25 oct. 2018

Préparation des Grandes Décorations

A partir de 1914, Claude Monet conçoit le projet des Grandes Décorations, qui occuperont la dernière phase de sa vie et seront sa légation artistique. En conformité avec la vision artistique de toute sa vie, ces toiles murales seront centrées sur un thème spécifique montré dans toutes les nuances des saisons, des heures du jour et du temps.

L'artiste vieillit et souffre de la cataracte. Ce dernier thème est encore une fois les nymphéas de son bassin qui satisfont depuis 1904 sa passion pour le jardinage tout en étant proches de son atelier.

Quand il termine le projet quelques mois avant sa mort en 1926, Les Grandes Décorations sont constituées de 8 compositions utilisant 22 toiles d'une hauteur homogène de 2 m formant une longueur totale de 90 m.

Pendant les années de guerre, l'artiste réalise environ 60 peintures de ses nymphéas pour tester son thème sur des grands formats. La conception d'ensemble se construit progressivement. Il devient ensuite nécessaire de tester les formats panoramiques. Cette nouvelle phase est rendue plus difficile par sa volonté de concentrer l'image sur les fleurs et les reflets en éliminant les bords du bassin et l'horizon.

En 1918 Monet achète les toiles nécessaires à cette nouvelle série. Il peint 14 toiles 100 x 200 cm et 5 toiles 130 x 200 cm sur une brève période qui s'achève l'année suivante. L'une d'elles est datée 1917 qui est l'année de la conception de cette phase.

Un Bassin aux nymphéas 100 x 200 cm daté 1919 a été vendu pour £ 41M incluant premium par Christie's le 24 juin 2008. Plusieurs toiles ont été coupées. Daté de la même année, un fragment 100 x 100 cm dont l'autre moitié est dans un musée a été vendu pour $ 27M incluant premium par Christie's le 12 mai 2016.

Le 11 novembre à New York, Christie's vend un Bassin aux nymphéas 100 x 200 cm non daté, lot 32 A estimé $ 30M. Cet opus offre une très plaisante homogénéité de tonalité entre les reflets bleus du ciel et les reflets verts des grands arbres. Les fleurs sont rares.