21 juin 2018

La Berlinette Britannique

Après les grands succès de 1959 Aston Martin met fin successivement à ses équipes en Grand Tourisme et en Formule 1. Les efforts de développement concernant la DB4GT incluent cependant des versions de compétition. La domination de Ferrari appelle à des allègements pour lesquels Aston Martin coopère avec Carrozzeria Zagato. Le coupé DB4GT Zagato est dévoilé au Salon de l'Auto de Londres en 1960.

John Ogier, propriétaire de l'équipe privée Essex Racing Stable, veut maintenir une participation entièrement Britannique dans les compétitions internationales. Il achète deux DB4GT Lightweight en 1960 puis deux DB4GT Zagato en 1961. Il obtient pour son équipe le support de l'usine. A la même période l'Américain Cunningham tente une approche comparable avec Jaguar.

En 1962 Aston Martin sent bien que ce ne sera pas suffisant pour gagner. Sous la référence de projet MP209, Zagato va encore plus loin dans l'allègement avec d'importantes modifications de la forme de la carrosserie.

L'une des deux Zagato 1961 de l'équipe Essex est lourdement accidentée en mai 1962 à Spa. Des réparations importantes sont nécessaires et Aston Martin transforme cette voiture selon la configuration DP209. Elle est à nouveau accidentée en août 1962 à Gooodwood, cette fois-ci avec au volant le futur champion du monde Jim Clark.

Dans le haut de gamme ce sont les victoires qui génèrent les ventes. La berlinette Aston Martin a beaucoup de déboires en compétition, incluant la tenue de route et l'usure des pneus. La collaboration entre Aston Martin et Zagato est terminée après la 19ème voiture alors que 25 avaient été prévues à l'origine. Trois voitures seulement ont reçu la configuration DP209. Elles peuvent être considérées comme des prototypes du châssis P214 sorti en 1963.

L'ancienne Zagato DP209 d'Ogier a été rétablie dans sa configuration de 1962 après un accident de la route dans les années 1990. Elle sera vendue au lot 335 par Bonhams à Goodwood le 13 juillet. Je vous invite à regarder la video partagée par la maison de ventes. La vue arrière est partagée par Hipwell sur Wikimedia.

La 14ème Zagato, qui n'était pas une DP209, a été vendue pour $ 14,3M incluant premium par RM Sotheby's le 10 décembre 2015.