24 juil. 2016

Un Spider par Alfa Romeo et Touring

Sous le contrôle direct du gouvernement Italien, Alfa Romeo améliore les performances de ses voitures de luxe et de sport tout au long des années 1930. La version à 6 cylindres (6C) passe ainsi en plusieurs étapes de 1750 à 2500 cc. Destinée au haut de gamme, la version à 8 cylindres (8C), créée en 1931 avec 2300 cc, atteint 2900 cc en 1935. La 8C 2900B est offerte en deux longueurs à partir de 1937 : Corto et Lungo.

Alfa Romeo entretient des relations privilégiées avec deux carrossiers qui offrent des produits différents. Une 8C 2900B assemblée en cabriolet par Pinin Farina a été vendue pour $ 4,07M incluant premium par Christie's le 28 août 1999, un prix sensationnel pour l'époque.

A Milan, Carrozzeria Touring a breveté en 1936 la technologie Superleggera. Alfa Romeo supporte activement cette avancée qui permettra à son modèle Lungo de rivaliser avantageusement avec la trop massive Mercedes-Benz 540K. La guerre interrompt cette activité. On notera cependant qu'en 1939 Alfa Romeo et Touring proposaient déjà les caractéristiques qui feront le succès des voitures de sport d'après guerre : le spider dès 1931, et la berlinette.

Le 20 août à Monterey, RM Sotheby's vend le sommet de cette évolution : une 8C 2900B Lungo carrossée en spider superleggera par Touring. Elle est estimée $ 20M, lot 234.

L'authenticité de cette voiture est le résultat de patients et minutieux travaux des meilleurs spécialistes de la marque. Les plus anciennes traces de son existence mouvementée remontent au début des années 1950 en Amérique du Sud. Comme souvent, cette voiture a été démantelée par des propriétaires recherchant la meilleure efficacité de leur voiture en compétition.

En 1994, convaincu que le châssis 412041 et le corps 2027 peuvent provenir de la même voiture d'origine, le collectionneur Sam Mann passionné d'ingénierie automobile acquiert ces deux éléments. Le ré-assemblage lui donne raison : les positions des trous de visserie sont cohérentes, résultant du travail fait par les ouvriers de Touring vers 1939. Malgré l'extrême rareté de ce modèle, ce travail peut être parachevé par l'assemblage d'un moteur et d'une pompe à carburant cohérents avec la série 8C 2900B d'origine.

Je vous invite à regarder la vidéo annonçant pour la prochaine vente cinq voitures de la collection Sam et Emily Mann. L'Alfa Romeo est dévoilée en cinquième position.