1 juin 2018

Le Système des Heures

Au temps de Jean Fouquet, Tours est le grand centre artistique français, apprécié et encouragé par les rois et les reines de France. La mort de Fouquet vers 1480 n'interrompt pas l'activité. Ses successeurs n'ont pas signé leurs oeuvres mais leurs noms font surface au travers de très rares documents : Jean Bourdichon, Jean Poyer.

Un livre d'heures manuscrit à l'usage de Rome incluant plusieurs saints Tourangeaux dans son calendrier a été vendu pour € 2,35M incluant premium par Gros et Delettrez le 8 avril 2011 sur une estimation basse de € 400K, dans la prestigieuse vente de la collection Weiller. Il est estimé € 700K dans la vente organisée par Aguttes pour OVA Aristophil à Paris Hôtel Drouot le 16 juin, lot 21.

Ce petit livre 23 x 14 cm est composé de 44 feuillets. Seize enluminures circulaires de 65 mm de diamètre en camaïeu d'or rehaussé de couleurs illustrent le centre de huit de ces feuilles en recto-verso. Dans la même position les feuilles non enluminées sont évidées, fournissant au lecteur une consultation permanente de l'image correspondant au chapitre liturgique qu'il est en train de consulter.

Ce système est presque unique en son genre. Un exemplaire illustré de losanges est également connu, peut-être par le même atelier. Un examen attentif du tweet ci-dessous montre que les illustrations y sont vues au travers d'une ou deux pages évidées. Le texte est écrit sur deux colonnes pour éviter une interruption des phrases par les images et les trous.

Ce livre a été réalisé dans la dernière phase des enlumineurs quand les ateliers continuaient à fournir des productions de luxe concurrençant les livres imprimés. Il est associé aux opus attribués à Poyer.

Dans un poème écrit en 1504 par le chroniqueur Lemaire de Belges, Jean Poyer est cité parmi les artistes décédés. Le catalogue de la collection Weiller datait ce livre entre 1500 et 1510. La date vers 1495 proposée par le catalogue OVA Aristophil est plausible. Le livre est désigné comme Heures Petau du nom d'un ancien propriétaire.