1 juin 2016

Les Paniers de Fruits de Louyse Moillon

Louyse Moillon est la fille d'un artiste calviniste qui ouvre une boutique sur le Pont Neuf en 1616, en bénéficiant de la tolérance apportée par l'édit de Nantes. Il achète également plusieurs loges à partir de 1617 à la Foire Saint-Germain. L'art de Louyse sera influencé à la fois par la nature morte hollandaise et flamande et par la lumière Caravagesque.

Devenue veuve, la mère de Louyse se remarie en 1620 avec le peintre François Garnier. Louyse termine son apprentissage avec François, privilégiant le thème du panier de fruits. Louyse était précocement douée et on peut penser que les deux jeunes gens qui n'avaient que dix ans d'écart se sont influencés l'un l'autre.

Le 27 juin 2013, Sotheby's a vendu pour € 1,03M incluant premium une huile sur panneau 51 x 71 cm signée par Louyse Moillon, datée 1629, montrant des pêches dans un panier en porcelaine de Chine. L'artiste n'avait pas encore 20 ans. Le catalogue indiquait qu'il s'agissait de sa plus ancienne oeuvre datée. Elle est incontestablement de son propre droit une pionnière de la nature morte en France.

Un panier de quetsches par Louyse, 40 x 52 cm, de même technique et de même date, vient de réapparaître. Elle est estimée € 450K à vendre par Sotheby's à Paris le 16 juin, lot 24.

Les fruits et leur panier sont différents mais la composition est similaire, centrée avec une rigueur géométrique. Les fruits sont entassés sans individualité, ce qui est une différence notable par rapport aux natures mortes de fleurs et permet de concentrer l'effort artistique sur la texture. Les subtiles nuances de couleurs des quetsches et la peau veloutée des pêches atteignent un réalisme qui anticipe Chardin d'un siècle.

Je ne pense pas qu'il faille attribuer ce principe strict à l'austérité calviniste. Dès l'année suivante, Louyse tente des formats plus grands dans lesquels plusieurs paniers sont présentés ou accompagnés par une jeune femme. Cependant, par leur simplicité et leur efficacité, ces peintures de 1629 qui étaient plus probablement ses modellos apparaissent comme les chefs d'oeuvre de l'artiste.