et à Bloomberg à l'occasion de l'exposition des objets importants de ses ventes mondiales (Spring Masterpieces Exhibition) en cours à Londres jusqu'au 27 février : on en attend 35 M$. (VENDU 41,5 M$ frais inclus). Ont également fait le voyage de Londres une sculpture de Giacometti (18 M$), (VENDU 27,5 M$ frais inclus le 6 mai), un double Marlon de Warhol (25 M$) (VENDU 32,5 M$ frais inclus le 13 mai) et le Rothko déjà annoncé précédemment (40 M$). (VENDU 50 M$ frais inclus le 13 mai).

Le 18 mars, Koller à Zurich vend un paysage animé de Jakob Philipp Hackert situé dans la campagne autour de Capoue (118x167 cm, 500 KFS), (VENDU 600 KFS hors frais), et un port d'Odessa par Aivazovski (50x76 cm, 500 KFS). (VENDU 1,25 MFS hors frais). Un beau portrait de jeune femme par Konstantin E. Makovski (40x27 cm) ne semble pas cher à 150 KFS. (INVENDU). Signalons la très agréable présentation en ligne, en un fichier pdf de 36 pages, des principaux lots des ventes de mars de cette maison dont nous reparlons en plusieurs endroits ci-dessous, et qui fête ses 50 ans d'activités. Cliquer sur Preview sur la ligne d'annonce de cette session de ventes.

Pas bien loin de là, à Vienne les 15 et 16 avril, ImKinsky présente une scène de genre par Ferdinand Georg Waldmüller (1 M€). (VENDU 1,05 M€ hors frais).

Le 24 mai à Hong Kong, Christie's attaque le marché de l'art contemporain Chinois, et offre des oeuvres de Zeng Fanzhi, (VENDU 75 MHK$ frais inclus), Yue Minjun (VENDU maximum 54 MHK$ frais inclus) et Zhang Xiaogang. (VENDU maximum 18 MHK$ frais inclus).

Antik A.S. organise une vente de tableaux le 9 mars à Istanbul, dont une Beauté orientale de Bridgman (55x45 cm). Rappelons que cette maison est l'un des leaders mondiaux pour les tableaux orientalistes, avec un beau record récent pour Osman Hamdi à 5 M YTL, et que son site web est très bien illustré.

Dans les Artistes nationaux, que mes lecteurs réguliers (s'il y en a) reconnaissent comme un de mes thèmes de prédilection, voici la Corée, avec deux oeuvres du rare artiste Park Sookeoun attendues à 500 et 400 K$ par Christie's le 18 mars à New York. Les thèmes sont traditionnels, c'est le style très original de cet artiste qui fait qu'il est recherché. (VENDUS 657 et 601 K$ frais inclus).

La vente d'une collection Italienne d'art contemporain, par Sotheby's à Milan le 8 avril, permet de retrouver des artistes de ce pays, dont l'art est actif mais peu représenté dans les ventes aux enchères Françaises. Estimations autour de quelques dizaines de KEuros. Je serai plus précis lorsque les résultats seront disponibles (selon mon habitude, je les intégrerai en gras dans le présent article). (VENDUS frais inclus 192 K€ une oeuvre composite de Jannis Kounellis et 162 K€ une tapisserie d'Alighiero Boetti).

Dans la vente en ligne par Saffronart à Mumbai le 13 mars, 7 oeuvres sont attendues à plus de 4,5 MRs chacune. Les artistes concernés ont entre 42 et 52 ans. Ce sont, en commençant par le plus vieux (classement original dans cette chronique !) : Surendran Nair (2 oeuvres) (VENDU un tableau 21,2 MRs), Baiju Parthan (VENDU 5,4 MRs), Atul Dodiya (2 oeuvres) (VENDUS 7,9 et 6,5 MRs), Subodh Gupta (VENDU 18,1 MRs) et Shibu Natesan (VENDU 10,7 MRs). Et merci à Artvalue d'avoir mis cette vente à la une de son site, sinon je ne l'aurais pas trouvée. Les prix ci-dessus sont donnés frais inclus.


Le 18 mars, Christie's New York présente un Bouddha assis faisant le geste de la connaissance. Cette statue en bois Japonaise de l'époque Kamakura est attribuée à Unkei. De la fin du XII ème siècle selon le calendrier occidental, c'est forcément une oeuvre exceptionnelle.
Une oeuvre aussi ancienne pouvant être attribuée à un artiste dont des éléments biographiques sont connus est un événement dans le monde des enchères, et l'expert de Christie's, Katsura Yamaguchi, ne s'y trompe pas. Nous sommes un siècle avant le début de l'oeuvre de Giotto ! Le Petit Robert caractérise Unkei comme "le plus remarquable sculpteur de statues bouddhiques, dans une dynastie pourtant riche en grands talents".
Détail intéressant : par analyse aux rayons X, on a repéré trois objets de symboles Bouddhistes enfermés depuis l'origine dans la statue.
Cette oeuvre est estimée 1,5 M$. Restons modeste : je n'ai aucun élément pour juger si cette estimation est trop basse. Le prix dépendra de l'état de l'objet, qui est annoncé comme bon mais pas comme parfait.
La traçabilité, ou du moins ce qui en est connu, est décrite dans le communiqué de presse de Christie's.
(VENDU 12,8 M$ hors frais)

A ses côtés un autre objet important : un paravent Japonais décoré à l'or qui a survécu intact depuis 400 ans ; il représente des chevaux, symbole de la montée en puissance sociale de la classe des guerriers. Celui-ci est estimé 400 K$. (INVENDU)

Bouddha a décidément la cote chez Christie's : le lendemain, 19 mars, seront dispersés deux bronzes, chacun à 1 M$ : un grand boddhisatva assis du X/XI ème siècle très finement ciselé, (VENDU 2,5 M$) et une statue représentant la Perfection de la Sagesse en état parfait. (VENDU 1,05 M$).
Dans la même vente : un buffle en jade vert foncé (400 K$), (VENDU 421 K$), un vase Song bleu-vert translucide (800 K$), (VENDU 2,3 M$), et d'autres raretés.
Ces prix sont donnés frais inclus.


En sortant de la vente Gillot revue dans une chronique précédente et en attendant quelques jours, vous pouvez vous rendre à Zurich où Koller, parmi sa session de ventes de mars, propose un émail de Limoges le 14 mars (VENDU 50 KFS hors frais) et un feuillet d'antiphonaire le 18 mars, chacun à 40 KFS. (VENDU 90 KFS hors frais).

Une superbe coupe en céramique de Nevers du XVIème siècle à décor mythologique plein (diamètre : 29 cm) passera le 4 juin à Drouot. Elle est présentée par Piasa dans une annonce publicitaire de La Gazette de l'Hôtel Drouot. Très ancienne pour une pièce en Nevers, elle a plutôt l'apparence (au moins pour le profane) d'une céramique italienne de la même époque. (VENDU 10,2 K€ hors frais).


Dans sa publicité de La Gazette de l'Hôtel Drouot, Leclère annonce pour le 5 avril à Marseille une bibliothèque de Perriand, classiquement éditée par Steph Simon (227x336x46 cm). (VENDU 73 K€ hors frais).

Une curiosité : le 3 avril à Londres, Phillips de Pury vend une maison de thé contemporaine ! Oeuvre de Shigeru Ban, cette structure en tubes de papier de 5 mètres de long comprend un aménagement intérieur avec une table, des chaises et un coin de repos compatible avec la cérémonie du thé. Une affaire superbe pour des chineurs disposant d'un peu de place (20 K£). (VENDU 32 K£ frais inclus).


Christie's a choisi la troisième place d'enchères mondiales, Hong Kong, pour vendre le 28 mai un diamant incolore (F) de 101 carats, en forme de bouclier (47 MHK$). (VENDU 48,5 MHK$ frais inclus). C'est déjà à Hong Kong que Sotheby's avait vendu le 8 octobre dernier un diamant bleu parfait. Le marché Extrême Oriental du diamant de haut de gamme ferait-il concurrence au Proche-Orient ? Selon une tradition qui se développe pour les pierres exceptionnelles, c'est l'acheteur qui devra donner un nom à ce diamant, qui a été dévoilé dans l'exposition des temps forts de Christie's.
Christie's invite ses lecteurs à télécharger l'image : ne vous en privez pas !


Une pendule à mécanisme Wurtembergeoise passera le temps chez Koller à Zurich le 17 mars. Surmontée de deux globes, l'un terrestre et l'autre céleste, elle est signée de Phillip Mathäus Hahn et date de 1785 environ. Son estimation faible (180 KFS) s'explique peut-être par sa petite taille (50x28x70 cm). (VENDU 430 KFS hors frais). Elle est accompagnée d'une pendule Directoire aux phases de la Lune par Coteau (100 KFS) (VENDU 120 KFS hors frais) et d'une superbe pendule à cercle tournant de style Louis XVI (120 KFS). (VENDU 140 KFS hors frais).

Faute d'avoir trouvé comme un de ses concurrents un violon de Guarnerius en parfait état (vendu récemment par Sotheby's en vente privée), Bonhams vend un Stradivarius ayant perdu une de ses faces ... Qui en voudra ? Réponse à Londres le 10 mars (120 K£). (INVENDU).


Dans la publicité faite par D&FL dans la Gazette de l'Hôtel Drouot d'une vente de livres anciens qui se fera à Paris (salle Rossini) le 10 mars, j'ai eu l'oeil attiré par un atlas de Bertius de 174 cartes daté très tôt (1602), mais on peut aussi citer des classiques Chansons de Laborde reliées par Bradel-Derôme, (VENDU 19 K€ hors frais) ou une édition originale des Marguerites de la Marguerite des princesses (1547). Cette maison est basée à Rouen.

Le 2 avril a New York, Christie's disperse la première partie d'une bibliothèque entièrement consacrée à Dickens. (VENDU 229 K$ frais inclus une édition originale d'Oliver Twist)

Plus récent : Bloomsbury disperse une collection de 550 éditions originales en 67 langues de Harry Potter (auteur J.K. Rowling) le 28 février à Londres. (INVENDU ; était présenté en un seul lot estimé 40 K£)

Une grande bibliothèque arrive à Drouot, avec une première session chez Piasa le 11 mars : celle de Bernard Lolliée, qui a connu Tzara. (non : bibliothèque Jean Bielas). Au milieu des livres, on trouvera une Boîte en valise de Duchamp (20 K€). (VENDU 82 K€ hors frais). Ne pas se fier aux prix donnés dans les estimations, c'est l'expert lui-même qui le dit dans Les Echos. Eternelle obscurité du marché de l'art, éternel besoin de clarifier la juste valeur des choses ...


Trop tard, c'est passé il y a quelques jours ; comme ma surveillance est hebdomadaire, ce communiqué tardif est passé au travers des mailles de mon filet. Je ne peux donc pas vous inviter à enchérir sur une carte faite et signée de la main même de Fidel Castro montrant son plan d'attaque de la caserne Moncada. Il aurait fallu être le 21 février à Dallas, chez Heritage. Il n'y a d'ailleurs que là qu'on peut acheter des choses pareilles ... (INVENDU)
Puisqu'on parle du passé récent de cette maison, signalons une vente de pièces de 1 cent de 1793 à 1806 insérées dans une vente de monnaies les 14, 15 et 16 février. J'ai compté 23 de ces 1 cent à plus de 100 K$, avec un double pic de prix à 632,5 K$ (frais inclus). Dans le communiqué de presse, le vendeur exprime sa satisfaction ! Je m'en réjouis.

17 févr. 2008

Auction tracking : Artists from many countries, Antiques, and cases of Romanée Conti


On March 20 in New York, important works of art from India will be sold by Christie's: "The battle of Ganga and Jamuna", inspired by the Mahabharata, is a monumental diptych of Maqbool Fida Husain (600 K$), (SOLD 1.6 M$), a painting by Taieb Mehta is typical of the early modernism in the art of this country (600 K$), (SOLD 657 K$), a strange Vagabond of Ram Kumar, 1956, is reminiscent of distortioned style of Soutine (400 K$). (SOLD 1.16 M$). Two of the most important artists in this category, Francis Newton Souza (SOLD 385 K$) and Syed Haider Raza, (SOLD 361 K$), are represented in this sale by a number of important works. As I said recently, the value of Indian art can explode from one moment to another. In addition, this type of large sale of contemporary art can bring to the fore artists who had played lesser roles.
Prices include fees.

I am now more daring in this game of predictions: my anticipation of the entry of Banksy among the greatest, when I made the announcement in December of the Bonhams sale of Urban Art, has just come true with the RED sale: a large work (2.14 x3.15 m) was sold $ 1.7 million excluding charges under Sotheby's hammer on February 14. Watch also Indian art sales by auction houses within this country, including the Emami Chisel February 23 sale (see my column of last Sunday).

Further details about the sale of contemporary art at Sotheby's in London on February 27: A Big Family of Zhang Xiaogang is very large (3 meters wide) and could therefore obtain the highest price for this artist in sales that we have already discussed (1.5 M£). (SOLD 1.7 M£ including fees). Millionaire bids are also expected, as it is now usual, for Yue Minjun. (SOLD 920 K£ including fees). Follow also one of the youngest, Liu Ye, now in his forties, with two paintings each valued 500 K£. We have already seen him in those price ranges. (SOLD 520 K£ including fees and UNSOLD).

On February 21, The Market in Tokyo sells contemporary art, including a work by Lee Ufan at 18 million yen (162x130 cm).

Regarding the Russian contemporary art, Sotheby's is attempting a second gallop trial in London on March 12, but the Russian buyers seem to be more attracted by modern art than by contemporary art. This is a follow out of curiosity, and to hear the names of lesser-known artists. (SOLD 400 K£ before fees a painting by Oleg Vasiliev). Mention one of the newest, an oil on canvas from 2007 by Vladimir Dubossarsky and Alexander Vinogradov showing a girl with a blue beetle (20 K £). (SOLD 55.7 K£ including fees).
Meanwhile MacDougall's organise an exhibition sale ("silent auction"), to conclude on March 20, on post-war Russian nonconformist art.

ImKinsky in Vienna announce for February 26 some works by Grosz (SOLD a drawing 15 K€), Kirchner (SOLD a drawing 16 K€), Klimt (SOLD a drawing 120 K€), Pechstein (SOLD a drawing 10 K€) and Schiele. (SOLD a painting showing a village 250 K€).
These prices probably do not include fees.

The market for national arts, which I announced as emerging in one of my very first articles last year, extends to all countries. Now the Scandinavians at Sotheby's London on June 10, highlighting prior to the closing of the catalog a painting by the Finnish Helene Schjerfbeck at 500 K£. It is a genre scene showing a young girl lacing her dancing shoe. (SOLD 3 M£ including fees on May 30).

North Africa is still abundant in Paris. The Millon advertising in the Gazette de l'Hotel Drouot announces a tribute sale on April 14 to Roger Bezombes (an artist whose value has increased sharply in recent years), and reproduces an oil on panel 100x170 cm from the artist's own collection. (SOLD 60 K€ before fees).

Wait also the traditional sale of Canadian art by Heffel in Vancouver on May 22, (SOLD 1,15 M Can $ including fees a painting by Tom Thomson) and that of Australian art by Deutscher and Hackett in Melbourne on April 16. (each SOLD 312 KA$ including fees a painting by Tom Roberts et a painting by John Perceval).

And France? A cello calcined by Arman will be sold by Versailles Enchères, a specialist in modern French art, on April 13. So we are to compare the price of this work under plastic (153x103x15 cm) (SOLD 288 K€ before fees) with the work of the Albou sale, a cut cello on board 162x122 cm, sold 300 K € before fees by Artcurial on January 29.


On April 8, during the sale of the properties of an American Turf Club, Christie's New York offers a hunter and his horse in a landscape by John E. Ferneley Sr (250 K$).

Very original, inviting to be followed: Bonhams sells a collection of art pieces related to rock and roll in New York on May 14. The major groups have inspired artists including Rick Griffin, whose large painting entitled The Flying Eyeball is a symbol of the psychedelic art (250 K$). (UNSOLD).


On April 24 in New York, Sotheby's sells the vast collection of English furniture from the estate of a merchant in New York. There's something for every George: a mahogany George II armchair, rococo and armoried, shall reach 800 K$. (SOLD 937 K$ including fees). A large George I cabinet bureau is estimated 400 K$ (UNSOLD) and a pair of George III tables inlaid with marquetry 500 K$. (UNSOLD). (SOLD 853 K$ including fees from a low estimate of 500 K$ a semi-elliptical George III commode with exceptional marquetery attributed to Mayhew et Ince).

In the Gillot sale being prepared by Christie's in Paris on 4 and 5 March, I already devoted an entire article to a Parisian ivory diptych (number 217 on sale) (SOLD 276 K€ including fees).
I tracked also in the catalogue:
At number 8, an Iranian candle stick from the fourteenth century (150 K€) (SOLD 2.65 M€ before fees)
At numbers 40 and 41, from Cairo, two Mamluk wooden panels of 1330 (200 and 300 K€), another dated 1320 at number 45 (250 K€) (SOLD 1.1, 1.9 and 1.3 M€ before fees)
At number 49, a Mamluk mosque lamp from circa 1500 (150 K€) (SOLD 550 K€ before fees)
At number 194, a golden and enamelled copper binding representing Christ, by the workshops of Limoges circa 1185-1190 (150 K€) (SOLD 320 K€ before fees)
At number 259, an illuminated manuscript of Gratian decretum, circa 1320; this set of 17 sheets includes 8 paintings (no doubt under-rated at 70 K€) (SOLD 108 K€ including fees)
At number 305, a hunting tapestry from Brussels circa 1510-1525 (100 K€) (?)
At number 365, a Spanish-Moorish albarello circa 1500 (50 K€) (SOLD 300 K€ before fees)
... And many disparate cheap items.

Bonhams hold its first sale specialized in chess and other games on May 13 in London. (SOLD 10 K£ before fees a set of ivory chess pieces where characters are prehistoric beasts, recent Russian work).

We have already announced the sale of Rolex sports watches by Antiquorum New York on April 17. This specialty is the subject of an excellent article on the Antiquorum website.
(RESULTS: this sale is now the reference for valueing Rolex diving watches, which obtained the highest prices among the many other pieces of the same brand.
As you see below, the highlight was given to the depth : the leak is considered as a technical feat. Results are shown before fees.
The lot 210, announced as extremely rare, guaranteed down to 610 meters, was sold 200 K$.
The other two watches of same depth guarantee were sold at almost the same price, starting from lower estimates: the number 201 to 210 K$ and the number 209 at 200 K$.)

Sotheby's sells French wines in New York on April 10. Among them two cases of 6 magnums of Romanée Conti (100 K$ for 1966 (SOLD 121 K$ including fees) and 110 K$ for 1971 (SOLD 169 K$ including fees)) surrounded by 900 bottles from the same domaine! Five Romanée Conti 1959 are expected to 40 K$ each. (?) (SOLD a lot of two magnums 57 K$ including fees). The domaine of La Tâche is also abundantly represented. (SOLD a lot of 6 magnums 1959 90 K$ including fees).


I can see over my column that I used to treat Sotheby's better than Christie's, not by preference, but apparently because I find better in the press releases of Sotheby's the information highlighting the important objects. It would be easy to rebalance if I had sufficient time to incorporate the magazines of the auction houses, which is not the case. To be improved!

Repérages enchères : des Artistes de tous pays, des Antiquités, et des caisses de Romanée-Conti


Le 20 mars à New York, des oeuvres importantes d'art de l'Inde seront mis en vente par Christie's : "The battle of Ganga and Jamuna", inspiré du Mahabharata, est un diptyque monumental de Maqbool Fida Husain (600 K$) (VENDU 1,6 M$), un tableau de Taieb Mehta est une oeuvre typique du début du modernisme dans l'art de ce pays (600 K$), (VENDU 657 K$), un étrange "Vagabond" de Ram Kumar, datant de 1956, n'est pas sans rappeler les distorsions de Soutine (400 K$). (VENDU 1,16 M$). Deux des artistes les plus importants dans cette catégorie, Francis Newton Souza (VENDU 385 K$) et Syed Haider Raza, (VENDU 361 K$), sont représentés dans cette vente par un nombre d'oeuvres important. Comme je l'ai déjà dit récemment, la cote de l'art Indien peut exploser d'un moment à l'autre. De plus, ce type de grande vente d'art contemporain peut mettre en avant des artistes qui ne jouaient que des seconds rôles.
Ces prix incluent les frais.

Je m'enhardis dans ce jeu des prédictions du fait que ma prévision de l'entrée de Banksy parmi les plus grands, que j'avais faite dès l'annonce en décembre de la vente Bonhams d'Urban Art, vient de se réaliser lors de la vente RED : une de ses oeuvres, de grandes dimensions (2,14x3,15 m), s'est vendue 1,7 M$ hors frais sous le marteau de Sotheby's le 14 février. Surveillez aussi les ventes d'art Indien par des maisons de vente de ce pays, dont celle d'Emami Chisel le 23 février (voir ma chronique de dimanche dernier).

De nouveaux détails à propos de la vente d'art contemporain de Sotheby's à Londres le 27 février : un Big Family de Zhang Xiaogang est de très grandes dimensions (3 mètres de large) et pourrait donc obtenir un des plus hauts prix pour cet artiste dans les ventes que nous avons déjà analysées (1,5 M£) (VENDU 1,7 M£ frais inclus). Des enchères millionnaires sont également attendues, comme c'est devenu l'habitude, pour Yue Minjun (VENDU 920 K£ frais inclus). A suivre aussi un des plus jeunes, le quadragénaire Liu Ye, avec deux tableaux estimés chacun à 500 K£. On l'a déjà vu dans ces gammes de prix. (VENDU 520 K£ frais inclus et INVENDU).

Le 21 février The Market à Tokyo vend de l'art contemporain, dont une oeuvre de Lee Ufan à 18 M yen (162x130 cm).

Pour ce qui concerne l'art Russe contemporain, Sotheby's tente un second galop d'essai à Londres le 12 mars, mais les acheteurs Russes semblent plus attirés par l'art moderne que par l'art contemporain. A suivre par simple curiosité, et pour entendre le nom d'artistes peu connus. (VENDU 400 K£ hors frais une peinture d'Oleg Vasiliev). Signalons un des plus récents, une huile sur toile de 2007 par Vladimir Dubossarsky et Alexander Vinogradov montrant une fille avec un insecte bleu (20 K£). (VENDU 55,7 K£ frais inclus).
Pendant ce temps MacDougall's organise une exposition vente ("silent auction"), à clore le 20 mars, d'art non-conformiste Russe d'après guerre.

ImKinsky à Vienne annonce pour le 26 février des oeuvres de Grosz (VENDU un dessin 15 K€), Kirchner (VENDU un dessin 16 K€), Klimt (VENDU un dessin 120 K€), Pechstein (VENDU un dessin 10 K€) et Schiele. (VENDU une huile montrant un village 250 K€).
Ces prix n'incluent probablement pas les frais.

Le marché des arts nationaux, que j'ai annoncé comme émergent dans l'un de mes tout premiers articles l'an dernier, s'étend à tous les pays. Voici maintenant les Scandinaves, à Sotheby's Londres le 10 juin, avec en tête d'affiche avant la clôture du catalogue un tableau de la Finlandaise Helene Schjerfbeck à 500 K£, une scène de genre montrant une fillette laçant son chausson de danse. (VENDU 3 M£ frais inclus le 30 mai)

L'Afrique du Nord est toujours abondante à Paris. La publicité de Millon dans La Gazette de l'Hôtel Drouot annonce pour le 14 avril une vente en hommage à Roger Bezombes (un artiste dont la cote a gonflé brusquement dans les dernières années) et y reproduit une huile sur panneau de 100x170 cm provenant de la collection de l'artiste. (VENDU 60 K€ hors frais).

Attendons également la traditionnelle vente d'art Canadien par Heffel à Vancouver le 22 mai, (VENDU 1,15 M Can $ frais inclus un tableau de Tom Thomson) et celle d'art Australien par Deutscher and Hackett à Melbourne le 16 avril. (VENDUS chacun 312 KA$ frais compris un tableau de Tom Roberts et un tableau de John Perceval).

Et la France ? Un violoncelle calciné d'Arman qui sera vendu par Versailles Enchères, spécialiste de l'art moderne Français, le 13 avril, permettra de comparer le prix de cette oeuvre sous plastique (153x103x15 cm) (VENDU 288 K€ hors frais) avec celui de la vente Albou, qui était une coupe de violoncelle sur panneau de 162x122 cm, vendu 300 K€ hors frais par Artcurial le 29 janvier dernier.


Le 8 avril, à l'occasion de la vente des propriétés d'un Turf Club américain, Christie's New York offre un chasseur et son cheval dans un paysage, par John E. Ferneley Sr (250 K$).

Très original, donc à suivre particulièrement : Bonhams vend une collection sur l'art du rock'n roll à New York le 14 mai. Les grands groupes ont inspiré des artistes dont Rick Griffin, dont un grand tableau intitulé The Flying Eyeball est un symbole de l'art psychédélique (250 K$). (INVENDU).


Le 24 avril à New York, Sotheby's vend la très grande collection de mobilier anglais de la succession d'un marchand de New York. Il y en a pour tous les George : un fauteuil en acajou George II mouvementé et armorié atteindra 800 K$. (VENDU 937 K$ frais inclus). Un grand scriban George I est estimé 400 K$ (INVENDU) et une paire de tables en marqueterie George III 500 K$. (INVENDU). (VENDU 853 K$ frais inclus sur une estimation basse de 500 K$ une commode demi-lune George III en exceptionnelle marqueterie attribuée à Mayhew et Ince).

Dans la vente Gillot préparée par Christie's à Paris pour les 4 et 5 mars, j'ai déjà consacré un article entier au diptyque Parisien en ivoire (numéro 217 de la vente) (VENDU 276 K€ frais inclus).
J'ai vu également au catalogue :
au numéro 8, un chandelier Iranien du XIVème siècle (150 K€) (VENDU 2,65 M€ hors frais)
aux numéros 40 et 41, deux panneaux mamelouk du Caire en bois sculpté de 1330 (200 et 300 K€), un autre daté 1320 au numéro 45 (250 K€) (VENDUS 1,1 , 1,9 et 1,3 M€ hors frais)
au numéro 49, une lampe de mosquée mamelouk vers 1500 (150 K€) (VENDU 550 K€ hors frais)
au numéro 194, une reliure en cuivre dorée et émaillée représentant le Christ, par les ateliers de Limoges vers 1185-1190 (150 K€) (VENDU 320 K€ hors frais)
au numéro 259, un manuscrit enluminé des décrets de Gratien, vers 1320 ; ce lot comprend 17 feuillets dont 8 peintures (sans doute sous-coté à 70 K€) (VENDU 108 K€ frais inclus)
au numéro 305, une tapisserie de chasse de Bruxelles vers 1510-1525 (100 K€) (?)
au numéro 365, un albarello Hispano-mauresque vers 1500 (50 K€) (VENDU 300 K€ hors frais)
... et beaucoup de petits lots réellement disparates.

Bonhams organisera sa première vente spécialisée sur les échecs et les jeux le 13 mai à Londres. (VENDU 10 K£ hors frais un jeu de pièces d'échecs en ivoire où les figures sont des animaux préhistoriques, travail Russe récent).

Nous avons déjà annoncé la vente de montres de sport de Rolex par Antiquorum New York le 17 avril. Cette spécialité fait l'objet d'un excellent article sur le site Antiquorum.
(RESULTATS : cette vente fera référence pour la cote des montres de plongée Rolex, qui ont obtenu les meilleurs prix parmi de nombreuses autres pièces de la même marque.
Comme vous le verrez ci-dessous, la prime a été donnée à la profondeur : l'étanchéité est considérée comme une prouesse technique. Les prix sont indiqués hors frais.
Celle du lot 210, annoncée comme extrêmement rare, garantie jusqu'à 610 mètres, s'est vendue 200 K$.
Les deux autres montres de même étanchéité se sont vendues quasiment au même prix que celle-ci, en partant d'estimations plus basses : le numéro 201 à 210 K$ et le numéro 209 à 200 K$.)

Sotheby's vend des vins Français à New York le 10 avril. Parmi eux deux caisses de 6 magnums de Romanée Conti (100 K$ pour 1966 (VENDU 121 K$ frais inclus) et 110 K$ pour 1971 (VENDU 169 K$ frais inclus)) entourées de 900 bouteilles du même domaine ! Cinq Romanée Conti 1959 sont attendues à 40 K$ pièce.(?) (VENDU un lot de deux magnums 57 K$ frais inclus). Le domaine de La Tâche est également abondamment représenté. (VENDU un lot de 6 magnums 1985 90 K$ frais inclus).


Je constate au fil de ces chroniques que je traite mieux Sotheby's que Christie's ; ce n'est pas par préférence, mais apparemment parce que je retrouve mieux dans les communiqués de presse de Sotheby's les informations mettant en valeurs les objets importants. Ce serait facile à rééquilibrer si j'avais le temps d'intégrer les magazines des maisons de ventes, ce qui n'est pas le cas. A suivre.

10 févr. 2008

Auction tracking : Asia, Asia, Asia again, and a flag from the U.S. Civil war


1,400 lots will be sold from 8 to 11 April by Sotheby's in Hong Kong, covering the various categories of Far Eastern art.
The names to keep in mind are:
For modern painting: Liu Xiaodong (a monumental nine pairs of political paintings executed in 2004) (SOLD 62 MHK$) and older, a view of the Forbidden City by Guo Bochuan (30 MHK$), (SOLD 27 MHK$) and scenes and landscapes by Zhang Daqian (4 and 2.5 MHK$) (SOLD 8.4 and 3 MHK$) and Li Keran (3 MHK$). (SOLD 6.15 MHK$).
Among Westerners: Belgian painter Adrien Jean Le Mayeur de Merprès, who is for the Far East a bit like Dinet is to North Africa (1.9 MHK$). (SOLD two paintings 5 and 3 MHK$).
Among a large collection of Vietnamese art: Le Pho (SOLD maximum 2.4 MHK$), Vu Cao Dam (SOLD 2 MHK$) and Mai Trung Thu (SOLD 463 KHK$) are well known in French sales, we will come back to them when the catalog is available.
Elsewhere in the sale: an Imperial flower pot (40 $ MHK), (SOLD 40 MHK$), a Song vase (55 $ MHK), (SOLD 67 MHK$), a necklace of 91 carats of diamonds (26 MHK$), (SOLD 42 MHK$), a suite of orange-yellow pearls, and a sophisticated Patek Philippe 5002P Sky Moon Tourbillon watch of a 2001 model (8 MHK$). (SOLD 11.7 MHK$).
Results include fees.

The works most prominent in the Kolkata sale by Emami Chisel on February 23 are three fantastic paintings: a character from Tyeb Mehta (150x103 cm, 40 MRs) (SOLD 40 MRs), an equally strange acrylic by MF Husain (318x168 cm, 20 MRs) (SOLD 40 MRs), and a gloomy manor house by FN Souza (122x61 cm, 15 MRs) (SOLD 15 MRs). The work unknown in Europe of these figurative artists from India have a considerable margin of progress in the auctions.
These prices do not include fees.

FN Souza is also (121x99 cm, 880 KDh) in the Dubai sale by Bonhams on March 3. (SOLD 380 K$ before fees). Beside it : a Bird and mountain almost abstract by another regular artist of such sales, Jagdish Swaminathan (120x90 cm, 920 KDh). (SOLD 220 K$ before fees). Some transcendental abstract paintings are rated slightly higher than those mentioned above, we will check carefully the results. (SOLD 900 K$ before fees : a work by Farhad Moshiri, 176x155x8 cm).

Acclimatise to these currencies above, which are those of the emerging countries!

A dagger which belonged to Shah Jahan will be sold by Bonhams in London on April 10 ( 300 K£). (SOLD 1.7 M£).


Est-Ouest Auctions, which sold a glass piece of Gallé for 205 million yen on July 21 2007, announced for March 8 and 9 a glass cup with dragonflies of the same glassmaker. (?) We mention also their sale of Japanese and Occidental art of April 4 (including a bucolic meadows by Pissarro, 54x65 cm), (SOLD 145 M yen) announced in advertisements in La Gazette de l'Hotel Drouot, and for which the information is not yet visible on their site.


LiveAuctioneers announced for the sale of February 21 to 23 at Richard D. Hatch & Associates a flag of the Confederate army (150 K $).(UNSOLD)

Repérages enchères : l'Asie, l'Asie, encore l'Asie, et un drapeau de la Guerre de sécession


1400 lots seront vendus du 8 au 11 avril par Sotheby's à Hong Kong, couvrant les différentes catégories de l'art Extrême-Oriental.
Les noms à retenir sont :
Pour la peinture moderne : Liu Xiaodong (un ensemble monumental de neuf paires de peintures à sujet politique exécuté en 2004) (VENDU 62 MHK$) et, plus anciens, une vue de la Cité Interdite par Guo Bochuan (30 MHK$), (VENDU 27 MHK$), et des scènes et paysages de Zhang Daqian (4 et 2,5 MHK$) (VENDUS 8,4 et 3 MHK$) et Li Keran (3 MHK$). (VENDU 6,15 MHK$).
Chez les Occidentaux : le peintre Belge Adrien Jean Le Mayeur de Merprès, qui est un peu à l'Extrême-Orient ce que Dinet est à l'Afrique du Nord (1,9 MHK$). (VENDUS deux tableaux 5 et 3 MHK$).
Parmi une importante collection d'art Vietnamien : Le Pho (VENDU maximum 2,4 MHK$), Vu Cao Dam (VENDU 2 MHK$) et Mai Trung Thu (VENDU 463 KHK$) sont bien connus dans les ventes Françaises, nous y reviendrons lorsque le catalogue sera disponible.
Dans le reste de la vente : un pot de fleurs impérial (40 MHK$), (VENDU 40 MHK$), un vase Song (55 MHK$), (VENDU 67 MHK$), un collier de 91 carats de diamants (26 MHK$), (VENDU 42 MHK$), une parure en perles de couleur orange-jaune, et une montre à complications Patek Philippe 5002P Sky Moon Tourbillon d'un modèle de 2001 (8 MHK$). (VENDU 11,7 MHK$).
Résultats frais inclus.

Les oeuvres les plus en vue de la vente Emami Chisel à Kolkata le 23 février sont trois peintures fantastiques : un personnage de Tyeb Mehta (150x103 cm, 40 MRs) (VENDU 40 MRs), un acrylique tout aussi étrange de M.F. Husain (318x168 cm, 20 MRs) (VENDU 40 MRs), et un château lugubre de F.N. Souza (122x61 cm, 15 MRs). (VENDU 15 MRs) L'oeuvre méconnue en Europe de ces artistes Indiens figuratifs a une marge considérable de progrès dans les ventes aux enchères.
Ces prix sont hors frais.

On retrouve FN Souza (121x99 cm, 880 KDh) dans la vente de Bonhams le 3 mars à Dubai.(VENDU 380 K$ hors frais). Retenons aussi un Oiseau et montagne presque abstrait d'un autre artiste régulier de telles ventes, Jagdish Swaminathan (120x90 cm, 920 KDh). (VENDU 220 K$ hors frais). Des tableaux abstraits transcendentaux sont cotés un peu plus haut que ceux mentionnés ci-dessus, nous serons attentifs aux résultats. (VENDU une oeuvre de Farhad Moshiri, 176x155x8 cm, 900 K$ hors frais)

Habituez-vous à ces monnaies, ce sont celles des pays émergents !

Une dague ayant appartenu à Shah Jahan sera vendue par Bonhams à Londres le 10 avril (300 K£). (VENDU 1,7 M£).


Est-Ouest Auctions, qui a vendu une verrerie de Gallé pour 205 M yen le 21 juillet dernier, annonce pour les 8 et 9 mars une coupe libellules du même maître verrier. (?) Nous signalons leur vente d'art Japonais et Occidental du 4 avril (incluant un pré bucolique de Pissarro, 54x65 cm) (VENDU 145 M yen), annoncée en publicité dans La Gazette de l'Hôtel Drouot, et pour laquelle les informations ne sont pas encore visibles sur leur site.


LiveAuctioneers annonce pour la vente des 21 au 23 février chez Richard D. Hatch and Associates un drapeau de l'armée Confédérée (150 K$).(INVENDU)

3 févr. 2008

Auction tracking : Burne-Jones, Fontana, young Chinese, French Naïfs, the Manifesto of Surrealism, Tintin and many other things


At Granville Florence Rois auctions on February 10 a pair of 15th century oils having been part of an altarpiece attributed to the Master of the Altar of Maikammer (143x54 cm). (UNSOLD ; estimate was 50 K€).

A monument (in all senses of the term: 24 feet long) of the English art arrives at Sotheby's in London on March 20. This is nothing less than a tapestry of Burne-Jones manufactured by Morris & Co. on the subject of the Holy Grail. It is expected around £ 1M. (UNSOLD)


After citing the major Bacon (SOLD 20 M£) and the Warhol (SOLD 11.4 M£) of the sale at Sotheby's London, Feb. 27, let us mention now a Concetto Spaziale - Fine di Dio by Fontana, 178x123 cm, which is indisputably one of the major pieces of the artist (£ 4 million) (SOLD 10.3 M£). There is also in this sale a Klein, 205x90 cm (£ 1.8 million) (UNSOLD), a Jeff Koons in stainless steel 180 cm tall (£ 1.5 million) (SOLD 3.1 M£), two paintings by Richter, the first showing a candle, 95x90 cm (£ 1.8 million) (SOLD 8 M£), and another abstract, 225x200 cm (£ 1.5 million) (SOLD 4.6 M£). Some works expected above the million £ appear to be expensive, such as a Don Quixote by Polke, 80x60 cm, 1.2 million pounds (SOLD 1.05 M£). The Chinese contemporary art is well represented by its currently best known artists: Zhang Xiaogang (SOLD 1.7 and 1.15 M£), Yue Minjun (SOLD 920 K£), Yan Pei Ming.(SOLD 700 K£)
(The above price results include fees)

At Phillips de Pury in London on 28 and 29 February, a Surfing Nurse painted by Prince is estimated 1.5 million pounds, (SOLD 2.1 M£ including fees), a pharmaceutical painting by Hirst also £ 1.5 million. (SOLD 1.75 M£ including fees). In this sale there are several Wang Guangyi including a Great Criticism Disney at K £ 200. (SOLD 230 K£ including fees).

Christie's announced a sale in Hong Kong for May 24 and 25, including a curious painting by Yue Minjun (Big Swans, 10 MHK$), who despite his critics is one of the most eclectic artists of the new generation, (SOLD 19 MHK$ including fees) and large scale work by Zeng Fanzhi (Mask Series, 15 MHK$), where you can find a small air de famille (dare I say!) with the work of Yue. (SOLD 75 MHK$ including fees).

Tajan is the only French auction house holding regular sales of naive art. Next sale on February 14. Masters of this category on the sidelines of the schools whose moment of glory at auction is not yet in sight, or has already passed (in the case of Bauchant): André Bauchant ("concert antique" at 12 K €) (SOLD 10.8 K€ before fees), Camille Bombois (horses at 12 K €) (UNSOLD), Gertrude O'Brady or better : Brady (a "circus" at 12 K €) (UNSOLD), Aristide Caillaud (blue rocks at € 5 K) (UNSOLD). A small still life with vase by Rousseau is estimated 90 K €. (SOLD 78 K€ before fees)


The originality of the form creates the higher prices, particularly for Gallé. We wait with curiosity a vase displaying ancolies flowers that Millon presents in the Gazette de Drouot in advertising its sale of April 4 at Drouot. (not confirmed in catalog).

Since the beginning of the year I have not yet talked about modern carpets. I fill that gap with a wool rugs (376x274 cm) by Mathieu Matégot to be provided by Camard at Drouot on May 28. (SOLD 12 K€ before fees)


Do not miss the exhibition of the Gillot collection at Christie's Paris from February 29 to March 3, before the sale to be held on 4 and 5 March. This very eclectic collection has stayed for a century after the death of the collector. Ranging from ancient times to Art Deco through Islamic art and jewellery of Vever, it is a walk in all civilizations, guided by the tastes of the collector, with the except for the Far East which had been the subject of an initial auction ... in 1904. I made a specific article on an ivory diptych (SOLD 276 K€ including fees), but it is not the highest estimate of this sale, that I intend to review again when the catalogue is available. (see column dated February 17)

On March 4 in Brussels, Pierre Bergé & Associates sells 11,000 pieces of porcelain of Zhangzhou which had vanished into the sinking of a junk in 1608. Polychrome did not survive these four centuries of immersion, so no price is estimated at more than € 1000. (SOLD 3 K€ before fees, a plate from a set of 18).

On April 1, in Amsterdam, in a sale of the collection of the princes of Liechtenstein, Christie's features a pair of floor globes, one terrestrial and one celestial, in excellent condition, by the first Blaeu. The estimate (200 K €) seems low. (SOLD 794 K€ including fees).

The only known manuscript of the Manifesto of Surrealism, in 21 pages, is the most important among nine manuscripts of Breton to be sold by Sotheby's Paris on May 20. Breton has not yet joined Rimbaud and Baudelaire in the top people of literary memorabilia auction, but the estimate given by Sotheby's (300 K €, high estimate 500 K €) is low if it is really unique. (SOLD 1.9 M€ including fees). "Poisson soluble", a 59 page experiment of automatic writing contemporary of the Manifesto, is estimated 200 K €. (SOLD 920 K€ including fees). The source is impeccable: Breton's wife.

A cibachrome by Gursky, 157x316 cm, is estimated £ 800 K in the sale of Sotheby's London on February 27. (SOLD 1.5 M£ including fees). Yellow God, a 60x50 cm photograph by Gilbert and George, is estimated £ 150 K. (SOLD 200 K£ ; another work 640 K£, both including fees)

The original gouache made to cover Tintin en Amérique volume, 23x23 cm, is presented by Artcurial for sale on March 29, an estimated 280 K €. One for the next volume, Les Cigares du Pharaon, had been the subject of a notorious mishandling in the history of auctions of comic books, with a record price that was transformed into unsold nearly 20 years ago at Drouot. It is difficult to estimate its actual price: the Tintinomania has not stopped climbing, and Artcurial announced that there were altogether five direct gouaches of this type made by Hergé. (SOLD 650 K€ before fees).

Just for the pleasure of being among the first to announce: a watch that belonged to James Dean will start bid at 75 K $ on April 5/6 in Dallas by Heritage. (SOLD 54 K$ including fees).

Repérages enchères : Burne-Jones, Fontana, de jeunes Chinois, des naïfs, le Manifeste du Surréalisme, Tintin et bien d'autres choses


A Granville chez Florence Rois le 10 février : une paire d'huiles du 15ème siècle ayant fait partie d'un retable et attribuées au Maître de l'Autel de Maikammer (143x54 cm). (INVENDU, sur une estimation de 50 K€)

Un monument (dans tous les sens du terme : 24 pieds de long) de l'art anglais arrive chez Sotheby's Londres le 20 mars. Il s'agit de rien moins qu'une tapisserie de Burne-Jones exécutée par Morris & Co. sur le thème du Saint-Graal. On en attend environ £ 1M. (INVENDU).


Après avoir cité le principal Bacon (VENDU 20 M£) et le Warhol (VENDU 11,4 M£) de la vente de Sotheby's Londres du 27 février, voici maintenant un Concetto Spaziale - la Fine di Dio de Fontana, 178x123 cm, qui est indiscutablement une des pièces majeures de l'artiste (£ 4M) (VENDU 10,3 M£). On trouve également dans cette vente un Klein, 205x90 cm (1,8 M£) (INVENDU), un Jeff Koons en acier inoxydable de 180 cm de haut (£ 1,5M) (VENDU 3,1 M£), deux tableaux de Richter, le premier montrant une chandelle, 95x90 cm (£ 1,8M) (VENDU 8 M£), et le second abstrait, 225x200 cm (£ 1,5M) (VENDU 4,6 M£). Certaines oeuvres attendues au-dessus du million de £ paraissent bien chères, comme par exemple un Don Quixote de Polke, 80x60 cm, à 1,2 M£ (VENDU 1,05 M£). L'art contemporain chinois est bien représenté par ses artistes maintenant les mieux connus : Zhang Xiaogang (VENDUS 1,7 et 1,15 M£), Yue Minjun (VENDU 920 K£), Yan Pei Ming.(VENDU 700 K£)
Ces résultats sont donnés frais inclus.

Chez Phillips de Pury à Londres les 28 et 29 février, une Surfing Nurse peinte par Prince est estimée 1,5 M£ (VENDU 2,1 M£ frais inclus), une peinture pharmaceutique de Hirst 1,5 M£ également. (VENDU 1,75 M£ frais inclus). Dans cette vente plusieurs Wang Guangyi dont un Great Criticism Disney à 200 K£. (VENDU 230 K£ frais inclus).

Christie's annonce une vente à HongKong les 24 et 25 mai, avec notamment une curieuse oeuvre de Yue Minjun (Big Swans, HK$ 10M) qui s'avère malgré ses détracteurs un des artistes les plus éclectiques de la nouvelle génération, (VENDU 19 MHK$ frais inclus) et une oeuvre de très grandes dimensions par Zeng Fanzhi (Mask Series, 15 MHK$) où on peut trouver un petit air de famille (si j'ose dire !!!) avec l'oeuvre de Yue. (VENDU 75 MHK$ frais inclus).

Tajan est la seule maison de vente française à organiser régulièrement des ventes d'art naïf. On retrouvera le 14 février des maîtres de ce genre à l'écart des écoles dont l'heure de gloire aux enchères n'est pas encore en vue ou est déjà passée (c'est le cas pour Bauchant) : André Bauchant (un "concert antique" à 12 K€) (VENDU 10,8 K€ hors frais), Camille Bombois (des chevaux à 12 K€) (INVENDU) , Gertrude O'Brady ou plutôt Brady (un "cirque" à 12 K€) (INVENDU), Aristide Caillaud (des rochers bleus à 5 K€) (INVENDU). Une petite nature morte au vase par Rousseau est estimée 90 K€. (VENDU 78 K€ hors frais)


L'originalité de la forme fait les meilleurs prix, en particulier pour Gallé. On attendra ainsi avec curiosité un vase en marqueterie de verre aux ancolies, que Millon présente en Gazette de Drouot dans la publicité de sa vente du 4 avril à Drouot. (Non confirmé au catalogue).

Depuis le début de l'année je n'ai pas encore parlé de tapis modernes. Je comble cette lacune avec un tapis en laine (376x274 cm) par Mathieu Matégot que Camard apportera à Drouot le 28 mai. (VENDU 12 K€ hors frais)


Ne manquez pas l'exposition de la collection Gillot chez Christie's Paris du 29 février au 3 mars, avant la vente qui aura lieu les 4 et 5 mars. Cette collection très éclectique a dormi pendant un siècle après la mort du collectionneur. Allant de l'antiquité à l'Art Déco en passant par l'art islamique et les bijoux de Vever, c'est une promenade dans toutes les civilisations, guidée par les goûts de ce collectionneur, que vous ferez chez Christie's, à l'exception de l'Extrême-Orient qui avait fait l'objet d'une première vente aux enchères ... en 1904. J'ai fait un article spécifique sur un diptyque en ivoire (VENDU 276 K€ frais compris), mais ce n'est pas l'estimation la plus élevée de cette vente, que j'étudierai à nouveau lors de la sortie du catalogue. (VOIR article du 17 février)

Le 4 mars à Bruxelles, Pierre Bergé & Associés vend les 11000 pièces de porcelaine de Zhangzhou qui avaient sombré dans le naufrage d'une jonque en 1608. La polychromie n' ayant pas survécu à ces quatre siècles d'immersion, aucun lot n'est estimé à plus de 1000 €. (VENDU une assiette d'un ensemble de 18 : 3 K€ hors frais)

Le 1er avril à Amsterdam, dans une vente des collections des princes de Liechtenstein, Christie's présente une paire de globes de parquet, terrestre et céleste, en excellent état, par le premier des Blaeu. L'estimation (200 K€) paraît faible. (VENDU 794 K€ frais inclus).

Le seul manuscrit autographe connu du Manifeste du surréalisme, en 21 pages, est le plus important parmi neuf manuscrits de Breton qui seront vendus par Sotheby's Paris le 20 mai. Breton n'a pas encore rejoint Rimbaud et Baudelaire au firmament des souvenirs littéraires aux enchères, mais l'estimation donnée par Sotheby's (300 K€, estimation haute 500 K€) est bien faible si ce document est réellement unique. (VENDU 1,9 M€ frais inclus). "Poisson soluble", un essai d'écriture automatique de 59 pages contemporain du Manifeste, est estimé 200 K€. (VENDU 920 K€ frais inclus). La provenance est irréprochable : la femme de Breton.

Un cibachrome de Gursky, 157x316 cm, est estimé 800 K£ dans la vente de Sotheby's Londres du 27 février. (VENDU 1,5 M£ frais inclus). Yellow God, un tirage 60x50 cm par Gilbert & George, est estimé 150 K£ (VENDU 200 K£ frais inclus ; une autre oeuvre vendue 640 K£ frais inclus).

La gouache originale de couverture de Tintin en Amérique, 23x23 cm, à vendre par Artcurial le 29 mars, est estimée 280 K€. Celle du volume suivant, Les Cigares du Pharaon, avait fait l'objet d'un cafouillage notoire dans l'histoire des ventes aux enchères de bandes dessinées, avec un prix record qui s'était transformé en invendu il y a presque 20 ans à Drouot. Difficile d'estimer le vrai prix de celui-ci : la Tintinomania n'a pas cessé de monter, et Artcurial annonce qu'il n'y a eu en tout et pour tout que cinq gouaches directes de ce type faites par Hergé. (VENDU 650 K€ hors frais).

Juste pour le plaisir d'être un des premiers à l'annoncer : une montre ayant appartenu à James Dean sera mise à prix à 75 K$ les 5/6 avril à Dallas par Heritage. (VENDU 54 K$ frais inclus).

A mediaeval Ivory of the Passion of Christ to be sold at auction by Christie's in Paris in March

One of the major lots from Gillot antiquities collection to be sold at Christie's in Paris on 4 and 5 March is an ivory carved diptych of the Passion of Christ.

This work comes a few months after the diptych of the Dormeuil collection, which had obtained 3.6 million € before fees in Paris at Sotheby's on Nov. 19. Both were most certainly made in the same Parisian workshop active between 1360 and 1380 known as "Workshop of the Master of the Passion Diptychs."

The comparison is to the advantage of Dormeuil diptych, more important since it has three registers overcome by six ogival arches (24.7 cm height, width in the open position 31.4 cm, thickness 1.2 cm), whereas the Gillot diptych has two registers overcome by five ogival arches. The dimensions of Gillot diptych is not indicated by the press release from Christie's, but the two works are similar in many ways, with a similar density of characters, and a ratio of dimensions of 2 / 3 between the two works is likely possible.

In terms of art, the price follows the dimensions on an exponential rather than linear formula, but the estimate of € 200 K given by Christie's (high estimate: € 300 K) seems low, especially since the quality of execution was the asset that had led the Dormeuil diptych to the price quoted above (purchased by the London market).

In its account of the Dormeuil sale, the Gazette de l'Hotel Drouot (2007, No. 42, pages 77 and 78) only reminds of a diptych from the collection von Hirsch that was not even from the same period as the two works that are the subject of this story. This proves that the ivories of the concerned Parisian workshop are extremely rare on the market, and I expect the Gillot diptych to get a bid to 7 digits at Christie's.

(SOLD 276 K€ including fees)

Un ivoire médiéval de la Passion du Christ aux enchères chez Christie's Paris en mars

Un des lots principaux de la collection Gillot d'antiquités qui sera vendue à Paris par Christie's les 4 et 5 mars est un Diptyque en ivoire de la Passion du Christ.
Cette oeuvre suit de quelques mois le Diptyque de la collection Dormeuil, qui avait obtenu 3,6 M€ hors frais à Paris chez Sotheby's le 19 novembre, et qui vient très certainement du même atelier Parisien actif entre 1360 et 1380 connu sous le nom d' "atelier des diptyques de la Passion".

La comparaison va à l'avantage du diptyque Dormeuil, plus important puisqu'il présentait trois registres surmontés par six arcs ogivaux (hauteur 24,7 cm, largeur en position ouverte 31,4 cm, épaisseur 1,2 cm), alors que le diptyque Gillot se contente de deux registres surmontés par cinq arcs ogivaux. Les dimensions du diptyque Gillot ne sont pas indiqués par le communiqué de presse de Christie's, mais les deux oeuvres se ressemblent beaucoup, avec une densité de personnages similaire, et un rapport de dimensions de 2 / 3 entre les deux oeuvres semble probable.

En matière d'art, le prix suit les dimensions de façon exponentielle plutôt que linéaire, mais l'estimation de 200 K€ donnée par Christie's (estimation haute : 300 K€) semble bien faible, d'autant plus que la qualité d'exécution avait été l'atout fort qui avait mené le diptyque Dormeuil au prix cité ci-dessus (achat du marché Londonien).

Dans son compte-rendu de la vente Dormeuil, la Gazette de l'Hôtel Drouot (2007, n° 42, pages 77 et 78) ne mentionne qu'un diptyque de la collection von Hirsch qui n'était même pas de la même époque que les deux oeuvres qui font l'objet de cette étude. Ceci prouve bien que les ivoires de l'atelier Parisien concerné sont extrêmement rares sur le marché, et devrait pousser celui de Christie's vers une enchère à 7 chiffres.

(VENDU 276 K€ frais compris)

Pierre Tavlitzki