2 juil. 2016

Le Drapeau Britannique flotte sur La Havane

Le capitaine français Dominique (plus tard Dominic) Serres visite Cuba avant d'être fait prisonnier par la marine Britannique à la fin des années 1740. Il s'établit à Londres dix ans plus tard pour devenir artiste. Il sera en 1768 un membre fondateur de la Royal Academy.

Serres se spécialise dans la peinture d'histoire contemporaine. Sa connaissance du Canada et des Antilles est un avantage pour montrer les opérations militaires de la Guerre de sept ans, à laquelle il n'a pas participé. Le lieutenant Philip Orsbridge a publié vers 1766 des illustrations relatives à la prise de La Havane par la marine Britannique en 1762. Serres s'inspire certainement des images d'Orsbridge, mais pas uniquement.

En 1767, Serres peint quatre vues 52 x 77 cm du siège de La Havane. Une paire provenant de cet ensemble a été vendue pour £ 195K incluant premium par Sotheby's le 9 juillet 2014.

Ces essais apportent à Serres ce qui fut probablement la plus importante réalisation de sa carrière : une série de onze huiles sur toiles peintes entre 1770 et 1775 retraçant les préparatifs, la prise du fort et de la ville et les suites immédiates de la bataille de La Havane, sur commande du comte d'Albemarle et de son frère Lord Keppel qui avaient ensemble dirigé le siège.

La représentation topographique est soignée au point de laisser supposer que Serres avait pu rencontrer Canaletto. L'animation est intense, incluant même quelques soldats Britanniques en gros plan occupé à charger les batteries.

Les onze peintures étaient restées dans la famille des comtes d'Albemarle. Elles étaient en prêt depuis 1948 au National Maritime Museum à Greenwich et certaines d'entre elles ont rejoint les collections permanentes du musée.

Le 6 juillet à Londres, Sotheby's vend séparément quatre de ces peintures. Les préparatifs militaires occupent le lot 43, 86 x 177 cm daté 1770, estimé £ 400K, et le lot 45, 84 x 122 cm daté de la même année, estimé £ 200K. La chute du fort, sur lequel le Union Jack flotte désormais, est au lot 42. Cette très belle vue panoramique 126 x 188 cm non datée est estimée £ 800K. La quatrième vue montre la cathédrale après les évènements, 84 x 122 cm non datée, lot 44 estimé £ 300K.

Je vous invite à regarder la vidéo partagée par Sotheby's :