22 févr. 2018

Un Bout de Papier pour une Grosse Dette

L'éphémère Demand Note était seulement échangeable contre des pièces du trésor fédéral. Ce fonctionnement n'était pas satisfaisant pour le gouvernement alors en pleine Guerre de Sécession. Cette première expérience amène à élargir l'application à presque toutes les opérations financières en 1862 avec la Legal Tender Note.

L'obligation inscrite sur le billet stipule cet usage libéralisé : This note is a legal tender for all debts public and private except duties on imports and interest on the public debt. Une variante dans une clause additionnelle est rapidement modifiée, permettant d'identifier les tout premiers exemplaires

La plus haute dénomination de la Demand Note était $ 20. Celle de la Legal Tender Note était $ 1000, un montant très élevé surtout destiné à des opérations de banque à banque.

Ce Legal Tender $ 1000 est identifié sous la référence Fr-186* dans la nomenclature de Friedberg. Aucun exemplaire n'a survécu avec la première obligation de février 1862 (Fr-186 et Fr-186a). Le plus ancien exemplaire connu est un unique Fr-186c portant la date imprimée du 10 mars 1862. Gradé Fine 15 par PCGS, il a été vendu pour $ 880K incluant premium par Stack's Bowers le 15 août 2013.

Trois billets Fr-186d, première variante avec la date d'impression modifiée au 10 mars 1863 et l'acte du 3 mars 1863, ont survécu. Le seul en mains privées n'a certainement jamais été utilisé et a conservé son embossage d'origine. Gradé Choice About New 58 par PCGS, il est estimé $ 800K dans la première vente de la collection Joel R. Anderson par Stack's Bowers à Baltimore le 22 mars, lot 1018.