18 oct. 2018

De Flyer à Eagle

Entre Flyer et Eagle les progrès de la technologie Américaine sont phénoménaux.

Le 17 décembre 1903 à Kitty Hawk en Caroline du Nord les quatre essais réussis de Flyer constituent les tout premiers vols d'une machine plus lourde que l'air équipée d'un moteur et contrôlée par un pilote à bord. Réticents à publier leur exploit pour éviter d'attirer l'attention des concurrents, les frères Wright sont très préoccupés par le suivi de leur demande de brevet.

Endommagé à la fin de la première journée, Flyer n'est pas réutilisable. Les frères Wright conservent l'épave dans des caisses jusqu'en 1916 quand le M.I.T. propose d'organiser une exposition. Le matériel a été endommagé en 1913 par une inondation. Orville Wright change la couverture des ailes par un textile similaire.

A la grande surprise des héritiers la toile d'origine de Flyer est retrouvée dans la succession d'Orville Wright. Elle est découpée en petits morceaux qui sont offerts en souvenir à des pionniers de l'aéronautique. Un fragment 3,2 x 4,1 cm qui avait appartenu à Edwin E. Aldrin, père du futur astronaute, a été vendu pour $ 32,5K incluant premium par Heritage le 11 mai 2018.

Contrairement à l'extrême confidentialité pratiquée par les frères Wright, le voyage d'Apollo 11 et l'alunissage de son Lunar Module Eagle le 20 juillet 1969 avec Armstrong et Aldrin à bord sont visionnés immédiatement sur toute la planète. Cet exploit technologique sans précédent est accompagné de nombreuses célébrations. En hommage aux frères Wright, des morceaux de la toile d'aile et de l'hélice en bois de Flyer fournis par l'Air Force Museum avaient été embarqués dans le L.M.

Neil Armstrong obtient de conserver pour sa collection personnelle quelques-uns de ces minuscules témoins du double exploit de Flyer et Eagle. Six lots sont vendus dans sa succession par Heritage à Dallas le 1er novembre : deux fragments d'hélice 29 x 9 mm et 29 x 8 mm aux lots 52284 et 52285 et quatre fragments de mousseline aux lots 52280 à 52283, le plus grand mesurant 3,8 x 5 cm hors tout.

Voici le lien vers les lots répondant au critère de recherche Wright dans cette vente. Je vous invite à regarder la video partagée par Heritage.

16 oct. 2018

Au-Delà de l'Espace et du Temps

L'alchimie cherchait une relation entre toutes choses. Newton s'était appuyé sur les mathématiques pour chercher la pierre philosophale. En dissociant l'espace et le temps, il avait créé la science moderne.

Albert Einstein est né dans une famille Juive sans croyances religieuses. Après une très brève phase mystique, il rejette à son tour les écritures. Newton n'avait pas été assez loin : Einstein liera l'espace et le temps. Il trouve vers 1902 un cadre de pensée avec Spinoza pour qui Dieu ne pouvait pas avoir de réalité matérielle ni intervenir dans nos destins.

Au-delà des lois de la physique, la vérité ultime ne pourra pas être atteinte. On peut donner la désignation de Dieu à ce concept irréfutable. Einstein n'est pas panthéiste et pendant toute sa vie il déclarera qu'il n'est pas athée. Il suit aussi Spinoza pour les conséquences sociales et politiques de ses théories : les peuples sont égaux entre eux.

En 1952 le philosophe Juif allemand Eric Gutkind publie un livre intitulé Choose Life : The Biblical Call to Revolt. Il envoie un exemplaire à Einstein qui répond le 3 janvier 1954 par une lettre privée.

Le concept d'un peuple élu agace visiblement Einstein bien qu'il soit parvenu à rester courtois. Il est un Juif qui aime son peuple mais l'idée de Dieu est un produit de la faiblesse humaine et toutes les religions dont le Judaïsme sont des reliquats de superstitions primitives.

Cette lettre de deux pages autographes en allemand a été vendue pour £ 207K incluant premium par Bloomsbury le 15 mai 2008. Elle est estimée $ 1M à vendre par Christie's à New York le 4 décembre, lot 1. Entre temps en 2012 une transaction aurait été effectuée sur eBay pour un prix beaucoup plus élevé.

Lahore au Temps de Kipling

John Lockwood Kipling est passionné par l'architecture et l'artisanat et aussi par l'Inde. Juste après son mariage il est nommé sculpteur d'architecture et professeur de modelage à Bombay. Rudyard, leur premier enfant, nait dans cette ville en décembre 1865.

Les talents d'éducateur et d'illustrateur de John Lockwood Kipling lui ouvrent une belle carrière. Il travaille de 1875 à 1893 à Lahore où il est principal du Mayo College of Arts et conservateur du musée local. Revenu en Angleterre pour sa retraite, il réalise des illustrations pour le Livre de la Jungle et d'autres ouvrages de son fils.

Le 23 octobre à Londres, Bonhams vend un album assemblé et signé par J.L. Kipling à Lahore en 1888, contenant une collection de 120 photographies sur le thème des monuments de l'Inde dont Lahore et Amritsar. Il est estimé £ 100K, lot 212.

Kipling a choisi des tirages albuminés de dimensions variées qui ont été réalisés par des photographes anonymes. Il a inclus également six vues de Delhi éditées en woodburytype par Samuel Bourne.

Le fil conducteur de cet ensemble est l'intérêt didactique et la promotion de l'architecture locale. Il insère ainsi dans son album six photos prises dans la résidence de Lockwood de Forest à New York abondamment décorée de sculptures Indiennes. Proche de Tiffany, de Forest tentait d'introduire les styles de l'artisanat Indien dans les arts and crafts Américains.

15 oct. 2018

Concours de Quadricycles

La société Peugeot fabrique des outillages. Dans les années 1880 elle est un des premiers fabricants de grands-bis, tricycles et bicyclettes, dans cet ordre chronologique. Les Expositions Universelles qui se tiennent tous les onze ans à Paris ont pour but l'encouragement de l'industrie. En 1889 Armand Peugeot expose quatre prototypes d'un tricycle équipé d'une chaudière à vapeur.

Sur un autre stand dans la même galerie Panhard et Levassor exposent un prototype de quadricycle Daimler équipé d'un moteur à essence de pétrole à deux cylindres en V. L'avenir est à l'automobile à "gazoline". Peugeot commence à fabriquer des voitures équipées du V2 Daimler qui est fabriqué sous licence par Panhard et Levassor. En 1892 la société Peugeot devient Les Fils de Peugeot Frères.

Paris est passionné par les progrès techniques et aussi par leur utilisation. Le Petit Journal multiplie les évènements. La course de bicyclettes Paris-Brest-Paris est organisée en 1891. Une Peugeot Type 3 équipée d'un moteur Daimler-Panhard parvient à suivre toute la course. En incluant l'aller-retour entre l'usine de Valentigney et Paris, elle a réussi à parcourir 2100 Km.

En juillet 1894 Le Petit Journal organise Paris-Rouen qui n'est pas une compétition de vitesse mais un concours d'automobiles jugées sur trois critères : sécurité, facilité d'utilisation et bon marché. Le prix de 5000 francs est partagé entre Panhard et Levassor et Les Fils de Peugeot Frères. La vedette de cet évènement est la nouvelle Peugeot Type 5 conçue pour la compétition. Ce quadricycle à deux places est équipé du V2 Daimler-Panhard.

Quatorze Peugeot Type 5 ont été construites. L'une d'elles a conservé son châssis, ses équipements mécaniques et sa carrosserie d'origine. Elle a été repeinte et le réservoir à eau a été changé. Dans cet état sensationnel d'originalité elle sera vendue le 2 novembre à Londres par Bonhams, lot 306 estimé £ 300K, et participera à la course de vétérans de Londres à Brighton le 4 novembre.

Cette voiture a conservé une traçabilité remarquable. Son terminus post quem est la livraison du moteur par Panhard en décembre 1893 et son terminus ante quem est la livraison à son premier propriétaire en novembre 1895. Il apparait comme probable aux experts qu'elle a été conservée pendant plus d'un an par Peugeot après avoir été une des cinq Type 5 engagées par la marque sur Paris-Rouen.

Suite à des désaccords stratégiques avec son cousin, Armand Peugeot quitte en 1896 Les Fils de Peugeot Frères et fonde la Société des Automobiles Peugeot.

14 oct. 2018

Intérieur avec Lumières du Jour

A partir de 1899 Vilhelm et Ida Hammershøi vivent dans un vieil appartement au plafond haut à Strandgade 30. Les études de lumière et même de poussière apportent ambiance et présence aux vues des pièces peu meublées où parfois la jeune femme apparaît tranquillement, souvent de dos, jamais dans une intention narrative.

En 1909 le couple déménage pour s'installer dans une maison à Bredgade 25, dans un autre quartier de Copenhague. Dans cette brève période qui se termine par un nouveau déménagement en 1913,  Hammershøi cherche à renouveler sa très originale créativité mais épuise sa santé fragile sur des études de nu féminin.

Daté de 1910, un Intérieur avec chevalet conservé à la National Gallery of Denmark montre un coin d'une pièce vide à Bredgade, éclairée au travers d'une haute fenêtre visible sur le bord gauche. La lumière projetée sur le mur terne est brouillée. Dans cette phase l'artiste expérimente l'inclusion dans le gris de couleurs vives qui ne sont visibles que par une inspection rapprochée mais contribuent à l'effet d'ensemble à la manière des Impressionnistes.

En 1912 il peint une vue identique qui va beaucoup plus loin dans l'expérimentation des lumières comme un hommage aux peintres hollandais du XVIIème siècle que l'artiste admirait.

La lumière du début ou de la fin du jour provient de la même source mais est ici bien plus vive. Au travers d'une porte intérieure dans le mur, une lumière similaire apparaît comme un écho dans la pièce du fond. Une autre trace lumineuse est visible sur le sol, provenant d'une fenêtre invisible de l'autre côté. L'artiste montre ainsi en une seule vue l'éclairement du matin et du soir dans la pièce où il a installé son chevalet, selon les nouveaux principes d'angles multiples du futurisme.

Cette composition d'apparence simple est en fait un mystère auquel le chevalet, déjà placé dans la même position en 1910, contribue largement. Il est tourné vers le mur, de sorte qu'on ne peut pas voir si un travail est en cours. L'artiste actuellement absent ne pourrait observer que le mur du fond qu'on imagine tout aussi vide que le reste de la pièce.

Cette huile sur toile 78 x 70 cm est estimée $ 1,5M à vendre par Christie's à New York le 31 octobre, lot 14. Je vous invite à regarder la video partagée par la maison de ventes.

Curtis Patronné par Morgan

Né dans le Wisconsin, Edward S. Curtis passe quelques années dans le Minnesota où il est passionné par l'observation des tribus Indiennes. Etabli à Seattle, le jeune homme devient photographe. Princess Angeline, la fille du chef Seattle qui avait donné son nom à la ville était une vieille femme qui aimait se faire photographier pour une petite rétribution. Son portrait par Curtis en 1896 est admirable.

En 1904 Curtis photographie les enfants du Président Roosevelt. En 1906 lors de la parade inaugurale du second terme de Roosevelt, il photographie Geronimo et cinq autres chefs Indiens sur la pelouse de la Maison Blanche. Amateur de vie au grand air et de belles choses, Roosevelt reconnaît le talent de Curtis et le recommande auprès du banquier J. Pierpont Morgan.

Morgan accepte avec enthousiasme de financer le projet de Curtis d'un ensemble décrivant et comparant les tribus Indiennes, illustré par de petites photogravures dans les volumes de textes 31 x 24 cm et des photogravures sepia plein format en portfolios 52 x 24 cm. Le premier volume est édité en 1907. Le titre complet est The North American Indian Being a Series of Volumes Picturing and Describing the Indians of the United States and Alaska.

Curtis réalisera seul son travail gigantesque de chercheur de terrain et d'illustrateur, apparemment sans échec dans son approche amicale des tribus. L'objectif d'une durée de cinq ans est impossible à tenir. La série est achevée en 1930 avec 20 volumes de textes incluant 1503 photogravures et 20 portfolios incluant 723 photogravures sans doublon entre les deux séries d'images.

Morgan avait réservé le premier exemplaire pour lui-même et les 24 suivants pour des dons à des institutions. Le numéro 11 a été donné par Morgan à partir de 1908 à la Cooper Union Library. Il est estimé $ 1M à vendre par Swann Galleries à New York le 18 octobre, lot 57. Je vous invite à regarder la vidéo partagée par la maison de ventes.


13 oct. 2018

Le Visage Blanc de la Justice

Dans la forêt profonde, des individus peuvent tenter de tirer profit de la crédulité des autres. Des phénomènes naturels ainsi que des maladies restent inexpliqués. Pour faire face à ces situations les Fang du Gabon avaient une confrérie secrète à recrutement initiatique, le Ngil, agissant à la fois comme police et justice.

Pour terroriser les auteurs de maléfices, les membres du Ngil agissaient de nuit à grand bruit. Pour éviter d'être identifié avec un individu de la communauté, le danseur portait un masque-casque. Bien entendu cette pratique devint vite incompatible avec l'administration coloniale et très peu de ces masques ont été conservés.

Le masque Ngil montre un visage très allongé dont les traits sont épurés. Les sourcils proéminents rejoignent l'arête du nez. Les yeux sont réduits à de petites fentes et la bouche est minimisée ou absente. Quand des specimens ont été rapportés en Europe, ils ont influencé l'art moderne, notamment Modigliani. Pour accentuer leur pouvoir nocturne tout en évoquant le monde livide des esprits, ils étaient blanchis au kaolin.

Avec une préservation exceptionnelle de la croute blanche, le masque de la collection Vérité a été vendu pour € 5,9M incluant premium par Enchères Rive Gauche le 17 juin 2006. Inversement le masque vendu pour € 930K incluant premium par Christie's le 13 décembre 2011 avait été utilisé sans revêtement.

Le 30 octobre à Paris, Christie's vend au lot 98 un autre masque Ngil qui a conservé une très longue et abondante chevelure, une petite barbe en raphia et des scarifications en forme de double flèche sur les deux tempes.

Porsche sur le Paris-Dakar

Le rallye Paris-Dakar était prestigieux par ses innombrables difficultés de style safari sur 14000 Km en France, Espagne et Afrique. En 1984 il est gagné par Metge et Lemoyne avec une Porsche 953 à quatre roues motrices, une grande nouveauté pour la marque. La suspension a également été améliorée.

Jacky Ickx, qui avait gagné l'édition précédente avec une Mercedes-Benz, est aussi un pilote régulier pour Porsche, notamment avec la 956, un modèle d'endurance bien adapté pour les 24 Heures du Mans. Sous son impulsion Porsche réalise un nouveau développement pour le Paris-Dakar.

Trois prototypes sont construits en 1985 et trois autres en 1986. Une septième voiture est reclassée en prototype Porsche 961 visant Le Mans. Ces voitures sont une amélioration de la 953 avec un contrôle électronique des quatre roues motrices. Elles ne constituent pas une nouvelle référence mais bénéficient des efforts de modernisation de la 959 et entrent dans cette gamme.

En 1984 les trois 953 engagées avaient terminé le Paris-Dakar. 1985 est moins glorieux avec l'abandon des trois 959. En 1986 les trois nouvelles Porsche 959 finissent à la 1ère, 2ème et 6ème place.

Deux des six 959 Paris-Dakar restent en mains privées dont une seule en état de rouler. Cette voiture est une des trois Porsche du rallye 1985 où elle était pilotée par Metge et Lemoyne. Inutilisée ensuite en compétition, elle est estimée $ 3M à vendre par RM Sotheby's à Atlanta le 27 octobre, lot 196.

12 oct. 2018

L'Ami des Grecs

Nommé consul en 198 BCE, T. Quinctius Flamininus obtient le commandement des armées Romaines engagées dans la Seconde Guerre de Macédoine. Il bat Philippe V de façon décisive à la bataille de Cynoscephales en 197.

La guerre avait été déclenchée après une plainte déposée auprès du Sénat Romain par Pergame et Rhodes contre le joug Macédonien sur les cités Grecques. Flamininus reste en Grèce avec le titre de proconsul pour terminer son oeuvre politique. En 196 dans un discours prononcé aux jeux Isthmiens de Corinthe, il proclame la liberté des cités grecques.

A son arrivée dans la région Flamininus avait montré une extrême dureté en annonçant au roi de Macédoine les termes d'une possible négociation. Les Grecs sont surpris de sa bienveillance constructive. L'habile général n'était pas un bienfaiteur idéaliste. Il avait pour but d'établir une influence durable de la république Romaine en Grèce et de tirer profit de la gloire attachée à ce succès.

Un statère d'or a été émis au nom génitif (T. Quincti) et à l'effigie de Flamininus. Entre Ptolémée I et l'époque de César c'est le seul exemple de portrait monétaire d'un personnage vivant. Même Alexandre n'avait pas osé.

Le portrait est réaliste dans le style du portrait posthume d'Alexandre qui figurait encore sur les monnaies Grecques circulant à cette époque. Les cheveux ondulants sont défaits et il ne porte aucun ornement révélant sa position. La barbe mal taillée révèle qu'il est un général en campagne.

L'inscription est au revers à côté d'une figure classique de la Victoire. Deux variantes existent, avec le texte tourné vers le haut et vers le bas, ce qui est suffisant pour assurer que cette monnaie n'est pas une simple médaille commémorative à frappe unique. Le texte n'est pas en lettres Grecques mais en majuscules Romaines, avec une maladresse typographique qui confirme l'origine grecque de cette émission. Le triomphe de Flamininus à Rome en 194 apparaît comme un terminus ante quem.

Onze exemples de cette pièce sont connus. Le mieux préservé, en état superbe et très bien centré, a été vendu pour CHF 500K hors frais par Numismatica Genevensis le 2 décembre 2008. Cette pièce est estimée CHF 700K à vendre le 20 octobre à Genève par Maison Palombo, lot 25 ici lié sur la plate-forme d'enchères Sixbid.

La Malédiction du Pharaon

Le public des années 1930 adore les nouveaux monstres du cinéma. En 1932 Universal Pictures et son producteur Carl Laemmle maîtrisent parfaitement ce nouveau thème. Pour faire encore mieux (ou pire, selon les goûts), le nouveau film s'inspirera de la malédiction de Toutankhamon. Karloff est célèbre par son rôle maquillé pour Frankenstein. Il incarnera une momie avec un registre similaire d'horreur et d'émotion.

Pour promouvoir ce film intitulé The Mummy, les affiches doivent choquer. Avec l'expérience acquise pour Dracula et Frankenstein, Universal excelle dans ce nouvel art. Les bras croisés de la momie sont serrés contre sa poitrine mais le texte annonce qu'elle revient à la vie. Le visage ravagé de Karloff surnommé The Uncanny (l'Etrange) est à peine reconnaissable.

L'affiche Américaine originale de ce film est une feuille unique 104 x 69 cm imprimée en lithographie sur vélin mince. Trois exemplaires ont survécu.

Une de ces affiches est restée dans un état de fraîcheur splendide, sans être doublée. Elle a été vendue pour $ 450K incluant premium par Sotheby's le 1er mars 1997, un prix sensationnel pour une affiche de cinéma à cette époque.

Elle est estimée $ 1M à vendre par Sotheby's, lot unique numéroté 1 d'une vente en ligne qui s'achève judicieusement le 31 octobre, jour de Halloween. Je vous invite à regarder la vidéo partagée par Sotheby's.

11 oct. 2018

Les Bagues d'Abdul-Jabbar

La carrière de Kareem Abdul-Jabbar s'étend sur trois ans de collège avec la NCAA, de 1967 à 1969, puis pendant vingt ans comme professionnel avec la NBA, de 1969 à 1989. Elle est exemplaire. Il est trois fois champion NCAA avec le club de son université, les UCLA Bruins. Il est Champion NBA en 1971 avec les Milwaukee Bucks et en 1980, 1982, 1985, 1987 et 1988 avec les Los Angeles Lakers.

Militant Afro-Américain, Abdul-Jabbar restera toujours un modèle pour les jeunes, un joueur de basketball qui a surmonté les difficultés et réussi sa carrière et son après-carrière. Il a créé la Skyhook Foundation pour donner un nouvel élan à des écoliers en situation de pauvreté par un séjour d'une semaine dans un camp en pleine forêt.

Abdul-Jabbar sait que sa réussite fait partie de l'histoire des sports. Il est collectionneur, sur des thèmes très variés. Il a décidé de mettre tous ses souvenirs de basketball à la disposition des collectionneurs. La vente inclut 146 lots. Elle est organisée en ligne par Goldin Auctions, avec une clôture au 27 octobre. Le produit de la vente ira essentiellement à la Skyhook Foundation.

Le catalogue inclut trois bagues prestigieuses.

Le lot 53 est une bague de la NCAA, non nominative, récompensant les trois victoires consécutives des Bruins en 1967, 1968 et 1969.

Le lot 63 est la bague de champion NBA 1971 attribuée à L. Alcindor des Milwaukee Bucks. Lew Alcindor était le nom de naissance de Kareem Abdul-Jabbar utilisé par lui jusqu'à ce qu'il rende publique sa conversion à l'Islam en 1971.

Le lot 76 est la bague NBA Team Work 1982 attribuée à Abdul-Jabbar des Los Angeles Lakers.





Morceaux de Lune

La Lune n'est pas protégée par une atmosphère. Les chocs violents des astéroïdes projettent dans l'espace des morceaux de roches lunaires qui peuvent ensuite être soumis à l'attraction terrestre. Si elles sont suffisamment grosses, elles peuvent survivre à l'échauffement et tomber jusque sur le sol. Quand elles sont anguleuses, leur forme est nommée breccia.

Seule une analyse géologique permet de connaître l'origine d'une météorite. La surface de la Lune a une composition de faible variété due à l'absence d'air et d'eau et à son faible champ de gravité. Les roches d'origine Lunaire constituent moins de 0,1 % de la population des météorites.

Une breccia pesant 1780 g séparée volontairement en deux moitiés a été vendue pour $ 330K incluant premium par Heritage le 14 octobre 2012. Elle est typique de roches de la face cachée de la Lune et a été trouvée à Dar al Gani dans le Sahara Libyen.

Dans une vente en ligne qui se termine le 18 octobre, RR Auction vend une breccia Lunaire trouvée en 2017 en Mauritanie, lot 4004 estimé $ 500K. Elle est discutée par la maison de ventes dans une video partagée sur YouTube par Associated Press.

Cette météorite est composée de six fragments séparés naturellement qui s'emboîtent parfaitement comme un puzzle pour un poids total de 5,5 Kg. Le plus gros morceau pèse 2939 g et mesure 180 x 150 x 105 mm. Une des faces de cet ensemble reconstitué présente des traces de fusion générées par sa descente dans notre atmosphère.




10 oct. 2018

Un Billet Poinçonné

La difficile Reconstruction après la Guerre Civile aboutit à une période d'euphorie quand l'économie Américaine redémarre. La confiance revient dans la monnaie papier. Jusque-là le Legal Tender Note conçu pendant la Guerre à l'usage des transactions de tous les jours était limité à $ 1000. La Series of 1878 étend cette gamme à $ 5000 et $ 10000.

Ces deux fortes valeurs n'ont aucun rôle dans la relance de la consommation voulue par le gouvernement. C'est le seul cas d'émission de hautes dénominations dans l'histoire du greenback. Le Legal Tender Note de $ 5000 est imprimé à seulement 4000 exemplaires en 1878, probablement en un seul run.

Les $ 5000 et $ 10000 forment ensemble la catégorie la plus rare de toute la monnaie Américaine : aucun billet n'a survécu ! Des épreuves existent qui permettent de connaître ces images à l'effigie respectivement des Présidents Madison et Jackson.

Il existe cependant un specimen du Legal Tender Note $ 5000 1878, imprimé recto verso sur le même papier que la production. Il est identique à un billet régulier à trois exceptions près destinées à empêcher sa circulation : le numéro est remplacé par des étoiles, les signatures imprimées ont été poinçonnées et une inscription a été ajoutée au tampon brun. L'inscription indique sa destination : "Specimen Furnished (to) the Chinese Government by the United States Treasury Department".

La Chine tentait de s'ouvrir au commerce international. Elle a participé à l'Exposition Universelle de Paris en 1878. A cette occasion un économiste a fait des commentaires. Un recensement fait en 1875 avait compté 17 ports Chinois ouverts aux étrangers, totalisant 340 établissements étrangers et plus de 3500 résidents. 85 % du commerce Chinois était effectué avec la Grande-Bretagne et 5 % avec les Etats-Unis.

Ce specimen a été vendu pour $ 800K incluant premium par Heritage en septembre 2007. Gradé Very Fine 25 par PMG et par PCGS, il est estimé $ 600K à vendre par Stack's Bowers à Baltimore le 25 octobre, lot 3015.

9 oct. 2018

La Porsche d'Or

Pour célébrer le 70ème anniversaire de la marque Porsche, il n'y a rien de mieux qu'une 911, toujours en production au travers de nombreuses variantes depuis la première génération en 1964. La millionième 911 est sortie de production en 2017.

La 911 (993), produite de 1993 à 1998, est une étape importante dans cette lignée. Sa version Turbo est la toute dernière 911 équipée d'un moteur six cylindres à plat avec un refroidissement à air. Ses 60 mph atteints en 3,7 secondes étaient une performance remarquable pour son temps. Les modèles ultérieurs auront un refroidissement à eau.

Porsche conserve très soigneusement une banque de pièces détachées. La carcasse servant de référence d'ajustement pour ce modèle était encore disponible. Les ingénieurs ont eu l'idée de l'utiliser comme carrosserie pour construire une voiture bénéficiant des avancées technologiques réalisées depuis deux décennies. Cette ultime 993 s'appuie essentiellement sur les composants d'origine du modèle et est ainsi un démonstrateur du savoir faire de la marque dans la réparation des modèles classiques.

Cette voiture construite en 2018 est et restera unique, et n'est pas homologuée pour la route. Elle est peinte par électrolyse en orange, plus précisément identifié comme jaune d'or métallique, et est nommée Project Gold. Avec son nouveau moteur turbo 6 cylindres 3,6 litres elle est la plus performante des 993, développant 42 CV et 45 Nm de plus que la Turbo de 1998.

La Project Gold sera vendue sans prix de réserve par RM Sotheby's au lot 220 dans la vente anniversaire qui se tiendra le 27 octobre au Porsche Experience Center d'Atlanta. Au-delà du remboursement des frais occasionnés pour le fabricant, le produit de ce lot est au bénéfice de la toute nouvelle Ferry Porsche Foundation, une charité allemande en support aux jeunes.

La Force Colossale d'Hercule

Les Romains des deux premiers siècles de l'Empire appréciaient les sculptures en marbre blanc montrant plus grands que nature des hommes nus avec toute leur force. Les modèles étaient pris dans la Grèce classique des 5ème et 4ème siècles BCE. Trop fragiles, la tête et les membres ont le plus souvent disparu.

Le torse d'athlète de la collection Saint-Laurent - Bergé a été vendu trois fois par Christie's : € 1,3M en février 2009, £ 960K le 24 octobre 2013, £ 1,08M le 9 juillet 2015. Ces résultats incluent le premium.

Les Romains trouvaient le paroxysme de cet art dans la légende d'Hercule. Un torse exhibant des muscles saillants a été vendu pour $ 2,74M incluant premium par Christie's le 11 décembre 2014 sur une estimation basse de $ 1M. Il est estimé $ 2,5M à vendre par Christie's à New York le 31 octobre, lot 48. En incluant la jambe gauche préservée jusqu'au genou, ce fragment mesure 132 cm de haut.

Le héros sans tête porte sur son épaule gauche la peau du lion qui symbolise sa plus grande gloire après la réussite de ses travaux. La position est légèrement déhanchée, indiquant que le bras droit manquant était appuyé sur la massue.

Aucun modèle Grec exact n'est connu. Il est cependant une très proche variante de l'Herakles Albertini conservé au Museo Nazionale de Rome dont les deux jambes sont complètes. Un cratère Apulien à figures rouges réalisé plusieurs siècles avant la réplique Romaine montre un artiste occupé à peindre un marbre blanc d'un type similaire. Dans les trois exemples la position de la peau de lion est différente.

8 oct. 2018

Une Porsche en Amérique

Le coureur automobile anglais John Fitzpatrick était un quadruple vainqueur de la Porsche Cup, une récompense attribuée au meilleur pilote privé Porsche de l'année. Actif également en Amérique, il gagne en 1980 sept des quatorze courses du championnat IMSA avec une Porsche 935K3.

En 1981 Fitzpatrick crée son équipe, la John Fitzpatrick Racing (JFR). La même année la FIA définit les règles de son nouveau Group C, applicables à partir de l'année suivante. Pour ces compétitions, Porsche développe la 956, première voiture de la marque avec une monocoque en aluminium, et bénéficiant d'études aérodynamiques améliorant la stabilité dans les virages par utilisation de l'effet de sol.

De 1982 à 1985, 25 exemplaires de la 956 sont construits. L'objectif est atteint : elles dominent le Group C. La troisième voiture d'usine est seconde au Mans en 1982 et gagne en 1983. Elle a été vendue pour $ 10,1M incluant premium par Gooding le 15 août 2015.

En 1983 une 956 est achetée neuve par JFR. Elle est aussitôt engagée au Mans et sur le Norisring à Nuremberg. Malheureusement les règles de sécurité de la FIA et de l'IMSA ne sont pas entièrement compatibles et toutes les 956 sont exclues des compétitions de l'IMSA incluant Daytona et Sebring.

Fitzpatrick utilise une 935 pour l'IMSA mais sa 956 fait quand même partie du voyage. Conduite par lui elle gagne sa première course Américaine, la Can-Am Road America, Avant de revenir en Europe elle est classée 3ème à une autre compétition Can-Am à Mosport au Canada. Elle est ainsi la seule 956 qui ait un palmarès Américain d'époque.

Le plus grand exploit de cette voiture est sa victoire avec Fitzpatrick et Warwick aux 1000 Km de Brands Hatch en septembre de la même année. Pour cette compétition elle bénéficiait d'une extension du système de ventilation qui n'était pas encore appliquée sur les voitures d'usine.

Inutilisée en compétition après Le Mans 1984, cette 956 est restée dans un état d'authenticité très satisfaisant. Elle est estimée $ 5,25M à vendre par RM Sotheby's à Atlanta le 27 octobre, lot 200.

Porsche est revenue en Amérique en 1984 avec la 962 qui est une version modifiée de la 956.

7 oct. 2018

Le Sommeil de la Fille Blanche

En 1853 Les Baigneuses peintes par Courbet sont rejetées avec dégoût par la famille impériale. La censure des images pornographiques par le Second Empire provoque leur prolifération clandestine et incite les jeunes artistes à la provocation. En 1862 et 1863 Symphony in White par Whistler et Le Déjeuner sur l'Herbe par Manet suscitent de nouveaux scandales.

Pourtant Symphony in White, également nommée The White Girl, montre une jeune femme très correctement vêtue, sans aucune nudité. Par contraste avec la longue robe blanche, le fait qu'elle soit debout sur une peau de loup dont la gueule est grande ouverte est un symbole agressif d'innocence perdue.

La fille blanche est Jo, la maîtresse de Whistler. Agée d'environ 20 ans, elle a une forte personnalité qui ne craint pas les scandales. Cette superbe jeune femme Irlandaise à l'abondante chevelure de couleur roux Vénitien est admirée par tous les amis de l'artiste.

En 1864 Courbet utilise un épais impasto qui met en valeur les chairs et fera l'admiration de Lucian Freud. L'aboutissement logique de son art serait de montrer l'acte hétérosexuel mais il n'ose pas. Continuant après ses Baigneuses sur le thème des couples de femmes, il prépare en grandeur nature une étude de nus intitulée Venus et Psyché qui est bien entendu rejetée par le Salon.

Dans cette peinture 145 x 195 cm détruite en Allemagne pendant la Seconde Guerre Mondiale, la femme rousse qui dort pendant que sa compagne approche est Jo, dont la figure a été peinte par Courbet peut-être d'après photographie ou de mémoire.

Le 31 octobre à New York, Christie's vend une huile sur toile 57 x 70 cm qui est une étude préliminaire pour la femme rousse de Venus et Psyché. Elle est estimée $ 3,5M, lot 8. Je vous invite à regarder la très courte vidéo préparée par la maison de ventes.

En 1866 pendant une absence de son amant, Jo vient poser dans l'atelier Parisien de Courbet. Elle apparaît comme une des filles nues enlacées du Sommeil, le chef d'oeuvre de l'art Lesbien. Whistler n'accepte pas ce nouveau rôle de cocu et ils se séparent. Elle est peut-être aussi la jeune femme de L'Origine du Monde, peinte la même année pour le même client.

6 oct. 2018

Les Anges Gardiens du Palais de Nimrod

Les archéologues voulaient trouver les cités Assyriennes perdues mentionnées par la Bible. A partir de 1845 Layard dégage les ruines d'un immense palais à proximité du Tigre. Il croit avoir trouvé Ninive. Le nom de palais de Nimrod fait référence à un personnage identifié dans la Genèse comme un fondateur de villes. On identifiera plus tard que le site exploré par Layard était le plus somptueux palais de Kalhu qui fut capitale de l'empire Assyrien de 879 BCE à 706 BCE.

Fondée par Ashur-nasir-pal II sur les ruines d'une ancienne ville à l'époque où l'empire Assyrien pouvait revendiquer une ambition de royaume universel, Kalhu avait été un des plus grands projets d'urbanisme de l'Antiquité. Les campagnes militaires annuelles d'Ashurnasirpal étaient d'une grande efficacité et les peuples vaincus fournissaient la main d'oeuvre de ses constructions.

Le palais 120 x 200 m excavé par Layard incluait de nombreuses pièces séparées des cours intérieures par des murs de briques en terre crue. Environ 400 bas-reliefs en gypse servaient de base à ces murs peints.

Le 6 juillet 1994, Christie's a vendu pour £ 7,7M incluant premium un bas-relief incomplet 183 x 117 x 6,4 cm qui avait été offert par Layard à un de ses sponsors. Il montre un eunuque imberbe et une déité barbue ailée prêts à servir le roi, et a conservé les trois quarts d'une inscription cunéiforme standard rappelant les succès du roi protégé par les Dieux. Layard avait l'autorisation du Grand Vizir pour exporter ses découvertes.

Le 31 octobre à New York, Christie's vend au lot 101 un bas-relief 224 x 196 cm avec l'inscription standard. Il est illustré d'un seul personnage debout en profil Egyptien, plus grand que nature et complet. Ce barbu ailé est occupé à oindre un arbre de vie. Son image miroir est connue. La paire servait à flanquer un passage pour lequel notre barbu était en quelque sorte l'ange gardien.

Je vous invite à regarder la vidéo partagée par Christie's. Une technologie digitale a permis de reconstituer la couleur d'origine, connue par des traces de pigments sur certains des reliefs.


5 oct. 2018

Le Papier Monnaie de la Reconstruction

Pendant la Guerre Civile les dettes du gouvernement étaient payées par un papier monnaie. Le plus courant était le Legal Tender Note qui ne portait pas d'intérêt et n'était pas supporté par une réserve de métal.

Pendant la Reconstruction, la crise inflationniste s'intensifie. Pour faire face à la montée des prix, de grandes quantités de billets sont émises. Le gouvernement ne parvient pas à conserver des réserves suffisantes ni en or ni en papier, générant la panique de 1873. Dans les transactions, les utilisateurs préfèrent l'or. Le papier perd sa popularité.

Le Specie Payment Resumption Act du 14 janvier 1875 requiert une parité entre l'or et le papier, définissant la date du 1er janvier 1879 pour l'autorisation du remboursement du legal tender en espèces. L'inflation du papier monnaie est jugulée et les utilisateurs reprennent confiance. Entre temps l'économie a redémarré, libérée des séquelles de la Guerre Civile.

Poussé par cet optimisme renaissant, l'Acte du Congrès du 26 février 1879 fait un véritable cadeau aux épargnants en créant une obligation avec un taux annuel de 4 % à perpétuité, le Refunding Certificate.

Ce certificat est simple à utiliser. Sans coupons périodiques, il est remboursé par le Trésor en une seule fois à la date voulue par le porteur. Une seule dénomination est prévue, $ 10, mais les remboursements sont effectués pour des multiples de $ 50 faciaux. L'opération porte sur 40 millions de dollars d'obligations qui sont presque entièrement vendus pendant le dernier trimestre de 1879.

Deux formats sont émis pour que le certificat puisse être soit nominatif soit anonyme au porteur. Les rectos sont très similaires à part un espace prévu pour identifier le dépositaire dans la version nominative. Le verso est complètement différent, portant sur la version nominative le reçu à signer par l'agent du Trésor. Friedberg considère ces deux variantes comme du papier monnaie fédéral.

L'opération était lucrative et la quasi totalité des Refunding Certificates a été remboursée. Beaucoup plus rare, la version nominative n'a survécu qu'en deux exemplaires. L'un d'eux est conservé au Bureau of Public Debt. L'autre, gradé Choice about New 58 PPQ par PCGS, a été vendu pour $ 425K incluant premium par Lyn Knight en octobre 2005. Il est estimé $ 300K à vendre par Stack's Bowers à Baltimore le 25 octobre, lot 3024.

4 oct. 2018

Football dans les Collèges

Le College Football est le sport préféré des étudiants Américains des universités, des collèges et des académies militaires. Ses règles sont légèrement différentes de celles de l'American Football régies par la NFL.

La principale différence est que les joueurs de College Football n'ont pas le droit de recevoir des rétributions financières. Ils démontrent leurs dons pour la stratégie et le leadership, donnent l'exemple par leur force de travail et leur intégrité, et arrêtent souvent le sport une fois leurs études terminées.

Des récompenses identifient ces futures élites du sport et de la nation. La plus prestigieuse est le Heisman Memorial Trophy, décerné pour la première fois en 1935 sous le nom de Downtown Athletic Club trophy, et qui a changé de nom l'année suivante par hommage à un coach récemment décédé. Les votants sont surtout choisis parmi les journalistes sportifs.

Le troisième Heisman Memorial trophy est décerné en 1937 à un joueur de Yale University nommé Clint Frank. Très efficace en attaque comme en défense malgré une sévère myopie, il n'était pas gêné par d'assez fréquentes blessures. Il fut la même année le tout premier lauréat d'un prix similaire, le Maxwell award. Diplômé en économie, il n'a pas tenté de faire carrière dans le sport.

Le Heisman trophy est un bronze de 34 cm de haut pesant 11,3 Kg montrant un joueur de football en pleine action. La statuette décernée en 1936 à Larry Kelley, un autre joueur de Yale, a été vendue pour $ 330K par Leland's en décembre 1999. Le trophée de Clint Frank est estimé $ 400K à vendre par Heritage le 18 octobre en ligne depuis Dallas, lot 50773.

2 oct. 2018

Lucrèce Baroque

Les talents artistiques d'Artemisia Gentileschi sont reconnus et encouragés par son père Orazio. Elle est comme lui une excellente coloriste. Très tôt elle ose le nu féminin. En 1611, âgée d'environ 18 à 21 ans, elle est violée par un collaborateur de son père. Ce drame renforce son envie de montrer l'héroïsme violent des femmes de la Bible contre les abus des hommes.

Elle s'intéresse aussi aux figures féminines de l'histoire réelle ou légendaire, comme Cléopâtre ou Lucrèce à l'instant de leur suicide. Elle ne s'identifie certainement pas à Lucrèce montrée comme une matrone dans une huile sur toile peinte vers 1620.

Une autre huile sur toile 133 x 106 cm sur le thème de Lucrèce est formellement attribuée à Artemisia en 2015 après avoir été conservée depuis le milieu du XIXème siècle dans une collection Italienne. Les meilleurs connaisseurs de l'artiste proposent une date autour de 1640-1645 ou un peu plus tôt. Cette oeuvre est estimée € 500K à vendre par Dorotheum à Vienne le 23 octobre, lot 56.

La nouvelle Lucrèce est beaucoup plus jeune et vêtue d'une draperie brillamment colorée. Son attitude Baroque extrêmement dynamique est très similaire à une peinture sur le même thème faite vers 1625 par Simon Vouet qu'Artemisia avait rencontré quand ils étaient tous deux à Rome. Le poignard est tenu à bout de bras, dirigé tout droit vers la poitrine dénudée dans un geste qui ne laisse aucun doute sur son issue fatale.

L'image est partagée par la maison de ventes dans le communiqué de presse du 22 août (Courtesy of Dorotheum).


1 oct. 2018

Céramique Frittée à Iznik

Le Sultan Mehmed II a mis fin en 1453 CE à l'empire Byzantin. Il veut promouvoir la culture Ottomane et fait créer un centre de production de potteries à Iznik, précédemment Nicée. La première phase prend le nom de Baba Nakkas, surnom honorifique de son premier chef potier signifiant 'le vieux designer'. Non documentée, elle est traditionnellement datée autour de 1480.

Le nouvel art est inspiré du bleu et blanc Chinois, surtout connu des Ottomans au travers des potteries Timourides Perses produites à Kashan. La pâte frittée avec une forte teneur en roches siliceuses ne permet pas d'obtenir la dureté d'une porcelaine. Les décorations des premières céramiques d'Iznik juxtaposent les motifs végétaux dans le goût Chinois et les arabesques de l'argenterie Ottomane. Ce style mêlé est nommé rumi-hatayi.

Le bleu est obtenu avec du cobalt mais la concentration du pigment sous glaçure est mal maîtrisée, générant une couleur trop intense comparable aux débuts du bleu et blanc Chinois. Il faudra attendre environ deux décennies pour que des bleus brillants soient réalisés à Iznik. Jusque vers 1520 le bleu de cobalt reste la seule couleur disponible.

Le 24 octobre à Londres, Sotheby's vend un plat d'époque Baba Nakkas avec un large bord retourné, lot 134 estimé £ 300K. Il mesure 45 cm de diamètre et 8 cm de profondeur.

Cette pièce a une provenance documentée sur plus d'un demi-siècle mais n'avait jamais été publiée. Elle rejoint une population extrêmement limitée de quatre plats de technique et de dimensions similaires, tous conservés dans des musées. La céramique rumi-hatayi Baba Nakkas est également connue sous d'autres formes : jarres, bougeoirs, flacons.

Un bol rumi-hatayi réalisé pendant la phase suivante vers 1510 a été vendu pour £ 1,43M incluant premium par Christie's le 10 avril 2014 sur une estimation basse de £ 300K.