8 oct. 2018

Une Porsche en Amérique

Le coureur automobile anglais John Fitzpatrick était un quadruple vainqueur de la Porsche Cup, une récompense attribuée au meilleur pilote privé Porsche de l'année. Actif également en Amérique, il gagne en 1980 sept des quatorze courses du championnat IMSA avec une Porsche 935K3.

En 1981 Fitzpatrick crée son équipe, la John Fitzpatrick Racing (JFR). La même année la FIA définit les règles de son nouveau Group C, applicables à partir de l'année suivante. Pour ces compétitions, Porsche développe la 956, première voiture de la marque avec une monocoque en aluminium, et bénéficiant d'études aérodynamiques améliorant la stabilité dans les virages par utilisation de l'effet de sol.

De 1982 à 1985, 25 exemplaires de la 956 sont construits. L'objectif est atteint : elles dominent le Group C. La troisième voiture d'usine est seconde au Mans en 1982 et gagne en 1983. Elle a été vendue pour $ 10,1M incluant premium par Gooding le 15 août 2015.

En 1983 une 956 est achetée neuve par JFR. Elle est aussitôt engagée au Mans et sur le Norisring à Nuremberg. Malheureusement les règles de sécurité de la FIA et de l'IMSA ne sont pas entièrement compatibles et toutes les 956 sont exclues des compétitions de l'IMSA incluant Daytona et Sebring.

Fitzpatrick utilise une 935 pour l'IMSA mais sa 956 fait quand même partie du voyage. Conduite par lui elle gagne sa première course Américaine, la Can-Am Road America, Avant de revenir en Europe elle est classée 3ème à une autre compétition Can-Am à Mosport au Canada. Elle est ainsi la seule 956 qui ait un palmarès Américain d'époque.

Le plus grand exploit de cette voiture est sa victoire avec Fitzpatrick et Warwick aux 1000 Km de Brands Hatch en septembre de la même année. Pour cette compétition elle bénéficiait d'une extension du système de ventilation qui n'était pas encore appliquée sur les voitures d'usine.

Inutilisée en compétition après Le Mans 1984, cette 956 est restée dans un état d'authenticité très satisfaisant. Elle est estimée $ 5,25M à vendre par RM Sotheby's à Atlanta le 27 octobre, lot 200.

Porsche est revenue en Amérique en 1984 avec la 962 qui est une version modifiée de la 956.