18 oct. 2018

De Flyer à Eagle

Entre Flyer et Eagle les progrès de la technologie Américaine sont phénoménaux.

Le 17 décembre 1903 à Kitty Hawk en Caroline du Nord les quatre essais réussis de Flyer constituent les tout premiers vols d'une machine plus lourde que l'air équipée d'un moteur et contrôlée par un pilote à bord. Réticents à publier leur exploit pour éviter d'attirer l'attention des concurrents, les frères Wright sont très préoccupés par le suivi de leur demande de brevet.

Endommagé à la fin de la première journée, Flyer n'est pas réutilisable. Les frères Wright conservent l'épave dans des caisses jusqu'en 1916 quand le M.I.T. propose d'organiser une exposition. Le matériel a été endommagé en 1913 par une inondation. Orville Wright change la couverture des ailes par un textile similaire.

A la grande surprise des héritiers la toile d'origine de Flyer est retrouvée dans la succession d'Orville Wright. Elle est découpée en petits morceaux qui sont offerts en souvenir à des pionniers de l'aéronautique. Un fragment 3,2 x 4,1 cm qui avait appartenu à Edwin E. Aldrin, père du futur astronaute, a été vendu pour $ 32,5K incluant premium par Heritage le 11 mai 2018.

Contrairement à l'extrême confidentialité pratiquée par les frères Wright, le voyage d'Apollo 11 et l'alunissage de son Lunar Module Eagle le 20 juillet 1969 avec Armstrong et Aldrin à bord sont visionnés immédiatement sur toute la planète. Cet exploit technologique sans précédent est accompagné de nombreuses célébrations. En hommage aux frères Wright, des morceaux de la toile d'aile et de l'hélice en bois de Flyer fournis par l'Air Force Museum avaient été embarqués dans le L.M.

Neil Armstrong obtient de conserver pour sa collection personnelle quelques-uns de ces minuscules témoins du double exploit de Flyer et Eagle. Six lots sont vendus dans sa succession par Heritage à Dallas le 1er novembre : deux fragments d'hélice 29 x 9 mm et 29 x 8 mm aux lots 52284 et 52285 et quatre fragments de mousseline aux lots 52280 à 52283, le plus grand mesurant 3,8 x 5 cm hors tout.

Voici le lien vers les lots répondant au critère de recherche Wright dans cette vente. Je vous invite à regarder la video partagée par Heritage.