1 nov. 2018

Jenny dans un Coffre de Banque

L'existence de la feuille d'Inverted Jenny, qui restera unique, est révélée par le New York Times le 21 mai 1918, quelques jours après l'émission de ce timbre bicolore de 24 cents pour l'US Air Post. Depuis cette date le sort de ses cent positions est suivi avec passion par tous les amateurs d'erreurs philatéliques. Avant de diviser la feuille, le marchand qui l'avait acheté au découvreur avait pris soin de numéroter chaque timbre au verso.

Jusqu'à une date récente, il restait deux timbres qui n'avaient jamais été localisés après la séparation. La position 79, retrouvée dans une collection avec quelques petits défauts dont la marque d'un trombone, a été vendue pour $ 300K incluant premium par Leslie Hindman le 15 février 2017.

La cartographie de la séparation d'origine est maintenant complète. La dernière position manquante, 49, a fait surface dans un coffre de banque. Provenant de la région de la feuille offrant le meilleur centrage, ce timbre avait été thésaurisé dès son achat.

Trouvé par un descendant de l'investisseur d'origine, 49 n'avait jamais été manipulé pendant ses cent ans de stockage à l'abri de la lumière. Il a des couleurs très fraiches et n'a jamais eu de charnière. Il est le meilleur exemplaire à gomme intacte, gradé Mint Not Hinged Extremely Fine 90 par la Philatelic Foundation. Il est estimé $ 850K à vendre par Robert A. Siegel à New York le 15 novembre, lot 644.

Avant la découverte de cette time capsule, les meilleurs Never Hinged étaient la position 77 gradée VF-XF 85, vendue pour $ 575K incluant premium par Spink le 21 mai 2014 et la position 68 gradée VF 80 vendue au même prix, $ 575K incluant premium, par Siegel le 9 octobre 2013.

La découverte du 49 n'a pas détrôné le meilleur specimen de la feuille, le 58, gradé 95 entre Extremely Fine et Mint - Previously Hinged, qui a été vendu pour $ 1,35M incluant premium par Siegel le 31 mai 2016.

On notera que tous ces meilleurs spécimens ainsi que le bloc 87-88-97-98 qui a été vendu pour $ 2,97M incluant premium par Siegel le 19 octobre 2005 proviennent des six rangées du bas et des quatre colonnes de droite de la feuille d'origine.