20 juil. 2018

Le Nickel d'Eliasberg

Louis E. Eliasberg Sr avait assemblé une collection complète des monnaies régulières Américaines tout en recherchant le meilleur exemplaire de chaque variété. En 1952 il restitue sans compensation au gouvernement son double aigle de 1933 provenant d'une émission interdite. Le Liberty Head Nickel de 1913, acquis par lui en 1949, devient la plus prestigieuse pièce de sa collection.

Cette variante non documentée par l'usine est la conséquence de l'introduction pour le millésime 1913 du motif Buffalo Head remplaçant le Liberty Head pour la pièce de 5 cents. Il apparaît que lorsque cette décision a été prise en février 1913, une matrice 1913 Liberty Head était déjà disponible pour la chaîne de production.

La population du 1913 Liberty nickel est limitée à un seul groupe de cinq pièces exposées ensemble en 1920 par un ancien employé de l'usine qui en avait connaissance et avait réussi à les avoir en mains. Les cinq pièces avaient été frappées avec un outillage neuf, peut-être simplement pour un premier essai qui deviendra périmé avec le changement de figure.

Eliasberg considérait que ce groupe constituait la population totale. Effectivement aucun autre exemple n'est jamais apparu. Son exemplaire est le meilleur, gradé PR66 par PCGS, et le seul des cinq dont la surface est réfléchissante.

Quand Eliasberg meurt en 1976, sa collection est partagée entre ses deux enfants. Elle fait l'objet de plusieurs ventes aux enchères. Le 1913 Liberty nickel d'Eliasberg devient la première pièce de monnaie à franchir le seuil du million de dollars aux enchères, le 21 mai 1996 par Bowers and Merena. Le marteau de Q. David Bowers tombe à $ 1,35M, $ 1,485M incluant premium.

Son prix a considérablement monté dans les années suivantes. Elle est vendue pour $ 1,84M incluant premium par Superior Galleries en mars 2001. Deux transactions privées ont été révélées, à $ 4,15M en mai 2005 et $ 5M en avril 2007. Elle était restée invendue aux enchères par Stack's en janvier 2007.

L'exemplaire Eliasberg du 1913 Liberty nickel sera vendu par Stack's Bowers à Philadelphie le 15 août, lot 1096. L'image partagée par Wikimedia provient de la vente aux enchères de 2001.

1913 Eliasberg Liberty Head Nickel