2 sept. 2018

Le Timbre de Millbury

Quand les tarifs postaux Américains deviennent uniformisés en juillet 1845, New York apparaît comme le leader de la future production de timbres nationaux, grâce à son expérience dans l'impression des billets de banque. Les timbres provisoires émis par le bureau de poste de New York constituent une phase de pré-industrialisation avant l'émission des premiers timbres nationaux en juillet 1847.

Dans cette période, dix autres bureaux intéressés par le processus de pré-paiement émettent des timbres provisoires. Ils sont répartis dans neuf états différents et desservent parfois de très petites communautés comme Lockport NY qui n'est pas encore incorporé en city à cette date.

Les solutions pratiquées par ces bureaux sont originales et variées. Millbury, une petite city proche de Worcester dans le Massachusetts, émet un timbre dont certaines caractéristiques imitent le modèle de New York.

Le timbre de Millbury existe uniquement en 5 cents avec le portrait de Washington, comme celui de New York. Son dos est gommé. Sa fabrication est cependant locale et artisanale. Le portrait est esquissé, et le timbre est imprimé par unité à la gravure sur bois en noir sur un papier bleuâtre.

La production du timbre de Millbury apparaît comme relativement abondante par comparaison avec certains autres petits bureaux. 18 exemplaires ont survécu, dont 8 sur des enveloppes envoyées de Millbury à des dates échelonnées entre le 21 août 1846 et le 12 janvier 1847.

L'enveloppe du 12 janvier est restée d'une grande fraîcheur, avec un timbre en état superbe. Le timbre a été oblitéré comme un timbre moderne, avec un tampon rouge marqué du mot PAID qui chevauche le bord du timbre.

Le timbre de Millbury était une facilité locale de pré-paiement et non une garantie de paiement pour le bureau receveur. Cette garantie était apportée par le timbre à main circulaire à date portant l'identification du bureau de départ, ici Milbury Ma. Cette fantaisie d'orthographe avec un seul 'l' ne semble pas avoir d'explication plausible. Un gros chiffre 5 dans un cercle renforce la garantie.

Cette enveloppe a été vendue pour $ 460K incluant premium par Siegel le 28 mars 2012. Elle est estimée $ 300K à vendre par Robert A. Siegel à New York le 3 octobre, lot 6. Voici le lien vers la section dédiée à la vente de la collection Gross sur le site de la maison de ventes.