5 déc. 2014

Le Garage de la Famille Jobs

La séquence très rapide d'évènements qui a mené en 1976 à la production par Jobs et Wozniak de l'Apple I, le premier personal computer pré-assemblé, est devenue légendaire. Après la fructueuse rencontre de Wozniak avec les passionnés d'électronique du Homebrew Computer Club à Palo Alto, les deux Steves conçoivent leur produit.

On connaît aussi la condition mise par Paul Terrell qui venait de fonder la boutique spécialisée Byte Shop : il accepte de prendre 50 cartes-mères à $ 500 chaque à condition que le délai de fabrication soit inférieur à trente jours. Les deux Steves mobilisent tous leurs proches pour répondre à cette exigence, dans leurs appartements et leurs garages, sans avoir le temps d'aménager un atelier. En juillet, l'Apple I est commercialisé à $ 666,66, un chiffre choisi par Wozniak pour porter chance.

Quelques-uns des 200 Apple I sont encore en fonctionnement sans avoir subi de réparation. Leur prix aux enchères n'a pas cessé de monter. L'un des 50 fournis à Byte Shop a été vendu $ 900K incluant premium par Bonhams le 22 octobre 2014. Il était accompagné de sa cassette d'interface Apple d'origine.

Un autre Apple I remarquable est estimé $ 400K à vendre par Christie's à New York le 11 décembre, lot 34. L'invention des deux jeunes gens attirait la curiosité. Cet exemplaire a été vendu directement par Jobs à un voisin dans le garage de ses parents à Los Altos le 27 juillet 1976.

La carte-mère est accompagnée du manuel d'utilisation Apple. Son état de fonctionnement a été vérifié par un expert.