10 oct. 2018

Un Billet Poinçonné

La difficile Reconstruction après la Guerre Civile aboutit à une période d'euphorie quand l'économie Américaine redémarre. La confiance revient dans la monnaie papier. Jusque-là le Legal Tender Note conçu pendant la Guerre à l'usage des transactions de tous les jours était limité à $ 1000. La Series of 1878 étend cette gamme à $ 5000 et $ 10000.

Ces deux fortes valeurs n'ont aucun rôle dans la relance de la consommation voulue par le gouvernement. C'est le seul cas d'émission de hautes dénominations dans l'histoire du greenback. Le Legal Tender Note de $ 5000 est imprimé à seulement 4000 exemplaires en 1878, probablement en un seul run.

Les $ 5000 et $ 10000 forment ensemble la catégorie la plus rare de toute la monnaie Américaine : aucun billet n'a survécu ! Des épreuves existent qui permettent de connaître ces images à l'effigie respectivement des Présidents Madison et Jackson.

Il existe cependant un specimen du Legal Tender Note $ 5000 1878, imprimé recto verso sur le même papier que la production. Il est identique à un billet régulier à trois exceptions près destinées à empêcher sa circulation : le numéro est remplacé par des étoiles, les signatures imprimées ont été poinçonnées et une inscription a été ajoutée au tampon brun. L'inscription indique sa destination : "Specimen Furnished (to) the Chinese Government by the United States Treasury Department".

La Chine tentait de s'ouvrir au commerce international. Elle a participé à l'Exposition Universelle de Paris en 1878. A cette occasion un économiste a fait des commentaires. Un recensement fait en 1875 avait compté 17 ports Chinois ouverts aux étrangers, totalisant 340 établissements étrangers et plus de 3500 résidents. 85 % du commerce Chinois était effectué avec la Grande-Bretagne et 5 % avec les Etats-Unis.

Ce specimen a été vendu pour $ 800K incluant premium par Heritage en septembre 2007. Gradé Very Fine 25 par PMG et par PCGS, il est estimé $ 600K à vendre par Stack's Bowers à Baltimore le 25 octobre, lot 3015.