28 mai 2018

Les Déboires du Premier Large Cent

Le small cent n'était pas réalisable industriellement mais cette pièce était très attendue. Le développement du large cent a sans doute été fait dans une grande hâte. Quand il est émis le 1er mars 1793 plusieurs maladresses subsistent dans le texte et le dessin.

Ce modèle est connu sous le nom de Chain cent décrivant les maillons connectés entre eux au centre du revers pour symboliser les quinze Etats. La correction est fébrile. Pas moins de trois modifications sont apportées en moins de deux semaines, probablement par au moins deux graveurs qui n'ont pas été identifiés. Ces quatre variantes sont numérotées S-1 à S-4 dans la nomenclature de Sheldon.

L'aventure de la production du Chain cent se termine le 12 mars. 36 103 chain cents ont été fabriqués, ce qui correspond à une valeur monétaire totale de 361 dollars seulement mais cela avait suffi pour déclencher le scandale politique : sous la pression des utilisateurs il est impossible de continuer avec ce revers qui peut évoquer une chaîne d'esclavage.

Le S-4 a perdu les défauts d'origine. Sur le revers le mot America apparaît en entier. De l'autre côté le figure de la Liberté est plus souple, le mot Liberty et la date 1793 sont bien lisibles en haut et en bas de l'image et les deux sont ponctués.

Un S-4 MS66 Brown a été vendu pour $ 2,35M incluant premium par Heritage le 7 janvier 2015, un S-2 MS65 Brown pour $ 1M incluant premium par Stack's Bowers le 22 janvier 2013 et un S-3 MS65 Red and brown pour $ 1M incluant premium par Stack's Bowers le 9 février 2016. Le mieux gradé des chain cents est un S-4 SP (specimen) 67 Brown. Les grades listés ci-dessus ont été attribués par PCGS.

Un S-4 gradé MS65 Brown par PCGS a déjà été discuté dans cette chronique. Il a été vendu pour $ 1,38M incluant premium par Heritage le 4 janvier 2012. Il sera vendu au lot 3776 par Heritage à Long Beach le 14 juin.