30 juil. 2016

Bonjour Willie

Les goûts des collectionneurs de souvenirs du sport changent, avec une très plaisante tendance à acclamer les meilleurs sportifs. Les amateurs aiment les classements comparatifs. Justement, Willie Mays a parfois été considéré comme le second meilleur joueur de baseball du XXème siècle après Babe Ruth.

La carrière de Willie en Major League Baseball (MLB) s'étend de 1951 à 1973 après quatre ans dans les Negro Leagues. Il est à 20 ans en 1951 le Rookie of the Year de la National League. Plus passionné par le jeu que par ses coéquipiers et concurrents, il feint de ne pas les reconnaître en les hélant par la formule 'Say Hey Man' évitant l'utilisant du prénom et reçoit dès 1951 le surnom de Say Hey Kid qui ne le quittera plus.

1952 est l'année de la grande modernisation des cartes Topps. Willie Mays honoré pour son rookie year est au numéro 261. Les collectionneurs considèrent maintenant que les cartes en état parfait sont très rares tout au long de la série, bien que les plus hauts numéros incluant le 311 de Mickey Mantle aient fait l'objet d'une destruction massive consécutive à un retard d'édition.

Une carte 1952-261 gradée Mint 9 par PSA a été vendue pour $ 480K incluant premium par Heritage en mai 2016. Une autre dans le même état est offerte par la même maison de ventes le 27 août à Dallas, lot 80010. Son guide value à $ 400K est en ligne avec le résultat précédent. Une seule 1952-261 a été gradée plus haut.

Topps change chaque année la photo du joueur au recto et met à jour le résumé de sa carrière au verso. Willie n'est pas oublié en 1953 bien que sa carrière professionnelle ait été interrompue par son service militaire. Le verso de cette carte inclut un Quiz sans lien avec Willie : "Which player was tagged with the nickname The Iron Horse ?". La réponse, que vous connaissez certainement, est à lire à l'envers.

Un seul exemplaire de sa carte 1953-244 a été gradé Gem Mint 10 par PSA. Cette carte parfaite d'un jeune joueur exceptionnel est au lot 80012 dans la même vente que ci-dessus avec un guide value de $ 800K.